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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@BUF : Deslauriers de retour là où tout a commencé

Nicolas Deslauriers affrontera ses anciens coéquipiers pour la première fois à Buffalo vendredi soir

par Vincent Régis @CanadiensMTL / canadiens.com

BUFFALO - Les Canadiens affronteront les Sabres pour une quatrième et dernière fois cette saison, mais il s'agira quand même d'une soirée de première pour Nicolas Deslauriers.

Près de six mois après avoir passé des Sabres aux Tricolore, le Québécois sera de retour là où tout a commencé pour lui.

Deslauriers, qui avait affronté ses anciens coéquipiers en novembre au Centre Bell, foulera toutefois la glace du KeyBank Center pour la première fois dans un autre uniforme que le bleu et jaune des Sabres.

«Ça va être vraiment excitant. Juste d'embarquer sur la glace ce matin, c'était bizarre. J'étais ici il n'y a pas très longtemps. C'est ici que j'ai joué mon premier match, c'est ici que j'ai joué quand même 200 matchs et plus dans la LNH, a mentionné l'attaquant de 27 ans après l'entraînement matinal de vendredi.

«Je dois donner beaucoup de crédit à l'organisation. Jason Botterill m'a donné l'opportunité d'aller au ballottage, ça n'a pas fonctionné, mais il a réussi à m'échanger. Depuis ce temps-là, c'est un autre style de vie. Je suis choyé qu'il m'ait échangé ici.»

Deslauriers semble en effet filer le parfait bonheur depuis qu'il est de retour dans sa province natale. Il a inscrit huit buts - un sommet en carrière - jusqu'à présent cette saison, il mène le club avec 218 mises en échec et il a signé une prolongation de contrat de deux ans avec l'équipe le mois dernier.

Le changement a porté fruit.

«J'avais besoin de partir d'ici, ça ne marchait plus. Des fois, ce sont des choses qui arrivent dans une carrière de joueur de hockey, a mentionné le numéro 20, qui a disputé 42 matchs avec Buffalo la saison dernière, amassant deux mentions d'aide. 

«Je pense qu'ici, ça ne marchait juste pas pour moi avec la saison que j'ai eue l'an passé. Je n'ai pas pu me prouver, je n'ai pas joué autant de matchs que je voulais. Quand tu ne joues qu'une quarantaine de matchs dans une saison, ce n'est pas facile. C'était vraiment une saison décevante pour moi.»

Video: Nicolas Deslauriers sur son retour à Buffalo

Un peu plus d'un mois après l'échange, Deslauriers était rappelé de la Ligue américaine et disait que ça prendrait tout pour lui enlever le chandail tricolore du dos.

Et ce jour n'est pas encore arrivé.

«Il nous donne exactement ce dont on avait besoin. C'est une bonne découverte, un bon échange pour nous. C'est un gars qui est avec nous depuis son rappel, on n'a jamais voulu le renvoyer à Laval, a mentionné l'entraîneur-chef Claude Julien à propos de l'attaquant qui a amassé 12 points en 50 matchs cette saison. 

«C'est un joueur qui amène beaucoup d'énergie, un joueur physique, mais aussi un joueur qui nous a donné de bonnes présences offensives. Il a marqué des gros buts pour nous.»

NOTES DE L'ENTRAÎNEMENT

C'est Antti Niemi qui obtiendra le départ devant le filet. À son dernier match, lundi face aux Panthers, le Finlandais a repoussé 38 des 40 tirs dirigés vers lui.

Byron Froese réintégrera la formation, à la place de Michael McCarron qui sera laissé de côté. Froese disputera un premier match depuis le 15 mars.

Le match commence à 19h et sera présenté sur les ondes de RDS et TSN2 à la télévision, et au 98,5 fm et à TSN690 à la radio.

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