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Site officiel des Canadiens de Montréal

Face à face : Lightning (29-8-2) @ Canadiens (16-20-4)

Le Tricolore reçoit jeudi la visite de l'équipe au sommet du classement général de la LNH

par Équipe de rédaction @CanadiensMTL / canadiens.com

Un gros défi attend les Canadiens jeudi soir alors que la meilleure équipe de la LNH, le Lightning de Tampa Bay, sera de passage au Centre Bell.

La troupe de Claude Julien tentera de freiner à cinq sa séquence de défaites. À sa dernière sortie, mardi, elle s'est inclinée par la marque de 4 à 1 aux mains des Sharks de San Jose. Andrew Shaw a été l'unique marqueur des locaux.

Le Lightning était également à l'œuvre mardi, alors qu'il a blanchi les Maple Leafs de Toronto 2 à 0, au Centre Air Canada. Cédric Paquette et Alex Killorn ont trouvé le fond du filet pour les visiteurs et Andrei Vasilevskiy a stoppé les 29 tirs dirigés vers lui pour mériter son sixième jeu blanc de la campagne. Ce gain était également le huitième de la formation floridienne à ses 10 dernières sorties.

Nikita Kucherov a vu sa séquence de matchs consécutifs avec au moins un point prendre fin à 10, face aux Leafs. Le franc-tireur russe avait inscrit six buts et 10 aides depuis que sa période fructueuse s'était amorcée le 9 décembre.

Alex Galchenyuk a raté l'entraînement de mercredi en raison d'un virus qui l'affecte depuis mardi soir. Sa présence face au Lightning pourrait être incertaine.

Video: Résumé MTL : Gallagher seul à marquer dans la défaite

Ces deux équipes se retrouveront pour la deuxième fois en sept jours. Le 28 décembre, le Bleu-Blanc-Rouge a subi un revers de 3 à 1 au Amalie Arena de Tampa. À la suite de l'affrontement de jeudi, deux autres duels seront au programme d'ici la fin du calendrier régulier.

Échangé par les Canadiens l'été dernier, Mikhail Sergachev disputera jeudi un premier match au Centre Bell depuis le 20 octobre 2016. Le défenseur de 19 ans domine les défenseurs de première année du circuit avec une récolte de 25 points, dont huit buts.

D'ailleurs, puisque que le Russe devrait disputer jeudi une 40e rencontre en 2017-2018, le choix conditionnel de deuxième tour au prochain repêchage que le Tricolore avait envoyé avec Sergachev à Tampa en retour de Jonathan Drouin demeurera à Montréal. Le Lightning conservera donc son choix de sixième tour en juin prochain, qui était également conditionnel dans cette transaction.

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