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Site officiel des Canadiens de Montréal

Face à face : Lightning (41-17-3) @ Canadiens (23-29-8)

Le Tricolore accueillera la deuxième meilleure équipe de la LNH samedi soir

par Joanie Godin @CanadiensMTL / canadiens.com

Ce n'est pas une tâche facile qui attend les Canadiens samedi soir, alors que le Lightning de Tampa Bay sera en visite au Centre Bell.

La meilleure équipe de l'Est, avec 85 points en 61 matchs, en sera à sa deuxième et dernière visite à Montréal cette saison et avait perdu le premier duel dans la métropole le 4 janvier, 2 à 1 en tirs de barrage.

Les hommes de Claude Julien voudront répéter leur performance de jeudi, alors qu'ils ont vaincu et dominé les Rangers de New York.

Video: Plekanec et Niemi mènent le CH à la victoire, 3 à 1

«On a un gros match contre Tampa, alors il faut juste continuer et travailler fort comme on l'a fait au dernier match», a dit Charles Hudon après l'entraînement de vendredi après-midi.

Et s'il y en a un qui voudra répéter sa performance personnelle, c'est justement Hudon, qui avait été nommé première étoile de la rencontre.

«Mon père m'a toujours dit que c'est après Noël qu'on sépare les hommes des enfants, alors après Noël, je veux toujours être meilleur qu'au début de la saison, être le meilleur sur la glace», avait indiqué le Québécois après la victoire jeudi.

Noah Juulsen sera à nouveau en uniforme, après avoir très bien joué lors de son baptême dans la LNH.

Juulsen aura probablement eu une meilleure nuit de sommeil que celle qui a suivi la rencontre de jeudi, alors qu'il a admis être resté debout longtemps à repenser à sa soirée.

«Que ça ait été ma première partie, c'était fou, un sentiment surréel», a indiqué le premier choix du Tricolore en 2015.

Plus tôt samedi après-midi, les Canadiens ont confirmé que Tomas Plekanec et Logan Shaw seraient rayés de la formation face à la deuxieme meilleure équipe de la LNH, tout juste installée derrière les Golden Knights de Vegas au classement général. Ainsi, Jacob de la Rose et Daniel Carr seront de retour dans la formation montréalaise. Il n'y aura aucun changement en défense et Antti Niemi sera devant le filet.

«Il n'y a aucune transaction de faite, mais il y a beaucoup d'intérêt alors c'est par mesure de précaution, a précisé Julien lors de son point de presse d'avant-match, au sujet de l'absence de Plekanec.

«Tomas comprend la situation à 100%. Ce n'est pas un gars qui parle beaucoup, mais il est très respecté dans le vestiaire. C'est le professionnel par excellence», a ajouté l'entraîneur au sujet du vétéran joueur de centre.

Les attaquants Andrew Shaw et Ales Hemsky ne joueront donc pas, puisqu'ils n'ont eu qu'un seul entraînement avec contacts - vendredi - depuis qu'ils ont subi leur blessure respective.

Quant à Phillip Danault, qui a raté le dernier entraînement des siens pour subir des traitements, il sera à son poste.

Du côté des visiteurs, quelques joueurs sont à surveiller, dont évidemment Nikita Kucherov, qui connaît la saison de sa carrière avec 80 points, dont 32 buts, en 61 matchs jusqu'à maintenant. Il ne faut pas non plus oublier Steven Stamkos, qui a inscrit 69 points (24B-45A) en 61 rencontres.

Le match commence à 19h et sera présenté à TVA Sports et City, de même qu'à la radio au 98,5 fm et à TSN690.

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