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Site officiel des Canadiens de Montréal

Jour de match : Devils @ Canadiens

Nathan Beaulieu et Zach Redmond seront en uniforme

par Canadiens de Montréal @canadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - C'est un visage plutôt différent que les Canadiens auront jeudi soir face aux Devils du New Jersey, à leur premier match au Centre Bell depuis le 24 novembre.

Après les mauvaises nouvelles concernant les blessures à un genou des joueurs de centre Alex Galchenyuk et David Desharnais, tous deux absents pour six à huit semaines, l'entraîneur-chef Michel Therrien en avait enfin de bonnes à annoncer : les défenseurs Nathan Beaulieu et Zach Redmond seront de retour au jeu face aux Devils.

Beaulieu a subi une blessure plutôt «terrifiante», selon ses dires. Rappelons qu'il a été atteint près de la gorge par une rondelle le 22 novembre dans un match contre les Sénateurs.

«Je vais bien. C'était vraiment effrayant comme incident. C'est une malchance, mais la convalescence s'est bien passée. Les premiers jours ont été difficiles, par contre. Je ne pouvais pas vraiment parler et monter des escaliers me donnait l'impression d'avoir couru un marathon», a-t-il raconté au terme de l'entraînement matinal.

Video: Nathan Beaulieu sur sa convalescence et son retour

Sur le coup, Beaulieu a eu de la difficulté à respirer pendant quelques minutes.

«J'avais beaucoup de blocages dans ma gorge, mais tout ça s'est replacé rapidement. J'ai été vraiment chanceux qu'il n'y ait pas de fracture. Je suis à 100% maintenant et prêt à jouer», a-t-il dit, ajoutant à la blague qu'on lui a dit de ne pas chanter, mais que cela importait peu, car il est «toujours un bon chanteur».

Redmond en uniforme

Zach Redmond jouera son premier match dans l'uniforme tricolore jeudi soir. Blessé à un pied au mois d'octobre, le défenseur acquis sur le marché des joueurs autonomes en juillet avait recommencé à s'entraîner avec ses coéquipiers la semaine dernière en Californie. Il revenait d'un séjour de remise en forme à St. John's, où il a pris part à deux matchs avec les IceCaps.

«Je me sens bien, je suis prêt», a confirmé Redmond.

Greg Pateryn a pour sa part raté l'entraînement pour subir des traitements. Une décision sera prise dans son cas avant le match quant à savoir s'il agira en tant que septième défenseur ou non.

Therrien a indiqué qu'il pourrait y aller d'une formation à six ou sept défenseurs. Plusieurs facteurs entreront en ligne de compte, dont l'état de santé de l'attaquant Phillip Danault, qui a raté la séance d'entraînement matinale.

«Il est venu à l'aréna ce matin, mais il ne se sentait pas trop bien. L'équipe médicale a décidé de le renvoyer chez lui, mais on espère qu'il jouera», a simplement dit Therrien.

Video: Michel Therrien par d'adversité

Des occasions à saisir

En l'absence d'importants morceaux comme Galchenyuk et Desharnais, plusieurs joueurs devront en faire plus. Certains d'entre eux auront également l'occasion de montrer ce qu'ils sont capables de faire et peut-être ainsi de gagner des points au sein de l'équipe.

«Ça arrive dans chaque équipe, chaque année, alors il y a quelques gars qui sont probablement excités d'avoir cette opportunité de montrer qu'ils peuvent créer de l'offensive. Certains joueurs auront plus de temps de glace, plus d'opportunités à l'attaque», a souligné Max Pacioretty.

Pas question toutefois de changer l'identité de l'équipe. Peu importe qui Therrien enverra sur la patinoire, la vitesse sera l'élément-clé.

«On reste la même équipe. Peu importe qui nous affrontons, on patine bien. Quand ils ont bâti cette équipe, ils l'ont faite avec de la profondeur et cette profondeur, c'est que tout le monde est rapide. On fait la vie dure aux défenseurs et éventuellement, ils s'épuisent. On a de la vitesse autant à l'attaque qu'à la défense dans cette équipe», a mentionné le capitaine.

C'est peut-être cliché, mais c'est vrai. L'important, c'est de prendre ça un match à la fois.

«Notre philosophie est de voir les choses à court terme. Il ne faut pas s'inquiéter à savoir quand les absents reviendront. Pour le moment, c'est un match à la fois. Comme ça, on se concentre sur les choses importantes. La force de notre groupe, c'est notre structure et notre façon de jouer en équipe. C'est comme ça qu'on a connu du succès dans le passé et on espère que c'est comme ça qu'on en aura à nouveau», a indiqué Brendan Gallagher.

Par ailleurs, une victoire jeudi soir permettrait aux Canadiens d'atteindre le plateau des 2000 gains à domicile depuis leur fondation, en 1909.

Un élan de générosité

C'est ce jeudi qu'a lieu la Collecte de denrées des Canadiens. Les partisans sont invités à venir offrir des denrées non périssables au Centre Bell. Jusqu'à 19h, la collecte aura lieu à la Place des Canadiens dans la Cour Rio Tinto.
Youppi !, des Anciens Canadiens et les conjointes des joueurs seront sur place pour remercier les gens de leur générosité. Tous ceux qui feront des dons dans la journée courront la chance de gagner des billets pour le match présenté en soirée et ceux qui assisteront au match, de remporter des articles autographiés en échange de leurs denrées.

 

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