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Face à face : Panthers @ Canadiens

Les Canadiens tenteront d'assurer leur présence en séries dès jeudi soir

par canadiens.com @canadiensmtl / canadiens.com

Panthers (33-32-11, 77 points) @ Canadiens (43-24-9, 95 points)

Les Canadiens accueilleront les Panthers de la Floride jeudi soir au Centre Bell, alors qu'ils seront en quête d'une troisième victoire d'affilée, qui leur permettrait - si elle n'est pas acquise en tirs de barrage - de sécuriser leur place en séries.

Il suffit aux hommes de Claude Julien de l'emporter en temps réglementaire ou en prolongation pour être officiellement de retour en séries, après une absence du bal printanier de l'an dernier.

Carey Price en sera à un quatrième départ de suite devant la cage du Tricolore. Charlie Lindgren pourrait bien être son substitut. Ce dernier a été rappelé des IceCaps de St. John's, dans la Ligue américaine, mercredi après-midi en raison de la blessure au bas du corps d'Al Montoya, qui est réévaluée quotidiennement.

Il s'agira de l'avant-dernier duel entre les deux formations cette saison et les Canadiens tenteront de poursuivre sur leur belle lancée, après avoir disposé des Stars de Dallas par la marque de 4 à 1 mardi soir à Montréal. Price - dont la soirée de congé a été annulée en raison de la blessure de son adjoint subie en matinée - a fait 27 arrêts pour signer sa 35e victoire de la saison. Alexander Radulov et Max Pacioretty ont pour leur part mis fin à des séquences respectives de neuf et de six matchs sans but, alors que le premier trio du Tricolore a connu un fort match dans la victoire. 

Video: Markov passe à l'histoire dans le gain contre Dallas

Andrei Markov a profité de la dernière rencontre pour rejoindre Guy Lapointe au deuxième rang de l'histoire de l'équipe pour les points par un défenseur, avec son 572e point. Il a réussi cet exploit sur le but d'Artturi Lehkonen en troisième période. Il sera donc seul au deuxième rang lorsqu'il récoltera son prochain point dans l'uniforme tricolore.

Les Panthers s'amènent à Montréal avec une courte séquence de deux revers et sur le bord de l'élimination mathématique de la course aux séries.

Jonathan Marchessault domine la troupe de Tom Rowe avec 29 buts, alors qu'Aleksander Barkov et Vincent Trocheck sont les meilleurs pointeurs de la formation floridienne avec 52 points chacun.

Quelques joueurs seulement ont patiné en avant-midi jeudi au Complexe Bell de Brossard, soit le gardien Charlie Lindgren, les attaquants Brian Flynn, Torrey Mitchell et Michael McCarron, de même que les défenseurs Nikita Nesterov et Andrei Markov. Le vétéran russe n'avait pas patiné la veille, bénéficiant plutôt d'une journée de traitements.

Le défenseur Jeff Petry s'est aussi un peu délié les jambes sur la glace, effectuant quelques tirs sans son équipement.

Julien apportera quelques changements à sa formation face à l'équipe floridienne. Andreas Martinsen et Brandon Davidson seront tous deux en uniforme et prendront la place respectivement de Mitchell et de Jordie Benn. Ce dernier cède sa place puisqu'il est blessé.

À noter que les Panthers et les Canadiens se retrouveront à nouveau le 3 avril au BB&T Center de Sunrise.

Le match commencera à 19h30 et sera présenté sur les ondes de RDS et de SNE.

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