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MTL@PIT : Pas question de ralentir dans la ville de l'acier

Battre les Penguins samedi soir demandera le même genre d'effort que ce que les Canadiens ont démontré contre les Maple Leafs lors du premier match de la saison

par Matt Cudzinowski. Traduit par Olivier Beauregard. @CanadiensMTL / canadiens.com

PITTSBURGH - L'entraîneur-chef Claude Julien était satisfait de la performance de ses joueurs à Toronto. Le fait qu'il garde son alignement intact pour le match de samedi soir n'a donc pas été une surprise.

Une fois de plus, Tomas Plekanec, Karl Alzner et Nikita Scherbak seront laissés de côté alors que les Canadiens clôtureront ce premier voyage contre les Penguins au PPG Paints Arena.

Après avoir échappé un point contre les Maple Leafs un peu plus tôt cette semaine, remporter une victoire contre une aussi bonne formation serait une bonne chose. Ce ne sera pas facile, cependant.

« Nous jouons contre une puissance avec beaucoup de joueurs offensifs qui pourraient nous faire mal », a déclaré Brendan Gallagher, citant le capitaine Sidney Crosby, Evgeni Malkin et Jake Guentzel, entre autres. « Peu importe qui sera sur la glace, il y aura certainement un joueur capable de marquer. Vous devez donc être intelligent, jouer de la bonne façon et simplement essayer de travailler fort.»

Video: Brendan Gallagher sur le match contre les Penguins

Travailler dur est certainement quelque chose que les Canadiens ont fait plus tôt cette semaine contre leurs rivaux de la division Atlantique, et cet effort doit être de retour ce soir s'ils espèrent gagner deux points dans la ville de l'acier avant de rentrer chez eux.

« Nous avons en quelque sorte simplifié notre identité », a expliqué Gallagher. « Il semble que les gars achètent et apprécient le nouveau système. Si nous l'appliquons ce soir, je pense que nous nous donnons une chance… C'est amusant de se mesurer à certains des meilleurs joueurs du monde. Cette équipe en a beaucoup, et nous devons être prêts, car ces gars-là ne prennent pas de soirée de congé. »

Nous sommes peut-être qu'au début de la saison régulière, mais Jonathan Drouin a déjà constaté un changement important dans la façon dont cette édition des Canadiens se comporte lorsque la rondelle est en jeu.

« Vous voyez que nos attaquants sont plus rapides, que ce soit dans la zone offensive ou dans notre territoire également. Nous obtenons plus d'occasions et créons plus de revirements. Je pense que cela fait une différence », a mentionné Drouin. « Je crois que nous avons plus souvent la rondelle que l'an dernier. Nous la contrôlons plus et nous avons plus de chances. Nous sommes également très rapides sur nos contre-attaques.»

Video: Jonathan Drouin sur l'identité de l'équipe

Et Julien a aimé ce qu'il a vu de son groupe jusqu'à présent.

« C'est ce que nous essayons de faire depuis le début du camp d'entraînement, en essayant d'être constant tous les soirs », a déclaré Julien. « C'est l'identité de notre équipe cette année. Bien patiner, être agressif sur la rondelle, fermer le jeu rapidement. Les gars l'ont bien fait.»

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Un autre gros match pour Jesperi

Après avoir affronté les gros joueurs des Maple Leafs, le phénomène finlandais Jesperi Kotkaniemi affrontera à nouveau certains des meilleurs joueurs du circuit.

Le centre âgé de 18 ans attendait le défi avec impatience, bien sûr.

« C'est bien. Ce sont d'excellents joueurs », a déclaré Kotkaniemi, lorsqu'on lui a demandé de décrire ses réflexions sur sa confrontation avec Crosby et Malkin. « Même chose que [Auston] Matthews et [John] Tavares, c'est toujours amusant de jouer contre de bons gars. »

Essayer de ralentir des joueurs de ce calibre fait souvent ressortir le meilleur, selon Drouin.

« Vous devez être alerte. Vous ne voulez pas être moins deux contre Sidney Crosby et juste le regarder. Vous voulez rivaliser avec lui. Vous voulez le défier et avoir un bon match contre eux », a déclaré Drouin. « C'est là que vous découvrirez si vous êtes vraiment prêt à affronter des joueurs talentueux qui font partie de la ligue depuis longtemps. C'est un bon test pour Jesperi. Je pense qu'il a bien réagi au test à Toronto. »

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