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Thompson: Panarin est «dynamique» et possède un «talent d'élite»

Les Canadiens devront porter une attention particulière lorsque l'attaquant des Rangers Artemi Panarin sera sur la glace

par Matt Cudzinowski. Traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Claude Julien croit-il vraiment que son équipe a un avantage sur les Rangers puisqu'ils ont joué hier à Ottawa?

Pas nécessairement, car il croit que le Centre Bell offre une motivation supplémentaire aux équipes adverses.

Le vétéran entraîneur est bien placé pour en parler alors qu'il a affronté les Canadiens à plusieurs reprises lorsqu'il dirigeait les Bruins de Boston.

« Je peux dire que lorsque tu viens jouer à Montréal, c'est facile de te motiver. Il y a des équipes qui ont de la difficulté à avoir des salles combles chez eux. C'est certain que c'est motivant », a expliqué Julien à la suite de l'entraînement facultatif samedi matin sur la Rive-Sud. « C'est un défi pour nous d'être bien préparé. Ils ont joué hier soir, mais ce n'est pas la plus longue route entre Ottawa et ici. On doit se concentrer sur ce qu'on doit faire. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Julien fait référence aux trois défaites consécutives des Canadiens face au New Jersey, Columbus et Ottawa au cours de la semaine dernière.

Quant à eux, les Rangers ont subi une défaite par la marque de 4-1 contre les Sénateurs ce vendredi soir avant de se rendre à Montréal.

Il n'y a aucun doute que New York voudra rebondir face au Tricolore. Afin de réussir, les Canadiens devront écarter Artemi Panarin de la feuille de pointage.

Panarin a été tenu en échec vendredi à Ottawa, mettant ainsi fin à une séquence de 12 matchs consécutifs avec au moins un point (7B,12A). La troupe de Julien connaît bien le talent offensif du Russe.

« Je crois qu'il est très dynamique. La façon dont il voit la glace, les jeux qu'il peut réaliser. Il est le genre de joueur qui peut se créer de l'espace même lorsqu'il n'y en a pas. C'est vraiment un joueur élite », a dit Nate Thompson à propos du meilleur pointeur des Rangers cette saison. « On doit s'assurer d'être attentif lorsqu'il est sur la glace. »

Video: Nate Thompson au sujet des Rangers

Le défenseur Mike Reilly, qui sera de retour dans l'alignement après avoir été laissé de côté lors des six derniers matchs, a également reconnu le défi que représente Panarin.

« Il est l'un des joueurs les plus talentueux de la Ligue. Il était sur une bonne séquence. Il est tellement intelligent et fort avec la rondelle. Je pense que c'est un aspect sous-estimé de son jeu », a mentionné Reilly. « C'est difficile de lui enlever la rondelle et il rend la tâche difficile aux équipes adverses. On doit être rapide pour le couvrir. On ne peut pas lui laisser du temps. »

Video: Mike Reilly sur le besoin de contrer Artemi Panarin

Des éloges pour Nick

Le jeune Nick Suzuki continue d'impressionner. 

Avec trois buts à ses quatre derniers matchs, l'attaquant âgé de 20 ans mérite les éloges de Julien soir après soir.

Il attribue les succès de l'ancien de la OHL à son niveau de confiance.

« Je crois que je vois un joueur qui s'améliore de jour en jour en raison de l'expérience qu'il est en train d'acquérir. Il n'était pas tout à fait prêt [en début de saison] parce qu'il amorçait sa carrière professionnelle. Il est de plus en plus confortable et il est plus confiant après avoir joué une vingtaine de matchs », a dit Julien. « Quand on regarde la manière dont il a joué l'année dernière, on sait tous qu'il est capable de grandes choses. Je pense que c'est grandement dû à sa confiance en ses capacités. C'est bon signe pour un jeune qui s'améliore. »

C'est la raison pour laquelle que Julien croit que Suzuki connaîtra du succès à l'aile de Max Domi et d'Artturi Lehkonen face à New York.

« Il a aussi réussi à produire à l'aile. Ce n'est pas un problème », a indiqué Julien. « Il faut trouver une solution. Dans le cas de Suzuki, c'est un joueur qui joue bien dernièrement. On veut le garder sur des trios qui sont plus productifs. »

Et Suzuki croit que la chimie est définitivement en train de s'installer avec Domi.

« Max joue un style de jeu très rapide. Il aime beaucoup avoir la rondelle. On peut faire beaucoup de jeu ensemble », a dit Suzuki. « J'ai amorcé la saison avec lui et ça n'a pas très bien fonctionné. Je crois que je suis mieux préparé maintenant. »

Video: Nick Suzuki sur le fait de jouer avec Max Domi

Teague assistera au match

Oncle Nate aura une motivation supplémentaire samedi soir.

Teague, son garçon âgé de quatre ans, est en visite du Minnesota et assistera à son premier match au Centre Bell.

U̶n̶c̶l̶e̶ Papa Nate 👨‍👦 #GoHabsGo

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Il ne fait aucun doute que Teague profitera de chaque seconde de son expérience à Montréal.

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