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Face à face : Rangers @ Canadiens - Match no 1

Les Canadiens retrouvent les Rangers en séries pour la première fois depuis 2014

par Canadiens de Montréal @canadiensMTL / canadiens.com

Après plusieurs jours d'attente, la série Canadiens-Rangers prendra finalement son envol mercredi au Centre Bell.

Après avoir bénéficié de quelques jours de repos depuis son dernier match du calendrier régulier samedi à Détroit, le Tricolore affrontera maintenant les Rangers pour la première fois au printemps depuis mai 2014. Il s'était alors incliné en six rencontres aux mains des New-Yorkais.
 
Claude Julien pourra compter sur les retours au jeu de Shea Weber et de Jordie Benn à la ligne bleue à l'occasion du premier duel de cette série. Les deux défenseurs ont manqué respectivement les quatre et huit dernières parties des Montréalais. Comme l'avait annoncé l'entraîneur-chef plus tôt cette semaine, Alexei Emelin n'est pas encore rétabli de la blessure au bas du corps qu'il a subie mercredi dernier à Buffalo.
 
Atteint au visage par le bâton de Michael McCarron lors de l'entraînement de mardi, Max Pacioretty sera à son poste mercredi soir selon Julien.
 
Du côté des Blueshirts, ils auront également une formation complète lorsque s'amorcera la série au Centre Bell. 

Video: Cinquième victoire d'affilée
 
Si on se fie aux trios vus lors des dernières séances d'entraînement, quatre joueurs du Bleu-Blanc-Rouge devraient disputer mercredi un premier match éliminatoire en carrière dans la LNH, soit Paul Byron, Phillip Danault, Àrtturi Lehkonen et Andreas Martinsen. Chez les Rangers, seul Jimmy Vesey, qui vient de compléter sa première saison dans la Ligue, prendra part aux séries de la Coupe Stanley pour la première fois.

Bien que cela ne veuille plus rien dire à ce stade-ci de la saison, Les Montréalais ont remporté les trois duels les opposant aux représentants de la Grosse Pomme lors du calendrier régulier. Deux de ces trois affrontements se sont conclus par une différence d'un but. Le dernier a quant à lui été remporté le Tricolore 4 à 1, le 4 mars.

Cette série marquera également le premier affrontement au printemps en six ans entre Claude Julien et Alain Vigneault. La fois précédente que leurs chemins se sont croisés en séries remonte à la finale de la Coupe Stanley de 2011, alors que les Bruins de Julien avaient eu le dessus sur les Canucks de Vigneault en sept rencontres.

Ce sera la 10e fois de leur histoire que les Canadiens affrontent en séries une équipe dirigée par un de leurs anciens entraîneurs-chefs. Ils tenteront de porter leur fiche en pareille situation à ,500, eux qui ont remporté quatre des neuf confrontations précédentes.

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