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Site officiel des Canadiens de Montréal

TBL@MTL: Le retour d'un guerrier

Les Canadiens pourront compter sur le retour au jeu d'un soldat fort important mardi soir face au Lightning

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - La troupe de Claude Julien aura du renfort en prévision du duel contre la meilleure équipe de la Ligue.

L'attaquant Paul Byron effectuera un retour au jeu mardi soir après avoir raté les deux dernières rencontres en raison d'une blessure qu'il a subie le 26 mars dernier lors d'un combat avec MacKenzie Weegar des Panthers de la Floride. 

Byron complètera un trio en compagnie de Nate Thompson et Jesperi Kotkaniemi.

Ses coéquipiers sont d'ailleurs réjouis de voir Byron réintégrer l'alignement pour le match important de mardi soir au Centre Bell.

« Comment il est rapide, comment il travaille fort en désavantage numérique, sur l'échec avant et autres. Il peut jouer à peu près partout dans l'alignement et jouer plusieurs rôles différents », a mentionné le meilleur pointeur des Canadiens, Max Domi. « Il est une partie importante de notre équipe. Nous sommes heureux qu'il soit de retour ».

Video: Max Domi sur le retour au jeu de Paul Byron

Le Tricolore tentera de freiner la meilleure équipe de la LNH cette saison à plusieurs niveaux. Le Lightning est présentement au premier rang de la Ligue avec 201 buts inscrits à cinq contre cinq et au premier rang avec 28,2% de réussite en avantage numérique.

Selon Thompson, la formation montréalaise doit se réjouir de l'opportunité qu'elle aura mardi d'affronter l'une des puissances de la Ligue. 

« C'est énorme d'être dans cette situation, d'avoir une chance de faire les séries, de le faire devant nos partisans face à la meilleure équipe de la Ligue. Quelle opportunité ! », a mentionné le joueur de centre. « Nous devons faire comme lors du dernier match, c'est-à-dire jouer un bon match complet. Nous devrons faire la même chose ce soir ».

La troupe de Jon Cooper trône au premier rang du circuit Bettman depuis le 29 novembre dernier. Les Canadiens sont au courant des succès de Tampa Bay, mais ils ne sont cependant pas près de déroger de leur plan de match.

« Ils ont le meilleur dossier de la Ligue pour une raison. Ils sont une bonne équipe. Ils sont une menace offensive, ils ont de bons gardiens, un bon groupe de défenseurs et ils sont bien dirigés », a souligné Domi. « Nous devrons offrir notre meilleur effort. Nous savons ce que nous devons faire pour les battre. Nous devons simplement l'exécuter ».

Cependant, le Lightning sera privé de leur défenseur numéro un Victor Hedman lors de l'affrontement contre le Tricolore. Depuis le début de la saison, le Suédois totalise 12 buts et 54 points en 70 rencontres. De plus, le gardien Edward Pasquale obtiendra le départ pour Tampa Bay. Pasquale possède seulement un match d'expérience en carrière dans la LNH.

Malgré l'absence d'Hedman et que Pascale sera le gardien partant, les Canadiens souhaitent se concentrer sur eux.

« Ça ne change rien, peu importe contre qui nous jouons. Évidemment, nous jouons contre une équipe élite qui a été la meilleure formation tout au long de l'année », a expliqué Thompson. « Je crois que c'est ce genre de matchs que nous voulons jouer, surtout à ce moment-ci de la saison, nous voulons affronter de bonnes équipes qui représenteront de bons défis et qui nous aiderons à attendre le niveau supérieur ».

Les Canadiens sont seulement à un point des Hurricanes et du dernier rang donnant accès aux séries dans la Conférence de l'Est. 

La Caroline sera d'ailleurs en action mardi contre les Maple Leafs à Toronto.

Il y avait également un nouveau visage lors de l'entraînement matinal mardi au Complexe sportif Bell de Brossard. Ryan Poehling a effectué ses premiers coups de patin avec ses nouveaux coéquipiers. Voici les premiers commentaires de Poehling à Montréal cette saison.

Video: Ryan Poehling sur son arrivée à Montréal

L'Américain de 20 ans ne sera cependant pas de l'alignement contre Tampa Bay.

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