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Site officiel des Canadiens de Montréal

Face à face : Canadiens @ Sabres

Le Tricolore amorce sa saison 2016-2017 jeudi à Buffalo

par Canadiens de Montréal @canadiensMTL / canadiens.com

Les Canadiens amorceront officiellement leur saison 2016-2017 jeudi soir à Buffalo, alors qu'ils rendront visite aux Sabres au KeyBank Center.

Les matchs préparatoires étant maintenant choses du passé - où il a d'ailleurs présenté une fiche de 4-1-2 en sept rencontres - le Tricolore tentera d'amorcer la campagne du bon pied à Buffalo, endroit où il a remporté deux victoires en trois sorties en 2015-2016.

Les Canadiens devront toutefois débuter leur campagne sans les services de Carey Price contre les Sabres. Ennuyé par un virus depuis lundi, le gardien vedette ne s'est pas entraîné de la semaine et n'a pas accompagné ses coéquipiers dans l'État de New York. Michel Therrien a indiqué qu'il était possible que Price rejoigne l'équipe vendredi à Ottawa s'il se sentait mieux.

L'absence de Price signifie que c'est Al Montoya qui obtiendra le départ devant le filet des visiteurs. Le gardien de 31 ans présente un dossier de 3-0-2 en cinq matchs en carrière face aux Sabres. Rappelé mercredi en fin de journée des IceCaps de St. John's, Charlie Lindgren sera son adjoint. Le vis-à-vis de Montoya du côté de l'équipe locale sera Robin Lehner.

Dan Bylsma devra lui aussi composer sans quelques-uns de ses joueurs importants, alors qu'il sera privé des services de Kyle Okposo et de Jack Eichel. Dans le cas d'Eichel, il pourrait manquer quelques semaines d'activités puisqu'il a subi une sévère entorse à la cheville lors de l'entraînement des siens mercredi.

Mikhail Sergachev disputera un tout premier match dans la LNH jeudi soir, faisant de lui le premier défenseur de 18 ans à disputer une rencontre avec les Canadiens depuis Mathieu Schneider en 1987-1988. D'ailleurs, il effectuera son baptême dans la Ligue nationale dans le même amphithéâtre où il a été repêché en première ronde, en juin dernier. Il était jumelé à Alexei Emelin à la ligne bleue lors des derniers entraînements.

En plus de Montoya et Sergachev, jeudi marquera les débuts officiels avec le bleu-blanc-rouge de Shea Weber, Andrew Shaw, Alexander Radulov et Artturi Lehkonen.  

Pour la troisième année consécutive, Montréal amorcera le calendrier régulier sur la route. Le Tricolore disputera un match d'ouverture sur une patinoire adverse pour la 40e fois de son histoire, affichant un dossier de 17-15-7 lors des 39 affrontements précédents.

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