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Site officiel des Canadiens de Montréal

Freiner l'élan des Jets dès le départ

Les Canadiens devront connaître une bonne première période face à une équipe redoutable au premier vingt

par Joanie Godin @CanadiensMTL / canadiens.com

WINNIPEG - Il n'y a pas de recette miracle au hockey. Celle du succès, elle est toute simple : il faut connaître un bon départ et maintenir la cadence pendant 60 minutes. C'est ce que les Canadiens voudront faire samedi soir face aux Jets.

Ces derniers sont une équipe coriace, surtout en première période, alors qu'ils ont déjà marqué 20 buts en première période cette saison, en 12 matchs. Cette statistique les place au deuxième rang de toute la ligue à ce chapitre. Leurs adversaires, eux, en ont inscrit seulement neuf au premier tiers.

«Les Jets ont des bons débuts de match, c'est leur force. C'est donc important qu'on soit prêts ce soir et prêts à jouer 60 minutes, a dit Phillip Danault, à quelques heures de la rencontre. C'est vraiment notre première période, c'est là qu'il faut qu'on soit plus sharp mentalement et ça va commencer ce soir. On veut que tout le monde soit prêt mentalement et physiquement.»

Video: Danault sur le match de samedi à Winnipeg

L'entraîneur-chef Claude Julien abondait dans le même sens.

«Ça va prendre un match solide ce soir, pas seulement offensivement, mais défensivement. C'est sûr qu'il ne faut pas donner le genre de but qu'on donne rapidement. Il faut être prêts dès le début du match et il faut connaître une bonne première période», a-t-il affirmé.

Tel qu'annoncé la veille, c'est Al Montoya qui sera devant le filet. Son adjoint sera Charlie Lindgren, fraîchement rappelé du Rocket de Laval. S'il y a d'autres changements à la formation, les décisions seront prises juste avant le début de la rencontre.

Les seules informations quant à la blessure mineure de Carey Price (bas du corps), c'est qu'il est toujours évalué quotidiennement. Il est encore trop tôt pour connaître son statut pour le match de dimanche à Chicago.

La troupe de Julien sait aussi que les joueurs des Jets les attendront de pied ferme au Bell MTS Place.

«On sait comment ils jouent, particulièrement dans cet édifice. Ils aiment toujours jouer physique, pour impliquer la foule. C'est un endroit agréable où jouer. Généralement, nos fans font du bon boulot aussi et se présentent en grand nombre. Les fans des Jets sont toujours bruyants, il supportent leur équipe, alors ce sera un match rempli d'émotions», a indiqué Gallagher.

Video: Gallagher sur le défi que représentent les Jets

Chez les Jets, plusieurs joueurs seront à surveiller, tels que Mark Scheifele et Blake Wheeler, qui ont tous les deux 15 points depuis le début de la saison, et bien sûr le jeune Patrik Laine, qui est toujours une menace.

«Scheifele est l'un des joueurs les plus sous-évalués de la ligue. On voit ce qu'il fait, à quel point il est important pour cette équipe. Il a réussi un tour du chapeau lors du dernier match, alors il se sentira très bien. C'est un joueur dangereux. On sait que lorsqu'il est sur la glace il peut nous faire mal de plusieurs façons. Il faut en être conscient. En espérant qu'il ne nous fasse pas mal ce soir, mais c'est sans aucun doute un bon joueur», a souligné Brendan Gallagher, meilleur pointeur des Canadiens avec six buts et quatre mentions d'aides en 13 rencontres jusqu'à maintenant cette saison.

Le match commence à 19h, heure de Montréal. 

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