Skip to main content
Site officiel des Canadiens de Montréal

Kovalchuk: «C'est bien quand tout le monde est sur la même page»

Vous pouvez dire qu'Ilya Kovalchuk aime faire la différence soir après soir

par Matt Cudzinowski. Traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - On a déjà vu beaucoup de magie de la part d'Ilya Kovalchuk, mais il a encore quelques tours dans sa manche.

À la suite de l'entraînement matinal samedi au Complexe sportif Bell, l'ailier russe a été questionné à savoir s'il est à son meilleur mentalement et physiquement en ce moment.

Et sa réponse devrait exciter les partisans des Canadiens du monde entier.

« Ça s'en vient », a répondu Kovalchuk, qui totalise sept points (3B,4A) en sept rencontres depuis qu'il s'est joint à l'équipe à titre de joueur autonome au début du mois de janvier. « Mais je pense que la pause sera bénéfique, car il reste encore beaucoup de matchs et je n'ai pas joué durant deux mois. La pause va être bonne pour tout le monde. On va faire nos devoirs, garder la forme et revenir encore plus fort. »

Tweet from @CanadiensMTL: 🇷🇺🇸🇰🇨🇦 = 🔥🔥🔥#GoHabsGo pic.twitter.com/LlUvBBfvRw

Le vétéran ailier fait référence à la semaine de congé dont bénéficiera l'équipe de Claude Julien après le match de ce soir contre les Golden Knights de Vegas au Centre Bell.

C'est une occasion pour le Tricolore de bâtir sur leur convaincante victoire de 4-1 contre les Flyers de Philadelphie. Les Canadiens voudront ainsi signer une quatrième victoire à leurs cinq derniers matchs alors que la formation montréalaise tente de retrouver sa place au sein du portrait des séries dans la conférence de l'Est.

Kovalchuk savoure présentement chaque seconde et il souhaite aider l'équipe à retrouver le portrait des séries.

« C'est bien. C'est la raison pour laquelle on joue au hockey, pour gagner des matchs et faire les séries éliminatoires. C'est super quand tout le monde est sur la même longueur d'onde », a mentionné Kovalchuk, qui vient de réaliser une performance de deux buts dans la ville de l'amour fraternel. «Tout le monde travaille si dur pour y arriver, on sait donc qu'on doit être meilleur et plus constant, surtout à la maison. On doit commencer ce soir. »

Tweet from @CanadiensMTL: Voici les trios et paires d��fensives �� l���entra��nement de samedi au Complexe sportif Bell, �� Brossard.#GoHabsGo https://t.co/bFbHhULQAP

Le 31 octobre dernier, la troupe de Julien a réalisé une remontée assez impressionnante contre les Golden Knights au T-Mobile Arena, comblant un déficit de deux buts en troisième période pour finalement l'emporter par la marque de 5-4 en prolongation.

Vegas n'est plus le même club de hockey, cependant, après avoir changé d'entraîneur plus tôt cette semaine lorsque Gerard Gallant a été remplacé derrière le banc par Peter DeBoer.

Kovalchuk connaît bien DeBoer après avoir joué pour lui au New Jersey, et il respecte son travail.

« Je l'ai adoré. Il était très bon. Si tu travailles fort, il va toujours te donner une chance », a salué Kovalchuk. « Il connaît le système, il apporte beaucoup de nouvelles choses au système chaque jour. Et c'est amusant de jouer pour lui. Je suis certain que les gars de Vegas seront très heureux de l'avoir comme entraîneur. »

Video: Ilya Kovalchuk au sujet de l'entraîneur Peter DeBoer

DeBoer a savouré la victoire lors de son premier match à la barre de Vegas, jeudi soir, grâce à un gain par la marque de 4-2 contre les Sénateurs à Ottawa.

KK fait encore parler...

Vous ne verrez probablement pas Jesperi Kotkaniemi jeter les gants samedi soir, mais tout est possible.

Le Finlandais de 19 ans a fait un travail exemplaire en défendant son coéquipier Ryan Poehling lors de son premier combat en carrière dans la LNH au Wells Fargo Center.

Ses coéquipiers étaient fiers de le voir venir à la défense de son coéquipier face à Robert Hagg en troisième période.

Nate Thompson, qui affiche 20 combats en carrière dans la LNH, a d'ailleurs tenu à le féliciter à la suite de l'entraînement matinal samedi.

« On dirait que ce n'était pas sa première fois. Il savait exactement ce qu'il devrait faire », a mentionné Thompson. « Il n'a pas lâché et il semblait être un vétéran aguerri. »

Video: Nate Thompson sur le combat de Jesperi Kotkaniemi

"Oncle Nate" croit que le fait d'avoir une expérience du genre à son actif peut réellement aider Kotkaniemi dans d'autres domaines de son jeu.

« Je pense que ça peut renforcer la confiance. Quand j'étais plus jeune, je pense que j'ai eu mon premier combat au niveau junior. Je pense que j'ai marqué le match suivant », se souvient Thompson. « Parfois, ça peut avoir cet effet. Espérons que ce sera le cas pour lui. »

Julien ne s'attend pas à ce que Kotkaniemi devienne un agitateur.

Ce n'est pas dans le plan pour un troisième choix au total.

« Je ne pense pas qu'on veut voir KK se battre à outrance. Au moins, on sait qu'il est capable de se défendre. C'est quelque chose qu'on a appris », a dit Julien. « Il est venu à la défense d'un coéquipier. Je respecte ça. Je n'ai aucun problème avec ça. Mais je ne vais certainement pas commencer à lui dire de se battre. Ce n'est pas son style. On s'attend à d'autres choses de sa part. Mais c'est bien de voir qu'il peut se défendre. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Terminer le travail

La pause du Match des étoiles sera autant plus agréable si les Canadiens parviennent à vaincre les Golden Knights.

Pour ce faire, ils devront reprendre là où ils ont laissé contre les Flyers.

C'est aussi simple que ça.

« C'est important de terminer de la bonne manière avant la pause. Je voudrais qu'on joue de la même façon que contre Philadelphie », a déclaré Julien. « La concentration et le niveau d'effort sont des choses importantes pour nous. »

Tweet from @CanadiensMTL: Le gardien partant de ce soir. 3������1������Tonight's starter.#GoHabsGo pic.twitter.com/MsgcyQnVJN

Les Canadiens ont cependant de la difficulté au Centre Bell, présentant une fiche de 9-12-4 cette saison à domicile.

Et ce n'est pas un secret pour personne. Les Canadiens ont besoin de cette victoire pour demeurer sur le droit chemin.

« Si on veut garder espoir de prolonger notre saison, on se doit d'être meilleur à domicile », a insisté Julien. « J'espère que ça va commencer ce soir. »

Une autre solide performance du gardien Carey Price sera essentielle pour atteindre cet objectif.

« Il a réalisé de gros arrêts contre Philadelphie. Quand il joue bien, tout semble facile », a mentionné Julien à propos de la performance de 40 arrêts de Price. « Lorsqu'il est dans sa zone, c'est ce qu'il fait. On espère que ça va se poursuivre. »

En voir plus