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Site officiel des Canadiens de Montréal

Jour de match: Canadiens @ Penguins

Les Canadiens affrontent les Penguins et Sidney Crosby à Pittsburgh

par Canadiens de Montréal @canadiensmtl / canadiens.com

- Les Canadiens se sont entraînés samedi matin au PPG Paints Arena de Pittsburgh en préparation pour le duel de la veille du jour de l'An face aux Penguins. 

- Il s'agira d'un deuxième affrontement entre les deux équipes cette saison. Al Montoya avait blanchi les Penguins 4 à 0 lors du match d'ouverture locale au Centre Bell le 18 octobre dernier.

- C'est toutefois Carey Price qui obtiendra le départ devant le filet cette fois-ci. Il est toujours en quête de sa 19e victoire de la saison.

Aucun autre changement ne sera apporté à la formation de Michel Therrien, a confirmé l'entraîneur-chef après l'entraînement. Ryan Johnston disputera donc un deuxième match depuis son rappel de la Ligue américaine, mardi dernier.

L'attaquant Sven Andrighetto et le défenseur Zach Redmond seront laissés de côté.

Max Pacioretty (1B-1A vs. FLO), Phillip Danault (1B-1A vs. FLO) et Brendan Gallagher (1B vs. FLO) seront quant à eux réunis pour un troisième match de suite.

«J'ai beaucoup aimé leur performance lors du dernier match, j'ai trouvé qu'ils étaient très actifs, autant offensivement que défensivement. On veut qu'ils continuent sur cette lancée-là», a souligné Therrien à propos de son premier trio.

- Shea Weber disputera samedi soir un 800e match dans la LNH. Le défenseur a inscrit un but et obtenu quatre mentions d'aide en 12 rencontres face aux Penguins depuis ses débuts dans la Ligue.

- Le défi s'annonce de taille pour le Tricolore samedi soir, alors qu'il affronte la meilleure équipe du circuit Bettman à domicile. Sidney Crosby et sa bande n'ont subi que deux défaites en temps réglementaire au PPG Paints Arena depuis le début de la saison.

«On sait que ce soir, ce sera un gros défi pour nous. C'est l'une des meilleures équipes de la Ligue en ce moment. C'est une grosse menace offensive», de convenir Nathan Beaulieu, qui souhaite voir son équipe s'imposer rapidement. Lorsqu'on joue à notre meilleur, on impose le rythme, on est rapide et on ne s'assoit jamais. Lorsqu'on commence à ralentir, c'est à ce moment qu'on se met dans le trouble.»

Video: Nathan Beaulieu à propos de l'attaque des Penguins

Therrien souhaite quant à lui voir son groupe travailler ensemble, pour limiter les chances des Crosby, Evgeni Malkin, Phil Kessel et compagnie.

«Il va falloir travailler en unité de cinq pour s'assurer qu'ils aient le moins de chances possible, d'ajouter l'entraîneur-chef. Il vont en avoir des chances, c'est certain, ces joueurs-là trouvent toujours le moyen de créer des occasions de marquer. Mais il va falloir les limiter le plus possible.»

Les Canadiens affronteront également le meilleur pointeur et buteur de la Ligue en Sidney Crosby (26B-16A), qui s'est emparé du premier rang dans les deux catégories même s'il a manqué six matchs en début de saison.

«On pourrait penser que ce serait plus facile de le contrer plus l'année avance, mais il s'améliore constamment, d'attester Max Pacioretty. Les joueurs parlent beaucoup des autres joueurs et de ce qu'ils font durant l'été et il travaille très fort. C'est ce que tu dois faire pour être dominant à chaque année, parce que le sport change beaucoup. Il va arriver avec des jeux que les autres joueurs vont copier, puis d'autres nouveautés l'année suivante, et ainsi de suite. C'est incroyable de voir ce qu'il est capable de faire année après année.»

Video: Max Pacioretty sur Sidney Crosby

«C'est le fun de voir ce qu'il peut faire, mais c'est aussi un bon défi d'essayer de contrer le meilleur joueur au monde, spécialement lorsqu'il joue comme il le fait en ce moment, de poursuivre le capitaine. On sait qu'on va en avoir plein les bras ce soir. On a un bon groupe ici, ça va prendre un effort de groupe. On aime comment on joue présentement. C'est à nous de continuer comme ça pendant 60 minutes.»

- Le match sera présenté sur les ondes de TVA Sports et CBC dès 19h00.

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