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Site officiel des Canadiens de Montréal

WPG@MTL: Début officiel pour Kovalchuk

L'ailier droit amorcera le match au sein du premier trio en compagnie de Phillip Danault et Tomas Tatar

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Le moment que les partisans du Tricolore attendaient avec impatience est enfin arrivé.

Ilya Kovalchuk fera officiellement ses débuts dans l'uniforme des Canadiens alors que les Jets de Winnipeg seront en visite au Centre Bell.

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Il s'agira donc d'un premier match depuis le 9 novembre dernier pour le Russe âgé de 36 ans. D'ailleurs, il avait également disputé sa dernière rencontre au Centre Bell alors que les Kings de Los Angeles étaient de passage.

Kovalchuk se dit excité de cette nouvelle opportunité et remercie le chaleureux accueil que les partisans lui ont offert.

« Je suis vraiment excité. C'est complètement fou la manière dont la ville et les partisans ont réagi », a mentionné Kovalchuk, qui possède 897 matchs d'expérience en carrière dans la LNH. « J'ai beaucoup de choses à prouver. Je ne vais pas faire rien de spécial, mais je veux simplement aider l'équipe à gagner des matchs. »

Video: Ilya Kovalchuk sur ses débuts avec le Tricolore

L'ailier droit aura une excellente chance de se faire valoir alors qu'il amorcera le match au sein du premier trio en compagnie de Phillip Danault et Tomas Tatar.

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Kovalchuk prendra donc la place de Brendan Gallagher, qui évoluait au sein de ce trio depuis le début de la saison 2018-2019, puisque Gallagher est toujours incommodé par une commotion cérébrale.

Cependant, Danault croit que le vétéran devrait très bien cadrer au sein de la première unité. 

« Ça change un peu la dynamique de notre trio. Gally va devant le filet et il travaille fort dans les coins. Je n'ai pas vu beaucoup jouer Kovy lorsque j'étais jeune, mais je sais qu'il est un franc tireur. C'est le genre de joueur que si tu lui donnes la chance, il va mettre la rondelle au fond du filet », a expliqué Danault, qui totalise 10 buts et 30 points en 42 matchs cette saison. « Je ne veux pas lui mettre cette pression. C'est un excellent joueur offensif. »

Video: Phillip Danault sur le fait de jouer avec Kovalchuk

Kovalchuk a pris part à un premier entraînement avec ses nouveaux compagnons de trio, lundi au Complexe sportif Bell.

Il sera important pour les trois joueurs de bien communiquer tout au long du match contre les Jets afin de développer une certaine chimie.

« On doit se parler et s'aider. On doit communiquer ensemble sur le banc », a mentionné Tatar, qui mène chez les pointeurs du Tricolore grâce à une récolte de 35 points. « Je crois que les statistiques parlent d'elles-mêmes. Il est un bon joueur. C'est une légende au sein de la Ligue. On doit l'aider à s'ajuster avec sa nouvelle équipe. »

Video: Tomas Tatar au sujet d'Ilya Kovalchuk

Pour sa part, l'entraîneur-chef Claude Julien a tenu à expliquer sa décision au sujet d'utiliser Kovalchuk au sein du premier trio.

Julien a cependant précisé qu'il pourrait s'ajuster durant le match.

« On a mis Kovalchuk dans une position pour qu'il connaisse du succès et puisse nous aider. On va tout de même garder un oeil sur lui ce soir, car c'est son premier match depuis le mois de novembre », a déclaré le vétéran entraîneur lors de sa conférence de presse d'avant-match. « S'il semble fatigué ou connaître des difficultés, on va s'ajuster en cours de route. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Un avantage numérique plus redoutable

Lors de l'entraînement matinal lundi sur la Rive-Sud, Kovalchuk a également pratiqué au sein de la première unité en supériorité numérique.

Le Russe complètera la première vague en compagnie de Jesperi Kotkaniemi, Max Domi, Jordan Weal et Shea Weber.

Les Canadiens pourront donc compter sur deux excellents tirs sur réception à la ligne bleue, ce qui représente d'autant plus une menace pour l'équipe adverse.

Kovalchuk est un habitué du jeu de puissance. Il a inscrit 143 buts et 327 points en supériorité numérique au cours de sa carrière.

« Ce n'est rien de nouveau pour moi. Je vais avoir l'occasion de jouer avec Max et Webby sur l'avantage numérique. Évidemment, il possède un excellent tir sur réception alors on doit l'utiliser », a-t-il expliqué. 

Kovalchuk et les Canadiens affronteront les Jets dès 19h00 au Centre Bell.

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