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Site officiel des Canadiens de Montréal

L'excitation est palpable pour la visite des Devils

Le calendrier préparatoire débute ce soir alors que les Devils du New Jersey seront de passage au Centre Bell

par Olivier Beauregard @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Les joueurs des Canadiens de Montréal ont tenu un premier entraînement matinal ce lundi au Complexe sportif Bell de Brossard avant la rencontre qui les opposera aux Devils du New Jersey en soirée. Autant le personnel d'entraîneurs que les joueurs qui seront en uniforme pour le match ont démontré énormément d'enthousiasme à l'approche de la rencontre.

C'est du moins ce que l'entraîneur-chef Claude Julien a mentionné à l'approche de ce premier match préparatoire. «C'est normal d'être excité. Moi-même, j'ai encore des papillons dans le ventre à l'approche du premier match», raconte-t-il. 

Cependant, l'entraîneur affirme qu'il s'agit d'un premier test pour les joueurs qui seront de la partie. «C'est le temps de démontrer qu'on veut jouer de la bonne façon pour les vétérans. Pour les jeunes, c'est de démontrer qu'ils sont capables de suivre le rythme. C'est ce que je veux voir», précise-t-il.

Video: Point de presse de Claude Julien

Sur une note un peu plus personnelle, Claude Julien se dit très heureux du retour de Tomas Plekanec qui sera en uniforme ce soir. «Pleky peut apporter de l'expérience. Il aime travailler avec de jeunes joueurs. Il est un bon vétéran et les jeunes peuvent l'utiliser à leur avantage. Nous espérons également qu'il pourra aussi apporter son propre jeu et son expérience à l'équipe», raconte Julien. 

À propos de Jesperi Kotkaniemi

Le premier choix des Canadiens aura l'occasion de vivre son baptême dans la LNH ce lundi. Il sera au centre de Nicolas Deslauriers (à gauche) et d'Artturi Lehkonen (à droite). Interrogé sur la progression du jeune homme, l'entraîneur-chef croit que le match contre les Devils permettra au Finlandais de prendre de l'expérience. «Je pense que plus on avance dans ce camp d'entraînement, plus il semble devenir lui-même. Il semble plus à l'aise, il semble avoir plus de confiance également. Il s'ajuste bien au jeu plus rapide et à la patinoire plus petite. Nous aurons l'occasion de le voir de plus en plus au fur et à mesure que le camp évoluera», explique Julien.

Video: Kotkaniemi sur son premier match hors-concours

De son côté, Kotkaniemi avoue qu'il se sent de plus en plus confortable sur la glace. «Ça va de mieux en mieux tous les jours et je suis plus à l'aise avec la patinoire. C'était nouveau pour moi», a-t-il noté. «Je suis vraiment très excité. C'est bien de pouvoir enfin disputer un vrai match avec des hommes. On verra ce qui se passera ce soir», conclut le jeune homme de 18 ans.

Brendan Gallagher anxieux de débuter une nouvelle saison

Habituellement, un match préparatoire demeure un match sans signification particulière pour les vétérans. Cependant, pour Brendan Gallagher, le match de lundi sera le moment idéal afin d'établir une nouvelle éthique de travail pour l'ensemble de la saison. «Nous sommes tous impatients de prouver que nous sommes meilleurs que ce que nous avons démontré l'année dernière. Nous n'avons pas été à la hauteur des attentes externes et internes. C'est une nouvelle saison et je pense que tous veulent avoir l'occasion de prouver que les gens ont tort. Nous avons une très grande opportunité de le faire», précise le numéro 11. «Nous avons beaucoup de joueurs talentueux ici. Nous avons beaucoup de caractère également. Tout le monde vient travailler tous les jours avec la bonne attitude. Jusqu'ici dans le camp d'entraînement, le niveau d'intensité est certainement beaucoup plus élevé qu'il ne l'était par le passé», raconte Gallagher.

Video: Gallagher sur un nouveau départ pour l'équipe

Les Canadiens de Montréal accueilleront les Devils du New Jersey dès 19h30 au Centre Bell.

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