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Site officiel des Canadiens de Montréal

PIT@MTL : Premier match pour Scandella, nouveau numéro pour Kulak

Le natif de Montréal s'apprête à jouer son premier match avec les Canadiens alors qu'Ilya Kovalchuk arrive en ville

par Dan Braverman, traduit par Thibault Deneufbourg @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Les Canadiens ont été très occupés ces derniers jours, puisqu'ils ont échangé Mike Reilly avant d'acquérir le défenseur Marco Scandella et de signer l'attaquant Ilya Kovalchuk.

Le nouveau défenseur des Canadiens dit qu'il n'a pas beaucoup dormi depuis qu'il a appris qu'il rentrait à la maison.

Tweet from @CanadiensMTL: Corrigez-nous si on se trompe, mais on dirait que Marco est excit�� �� l���id��e de jouer son premier match avec les Canadiens.#GoHabsGo pic.twitter.com/DywAJfurJZ

«C'est énorme. Je suis vraiment excité. Premier match à Montréal, pour les Canadiens de Montréal. J'ai joué pour d'autres équipes ici, mais c'est quelque chose de vraiment spécial», partage Scandella, qui défendra la ligne bleue aux côtés de la recrue Cale Fleury contre les Penguins de Pittsburgh. «C'est un honneur, je suis heureux.»

Video: Scandella sur son premier match avec les Canadiens

Claude Julien a fait remarquer qu'il y avait de nombreuses raisons pour lesquelles l'acquisition du jeune homme de 29 ans était parfaitement logique pour les Canadiens.

«Un gars de chez nous, qui est dans la dernière année de son contrat, et il est excité d'être ici», a souligné l'entraîneur. «Toutes ces choses, je pense que c'est bon pour lui et c'est bon pour nous.»

Outre les détails personnels, Julien a également noté que Scandella devrait être en mesure d'aider à renforcer la défense.

«C'est une des raisons pour lesquelles nous sommes allés le chercher. Je pense que nos défenseurs font un bon travail pour appuyer l'attaque et marquer des buts. En matière de points par les défenseurs, nous nous classons parmi les meilleurs de la Ligue. Mais quand on regarde les difficultés que nous avons eues dernièrement, je pense que nous pourrions nous améliorer un peu sur le plan défensif», a déclaré Julien au sujet de Scandella, qui a affiché un différentiel de plus-9 en 31 matchs avec les Sabres de Buffalo cette saison. «C'est une des forces de Marco: il peut bien jouer défensivement.»

Si Scandella est enthousiaste à l'idée de se joindre sa nouvelle équipe, il en va de même pour ses nouveaux coéquipiers, qui ont été encouragés par les renforts acquis par Marc Bergevin.

«C'est toujours bien quand on reçoit des renforts. Nos gars se donnent. Lors du dernier match, nous sommes repartis sans point, même si nous en méritions peut-être deux, alors il y a de la frustration», a raconté l'entraîneur des Canadiens au sujet de la défaite 2-1 de son équipe contre les Lightning de Tampa Bay, jeudi. «Mais quand tu vois ton directeur général essayer d'aider l'équipe en faisant quelques changements, un peu d'aide ici et là, c'est certainement encourageant.»

Video: Conférence de presse de Claude Julien

Scandella était une partie de ces renforts, Kovalchuk étant l'autre. L'attaquant russe ne participera pas au match de samedi contre les Penguins, mais il est arrivé à Montréal et a rencontré le personnel de l'équipe.

Lorsqu'on lui a demandé si une facette particulière du jeu de Kovalchuk l'avait marqué, Julien a souligné son travail en avantage numérique

« Quand il était à Atlanta, il était dominant. Je me souviens que sur le jeu de puissance, c'était un peu comme ce que les équipes font avec Weber: on l'empêche de tirer, parce qu'il avait tout un tir, et il est toujours un bon tireur », a dit Julien de Kovalchuk, marqueur de 143 buts en jeu de puissance en carrière dans la LNH. « Il n'est plus le jeune joueur qu'il était, mais il peut toujours lancer une rondelle, de la même façon qu'il l'a fait quand il est arrivé dans la ligue ».

Le CV de Kovalchuk commence déjà à impressionner certains de ses nouveaux coéquipiers, surtout les plus jeunes.

«Je serai peut-être impressionné. Il était assis là-bas, je le regardais,» a expliqué la recrue Nick Suzuki, en montrant la nouvelle place de Kovalchuk dans le vestiaire située directement en face de la sienne. «Mais je commence à avoir l'habitude de jouer contre les vedettes de la Ligue maintenant, donc ça devrait bien se passer.»

Video: Nick Suzuki sur l'arrivée d'Ilya Kovalchuk

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Notes

Les Canadiens ont tenu un entraînement matinal facultatif samedi, et le défenseur Brett Kulak portait un nouveau numéro pour l'occasion: le 77. Il a effectué le changement pour que Kovalchuk puisse revêtir son symbolique numéro 17 avec les Canadiens.

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Kovalchuk rencontrera les médias de Montréal pour la première fois à 17 h 15 au Centre Bell.

La mise au jeu est prévue pour 19 h. Pour vous procurer des billets pour le match, cliquez ici.

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