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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@PIT: Autre combat à l'horizon

Les Canadiens auront l'occasion de se rapprocher de Toronto avec un affrontement face aux Penguins vendredi

par Dan Braverman, traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

PITTSBURGH - Avec une défaite des Maple Leafs face aux Stars de Dallas jeudi soir, les Canadiens voient une bonne occasion de gagner du terrain sur les rivaux de la 401 alors qu'ils se préparent à affronter les Penguins au PPG Paints Arena.

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Malgré deux défaites consécutives, Montréal est à sept points de Toronto, positionnée au troisième rang de la Division atlantique, et Claude Julien a réaffirmé que personne n'avait jeté l'éponge sur les séries.

« Personne n'abandonne, même si on perd des matchs. On ne voit pas une équipe qui a baissé les bras. On voit une équipe qui travaille », a mentionné l'entraîneur-chef. « On doit être meilleur que Pittsburgh si on veut gagner ce soir. »

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Les Canadiens devraient bien se mesurer face à une équipe comme les Penguins, qui joue au hockey ouvert, et avec des enjeux aussi élevés pour Montréal, attendez-vous à ce que l'intensité soit élevée.

« Ça risque d'être un match avec beaucoup d'énergie », a décrit Phillip Danault, qui occupe le deuxième rang de l'équipe avec 40 points (12B, 28A). « Ils ouvrent le jeu, mais on ne doit pas tomber dans leur piège. On doit jouer un bon match bien structuré. Ça risque d'être un match excitant. »

Video: Phillip Danault à propos du duel contre les Penguins

Avec un seul but en supériorité numérique lors des six derniers matchs, les Canadiens espèrent une meilleure performance avec l'avantage d'un homme alors qu'ils tentent de revenir dans la course aux séries.

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Pour Ilya Kovalchuk, il s'agit de bien travailler en unité et essayer de ne pas vouloir en faire trop avec la rondelle.

« C'est probablement une question de momentum, car on a tous les outils. On n'est pas encore tous sur la même page, mais ça ne saurait tarder. On doit simplifier le jeu et décocher plus de tirs, car on tente trop souvent de faire le jeu parfait », a partagé le Russe, qui totalise 144 buts en avantage numérique en carrière. « J'espère qu'on va mettre la rondelle au fond du filet ce soir. »

Video: Ilya Kovalchuk sur le fait d'affronter Evgeni Malkin

Les Canadiens apporteront quelques changements en supériorité numérique, alors que Jake Evans et Victor Mete obtiendront un essai. Julien a expliqué qu'il veut trouver un moyen pour compenser l'absence du capitaine Shea Weber.

« On va essayer Victor Mete [à la place de Ben Chiarot]. Il bouge bien latéralement », a expliqué l'entraîneur. « Chiarot a un meilleur tir que Mete, mais Mete se déplace probablement mieux que Ben. Tu dois trouver une solution avec les joueurs que tu as en ta possession. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

NOTES

Pour sa part, Nate Thompson a raté l'entraînement matinal en raison d'un virus. Dale Weise complétait le quatrième trio en compagnie de Jake Evans et Nick Cousins. Julien a dit qu'une décision sera prise concernant Thompson avant le match.

L'entraîneur a d'ailleurs confirmé que Paul Byron n'a pas obtenu le feu vert pour disputer un match. Son état est toujours évalué sur une base quotidienne, mais il ne sera pas de l'alignement face à Pittsburgh.

Tweet from @CanadiensMTL: Claude Julien confirme que Paul Byron n���a pas obtenu le feu vert pour ce soir. Une d��cision sera prise plus tard concernant Nate Thompson (virus).Julien��confirmed that Byron hasn't received the green light for tonight'. A decision on Thompson's status will be made later (flu). pic.twitter.com/XGsJIgFM09

Les Canadiens croiseront le fer avec les Penguins dès 19h00 au PPG Paints Arena.

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