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Site officiel des Canadiens de Montréal

Emelin est très, très près d'un retour au jeu

Le défenseur saura après l'échauffement s'il sera du match no 5

par Joanie Godin @canadiensmtl / canadiens.com

BROSSARD - Les Canadiens pourraient avoir du renfort à la ligne bleue pour le match no 5 de leur série face aux Rangers de New York, jeudi soir au Centre Bell.

Le défenseur Alexei Emelin, absent depuis qu'il a subi une blessure au bas du corps le 5 avril contre les Sabres de Buffalo, pourrait effectuer un retour au jeu.

Le Russe s'est entraîné aux côtés de Nathan Beaulieu jeudi matin.

«Je me sens bien. Je suis prêt à jouer. J'ai eu le temps de me remettre de ma blessure, on n'a rien forcé. Je suis prêt et à 100%», a confié le numéro 74 après l'entraînement.

Video: Alexei Emelin sur son possible retour au jeu

L'entraîneur-chef Claude Julien a précisé qu'une décision quant à sa présence dans la formation serait prise après la période d'échauffement.

Emelin est reconnu pour son jeu physique et il pourrait avoir un impact dans tous les sens du terme s'il enfile l'uniforme pour le match le plus important de la saison des Canadiens.

«C'est mon genre de hockey, j'adore ça», a dit le Russe, un homme de peu de mots dans la langue de Shakespeare. 

Beaulieu - tout comme le reste de l'équipe et probablement aussi les partisans - espère fort qu'Emelin sera de la partie jeudi soir.

«S'il peut jouer, ce sera gros pour nous. Cette série est beaucoup plus physique que ce à quoi on s'attendait», a reconnu le défenseur ontarien.

En effet, même sans Emelin, les Canadiens ont distribué 164 mises en échec depuis le début de la série, ce qui les place au quatrième rang de la LNH à ce chapitre. Mais les joueurs du Tricolore sont ceux qui en ont encaissé le plus de toute la Ligue depuis le début du bal printanier, avec 203 mises en échec de la part des Rangers. Emelin avait quant à lui enregistré 241 mises en échec en 77 matchs cette saison, ce qui est le neuvième plus haut total de la Ligue.

«Connaissant Emmy, c'est parfait pour son jeu. Il est reconnu à travers la Ligue pour son jeu physique et tous savent à quel point il est difficile de l'affronter, alors ce sera un gros boost, c'est certain», a noté Beaulieu.

Video: Nathan Beaulieu sur Alexei Emelin

Mais les éloges envers son coéquipier ne ne sont pas arrêtées là. Beaulieu a expliqué que la présence d'Emelin changeait même l'attitude des joueurs sur la glace.

«Ça fait une grosse différence. Les joueurs regardent par-dessus leur épaule deux fois plutôt qu'une quand il est sur la glace. Il apporte un important aspect physique au jeu. C'est un tank russe. On l'appelle comme ça pour une raison. Il est si gros, si fort et si physique que c'est vraiment une épreuve que de l'affronter. Il fortifie notre identité», a souligné le numéro 28.

Max Pacioretty aussi se réjouit du retour probable du défenseur.

«Il est très important pour cette équipe parce que c'est très, très difficile de jouer contre lui. Je sais ce que c'est que d'affronter des joueurs comme lui. Ça peut te jouer dans la tête quand tu patines avec la rondelle. On est excités qu'il soit de retour pour aider l'équipe», a confié le capitaine.

Le match commence à 19h et est présenté sur les ondes de TVA Sports et de CBC.

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