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Site officiel des Canadiens de Montréal

Jouer pour ,500… et les trouble-fête

Les Canadiens tenteront de conclure leur long séjour à l'étranger avec une victoire à Columbus

par Joanie Godin @CanadiensMTL / canadiens.com

COLUMBUS - Les Canadiens pourraient conclure leur long voyage à l'étranger avec une fiche de ,500 dans la catégorie des points, advenant une victoire lundi soir face aux Blue Jackets, au Nationwide Arena. Et c'est leur objectif.

«C'est une chance de revenir à domicile avec une fiche de ,500. On sait qu'on n'a pas été très bons cette année sur la route, mais ,500 sur un voyage de six matchs en 12 jours, ce serait quand même une situation améliorée. On vise ça», a affirmé l'entraîneur-chef Claude Julien après l'entraînement matinal des siens.

Les deux matchs les plus difficiles du voyage ont été face aux Devils du New Jersey et aux Panthers de la Floride, deux équipes qui luttent pour une place en séries. Les Blue Jackets se retrouvent dans la même situation. Cette fois, les joueurs du Tricolore voudront plutôt y aller d'une performance à l'image de celles qu'ils ont offerte face au Lightning de Tampa Bay, samedi, alors qu'ils ont perdu en tirs de barrage face à la meilleure équipe du circuit.

«Ce n'est pas une mauvaise chose pour nous. Ça nous donne une raison de garder l'intensité. On est tous des athlètes fiers et on ne veut pas sortir d'un match et se sentir honteux. Ce sont des choses importantes de continuer à bien performer parce qu'on veut continuer à s'améliorer, comme je le dis toujours. On ne veut pas d'un manque d'effort», a ajouté Julien, qui ne pourra compter sur les services de Phillip Danault (maux de tête) et de Rinat Valiev (bas du corps).

Tweet from @CanadiensMTL: ��Phillip Danault n���a pas de commotion, mais on prend nos pr��cautions quand ce sont des maux de t��te. Il ne jouera pas ce soir�� -Julien"Phillip Danault does not have a concussion, but we're going to take precaution with headaches. He won't play tonight." -Julien#GoHabsGo

Nicolas Deslauriers croit pour sa part que son équipe est prête à conclure son voyage en beauté.

«On a joué un très bon match à notre dernière sortie, l'effort était là pendant les 60 minutes. Ç'a prouvé qu'on peut jouer du bon hockey. On sait qu'on peut être ,500 sur la route et c'est ce qu'on regarde. On sait que c'est une équipe physique. Ils ont un des meilleurs échecs-avant de la ligue. Ce sera un bon défi pour nous et on est prêts», a-t-il dit.

Le Québécois aimerait bien que son équipe joue les trouble-fête pour le reste de la campagne 2017-2018.

«Si tu regardes tous les matchs qu'on a d'ici la fin de la saison, ce sont pas mal tous des clubs qui sont dans la lutte pour une position et on sait que cette année, on n'est pas où on veut être, mais si on peut faire descendre d'autres équipes avec nous, ce sera bon», a mentionné Deslauriers.

Andew Shaw ne s'est pas entraîné et son cas est douteux pour la rencontre. Une décision sera prise juste avant le match quant à sa présence dans la formation. Charlie Lindgren sera devant le filet.

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