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Jour de match - Kings @ Canadiens

Andrighetto et Hanley remplaceront Desharnais et Pateryn face aux Kings.

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BROSSARD - À quelques heures de leur affrontement en soirée face aux Kings de Los Angeles, les Canadiens ont tenu un entraînement facultatif au Complexe Sportif Bell de Brossard, jeudi matin. 

- À la suite de la séance sur la glace, Michel Therrien a confirmé qu'il apporterait quelques changements à sa formation en vue du duel contre les Kings, alors que Sven Andrighetto et Joel Hanley disputeront tous deux un premier match dans la LNH en 2016-2017. Les deux jeunes rappelés des IceCaps de St. John's dernièrement remplaceront David Desharnais et Greg Pateryn jeudi.

« Nous avions deux jeunes qui attendaient leur chance de jouer. Je trouvais que c'était une opportunité de le faire. Dans le cas d'Andrighetto, il allait bien [à St. John's]. Ce n'est jamais facile de sortir quelqu'un de l'formation, comme ce fut le cas avec David. Dans le cas de Joel Hanley, ce qu'on aime de lui c'est qu'il relance bien l'attaque et passe bien la rondelle. Je trouve que dernièrement notre jeu de transition faisait un peu défaut. C'est pour cette raison que je voulais l'insérer dans la formation. »

Rappelé lundi de la Ligue américaine, Andrighetto ne veut pas trop se mettre de pression face à sa production offensive à son baptême de la saison dans la LNH. Il veut simplement tout faire dans son possible pour aide son équipe à vaincre les Kings.

« Je ne regarde pas les points. Si je joue mon style de jeu à chaque soir, les points viendront d'eux-mêmes, atteste celui qui occupait le troisième rang des marqueurs des IceCaps au moment de son rappel. Je me concentre uniquement sur les petites choses et le fait de bien les exécuter à chaque match et à chaque présence. Cela mènera à la constance et les points suivront. »

Video: Sven Andrighetto sur son retour dans l'alignement

Pour ce qui est de Hanley, il en sera lui aussi à une première apparition après avoir été laissé de côté lors des trois dernières rencontres depuis son rappel, le 2 novembre. Ayant bénéficié d'une audition de 10 parties lors des derniers matchs du calendrier régulier la saison dernière, le défenseur de 25 ans a très hâte de disputer son premier match avec le grand club. L'avant-goût qu'il avait obtenu l'an dernier l'aidera grandement à relever le défi qui se présentera à lui jeudi, alors qu'il devra ralentir des joueurs comme Anze Kopitar, Jeff Carter et Tyler Toffoli.

« Je crois que je pourrai me baser sur ce que j'ai vécu ici. Je sais que je suis capable de jouer à ce niveau. La marche n'est pas si haute, j'ai donc simplement hâte d'aider les autres gars lors du match », a indiqué Hanley, qui avait amassé six points lors de son premier rappel dans la LNH.

- Avec l'absence de Desharnais, ce sera Phillip Danault qui évoluera au centre de Max Pacioretty et d'Andrew Shaw face aux Kings. L'entraîneur-chef du Tricolore a admis que le fait de retirer Desharnais de la formation n'a pas été une décision facile. Mais force est d'admettre que le fait que l'attaquant québécois ait été blanchi de la feuille de pointage lors de ses neuf dernières parties et qu'il affiche une récolte de seulement quatre points en 13 parties est loin d'avoir joué en sa faveur.

« David est conscient de son manque de production, mais il faut qu'il se concentre sur le processus nécessaire pour être productif. Il ne faut pas qu'il se concentre uniquement à amasser des points et qu'ils arriveront tout seul, a indiqué Therrien au sujet du vétéran de huit saisons dans la LNH. Il faut qu'il se demande qu'est-ce qui fera en sorte qu'il amassera des points et qui fera qu'il sera créatif offensivement. C'est là-dessus que je veux qu'il se concentre. Il a toujours très bien réagi à chaque fois qu'il a fait un pas en arrière. »

Évoluant principalement à l'aile depuis le début de la campagne, Danault n'entrevoit pas de difficultés dans son nouveau rôle au centre, ayant souvent évolué à cette position par le passé.

« Je dois simplement continuer d'utiliser ma vitesse. Je ne peux pas changer mon style parce que si je le fais, c'est sûr que les choses n'iront pas bien, mentionne Danault, qui présente une efficacité de 46,8 % dans le cercle des mises en jeu depuis le début de la campagne. Je devrai continuer de bouger beaucoup mon bâton et me concentrer sur mon jeu défensif, ce qui nous aidera à l'attaque. À chaque match, nous affrontons de bons joueurs dans la LNH. Il n'y a pas de différences là. La seule différence est que je jouerai au centre.

- Le Tricolore retrouvera fort possiblement un visage familier à l'autre extrémité de la patinoire jeudi alors que Peter Budaj pourrait affronter son ancienne équipe pour la première fois depuis son départ de Montréal, en octobre 2014. L'entraîneur-chef des Kings Darryl Sutter n'a pas voulu confirmer la formation qu'il utilisera face au Tricolore.

 Le gardien slovaque présente un dossier de 7-3-0 en 11 matchs avec les Kings jusqu'ici cette saison. Il sera opposé à son ancien partenaire devant le filet des Canadiens, Carey Price.

- Rappelons qu'avant le début de la rencontre, une cérémonie spéciale rendant hommage à l'ancien gardien des Canadiens et des Kings Rogatien Vachon aura lieu sur la patinoire. Monsieur Vachon sera officiellement intronisé au Temple de la renommée du hockey, lundi soir à Toronto.

Trios et duos probables face aux Kings

Byron - Galchenyuk- Radulov
Andrighetto - Plekanec - Gallagher
Pacioretty-Danault-Shaw
Carr-Mitchell-Flynn
Desharnais

Emelin - Weber
Markov - Petry
Beaulieu - Hanley
Pateryn

- La rencontre débutera vers 19h30 et sera diffusée sur les ondes de RDS et Sportsnet 360.

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