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Site officiel des Canadiens de Montréal

Un dernier gros défi à la maison avant les séries

Carey Price affrontera le Lightning de Tampa Bay au Centre Bell vendredi soir

par Joanie Godin @canadiensmtl / canadiens.com

BROSSARD - Même si le match des Canadiens contre le Lightning de Tampa Bay vendredi soir au Centre Bell n'a plus aucune incidence sur le classement, ça ne veut pas dire que ce sera une rencontre sans importance. Bien au contraire.

D'une part, les hommes de Claude Julien voudront bien paraître devant leurs partisans pour ce dernier tour de piste en saison régulière à la maison, et d'autre part, ils auront devant eux une équipe qui se bat pour sa vie, ce qui devrait représenter un bon défi, à quelques jours du début des séries éliminatoires.

«Ce match a une grande signification. On veut rebondir après notre dernière rencontre. On veut jouer de la bonne façon, s'assurer qu'on profite de nos chances lorsqu'elles se présentent. On veut se sentir bien à l'aube des séries, a indiqué Max Pacioretty.

«C'est le dernier match au Centre Bell avant les séries, alors c'est important pour toute l'équipe», a ajouté le capitaine.

Video: Max Pacioretty sur l'importance du match

Brendan Gallagher abondait dans le même sens.

«C'est important pour nous. On sait à quel point nos partisans nous appuient, dans les bons et les mauvais moments. Ils sont derrière nous. C'est à notre tour de leur montrer notre appréciation.»

Le fait de jouer contre une équipe qui doit absolument gagner ses deux derniers matchs pour espérer accéder aux séries devrait aussi servir de motivation.

«C'est un très bon match pour nous. Le Lightning sera prêt à jouer et je ne veux pas que mon équipe se laisse aller. Je veux qu'on reste à point. C'est le dernier match de la saison régulière devant nos partisans, je veux que ce soit un bon match. On affronte une bonne équipe, qui a encore espoir de faire les séries, alors c'est une excellente situation pour nous», a mentionné l'entraîneur-chef.

Lernout en uniforme

Rappelé d'urgence jeudi des Ice Caps de St. John's, le défenseur Brett Lernout aura la chance de jouer un premier match avec les Canadiens cette saison, un deuxième dans la LNH depuis le début de sa carrière.

Le joueur de 21 ans n'a pas caché sa joie de disputer une première partie à Montréal, après avoir vécu son baptême de la grande ligue à l'étranger la saison dernière.

«C'est le Centre Bell, il est reconnu à travers le monde, n'est-ce pas? Les partisans sont bons, alors je suis excité de me présenter devant eux et de jouer mon jeu. Je suis juste content d'être ici», a dit le jeune, qui a conduit d'Albany, où son équipe s'entraînait jeudi, pour s'amener à Montréal.

Video: Brett Lernout sur le fait d'affronter le Lightning

Lernout arbore déjà un «look des séries», alors qu'il fait compétition à Jordie Benn au chapitre de la plus grosse barbe de l'équipe.

«J'essaie, j'essaie!» a-t-il lancé en riant.

Danault et Pacioretty honorés

Par ailleurs, peu avant l'entraînement, les Canadiens ont annoncé les noms des récipiendaires des trophées remis par l'équipe. Ainsi, le Jean-Béliveau est allé au capitaine Max Pacioretty, le Jacques-Beauchamp Molson à l'attaquant Phillip Danault et la Coupe Molson au gardien de but Carey Price.

Danault était très heureux d'avoir été choisi par les membres des médias comme «quatrième étoile» de la saison chez le Tricolore.

«C'est un grand honneur pour moi. Je n'ai évidemment pas tout fait ça seul. J'ai de bons ailiers avec moi et une bonne équipe, a dit d'emblée le Québécois, qui a inscrit 40 points, dont 13 buts, en 80 matchs jusqu'à maintenant en 2016-2017.

«J'ai travaillé très fort, tout comme le reste de l'équipe. Quelques autres joueurs auraient aussi pu avoir ce trophée, j'en suis certain. Mais je vais le prendre! Ç'a été une grosse année. Je revenais d'une opération à une hanche et c'était important de connaître une bonne saison. J'ai eu un bon entraînement cet été et je me suis présenté prêt au camp d'entraînement. J'ai gravi les échelons très vite et j'espère que ça va continuer. Une partie du boulot est faite, il reste l'autre partie», a ajouté le joueur de centre de 24 ans.

Le match contre le Lightning commence à 19h30 et sera présenté sur les ondes de RDS et de SNE.

 

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