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Julien: «J'ai énormément confiance en lui»

Avec le départ de Nate Thompson, le jeune Jake Evans aura une chance de se faire valoir au sein du quatrième trio

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Jake Evans est impatient de relever le défi.

L'attaquant âgé de 23 ans disputera un septième match en carrière dans la LNH ce mardi alors que les Canadiens recevront la visite des Canucks de Vancouver au Centre Bell.

Contrairement à ses six premiers matchs dans la LNH, Evans devrait jouer un rôle plus important en raison du départ de Nate Thompson pour les Flyers de Philadelphie.

La recrue est fébrile à l'idée de jouer un premier match dans l'uniforme bleu-blanc-rouge depuis le 15 février dernier.

« C'est excitant pour moi et il s'agit d'une belle opportunité de faire mes preuves. Je veux montrer que j'appartiens à cette Ligue », a expliqué Evans, qui menait le Rocket de Laval dans la Ligue américaine avec une récolte de 14 buts et 38 points en 51 matchs cette saison.

L'ancien choix de septième tour (207e au total) de Montréal en 2014 a inscrit son premier but en carrière dans la LNH le 10 février dernier face aux Coyotes de l'Arizona.

Tweet from @CanadiensMTL: Un premier but dans la LNH pour Jake Evans!Jake Evans scores his first NHL goal!#GoHabsGo pic.twitter.com/3PvfgtHC7U

L'entraîneur-chef Claude Julien a adoré ce qu'il a vu d'Evans lors de ses six premières rencontres avec le Tricolore, et il s'attend à ce que le jeune centre comble la perte de Thompson.

« C'est un joueur très intelligent. Il a passé une saison et demie complète à Laval et ça démontre qu'il s'est vraiment amélioré. L'expérience qu'il a acquise lui a porté fruit lors de son dernier passage ici. J'ai énormément confiance en lui », a souligné Julien. « Même lorsque Nate était ici, on a vu Jake écouler des punitions. Il avait fait du bon travail. Je regarde plus le potentiel et le positif que le négatif. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Evans devra donc prendre une partie des minutes jouées par Thompson en infériorité numérique. Le vétéran âgé de 35 ans était le troisième attaquant le plus utilisé par Julien cette saison en désavantage numérique. Thompson était utilisé en moyenne 2min15s par match en pareilles circonstances.

Le joueur originaire de Toronto se dit prêt à relever le défi.

« Je crois que c'est un beau défi. Personnellement, j'adore jouer en désavantage numérique. J'aime amener de l'énergie à l'équipe. Lorsque tu affrontes les meilleurs joueurs adverses, tu veux les ralentir et leur enlever du temps », a exprimé Evans. « Je crois que tu peux prendre beaucoup de momentum en infériorité numérique. C'est un beau défi à relever. »

Tweet from @CanadiensMTL: On se pr��pare pour les Canucks.Getting set for the Canucks.#GoHabsGo pic.twitter.com/IAjwosBZFA

Afin de connaître du succès dans la Ligue nationale, Evans croit que la constance sera l'un des enjeux les plus primordiaux.

« Je crois que la constance est quelque chose de très important pour les joueurs de hockey, surtout pour moi. Je dois faire mes preuves et je dois y aller à fond soir après soir, présence après présence », a dit Evans. « Je dois être prêt chaque présence et chaque minute du match. »

 Video: Jake Evans sur l'importance d'être constant

L'entraîneur-chef réagit aux transactions

Julien s'est adressé aux médias pour la première fois depuis que les Canadiens ont échangé Ilya Kovalchuk, Nate Thompson et Nick Cousins.

Les trois attaquants totalisaient 1996 matchs d'expérience en saison régulière dans la LNH.

Le vétéran entraîneur reconnaît que le Tricolore a perdu les services de joueurs expérimentés, mais il s'attend à ce que les jeunes prennent la relève.

« C'est certain qu'on a perdu de l'expérience et du leadership. C'était deux joueurs rassembleurs », a mentionné Julien à propos de Kovalchuk et Thompson. « Ça fait partie de notre métier. On a un groupe qui va continuer à se présenter et compétitionner, car c'est le genre de joueurs qu'on a. »

Tweet from @CanadiensMTL: Entra��nement matinal facultatif �� Brossard. Sur la glace:Optional skate this morning in Brossard. On the ice:ArmiaDanaultDomiEvansSuzukiWealWeiseAlznerChiarotFolinKulakLindgren#GoHabsGo pic.twitter.com/2MV1viU5Ry

Les Canadiens disputeront leur premier match sans Kovalchuk, Thompson et Cousins ce mardi dès 19h00, au Centre Bell, alors que les Canucks de Vancouver seront les visiteurs. Pour acheter vos billets, cliquez ici.

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