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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@TOR: Encore un adversaire rapide

Les Canadiens s'attendent à un style de jeu similaire à celui des Hurricanes, alors qu'ils affronteront les Maple Leafs, samedi soir

par Dan Braverman, traduit par Florence Labelle @CanadiensMTL / canadiens.com

TORONTO - La saison 2019-2020 n'est commencée que depuis quelques jours, mais déjà, à travers la LNH, on joue du coude pour obtenir des points et une éventuelle place en séries éliminatoires.

« Au dernier match, tout le monde était très excité. Les deux équipes ont donné de grosses mises en échec et envoyaient la rondelle en fond de territoire pour faire bouger le jeu », a souligné le défenseur Victor Mete. « J'ai l'impression, même en regardant [les autres matchs], que tout le monde se donne déjà à fond. »

Video: Victor Mete parle de sa chimie avec Shea Weber

Avec le classement très serré de l'an dernier, il ne fait aucun doute que toutes les équipes à travers la Ligue voudront jouer et s'affronter comme si leur vie en dépendait.

« Les premiers matchs sont très importants. On l'a vu l'an passé quand on était à quelques points de faire les séries, après avoir perdu des matchs en début de saison », a ajouté le joueur de centre Phillip Danault. « Ces points-là sont vraiment importants. Il y a 82 matchs et ce n'est pas pour rien, chacun compte. »

Video: Danault et l'intensité continuelle à chaque match

Affrontant des Maple Leafs rapides dont l'attaque carbure à une haute intensité, l'entraîneur-chef Claude Julien croit que ses troupes feront face à un défi similaire à celui rencontré lors du match d'ouverture en Caroline, jeudi dernier.

« Je ne vois pas une grosse différence entre le match de ce soir et le dernier match. C'était une autre équipe qui avait beaucoup de confiance, qui jouait avec beaucoup de rapidité », a mentionné l'entraîneur-chef du Tricolore. « On va voir beaucoup le même style ce soir, contre les Leafs de Toronto. C'est de bien se préparer, un peu comme on a fait l'autre soir, mais en ressortant avec de meilleurs résultats. »

Danault a ajouté que les Canadiens porteront une attention particulière au corps défensif des Leafs, samedi.

« Ce sera un peu la même chose ce soir; les défenseurs seront très impliqués », a expliqué le natif de Victoriaville. « Ce sera important pour nous, les centres, de soutenir nos ailiers. C'est la seule façon de réussir. »

Lorsqu'interrogé à savoir si son équipe était plus rapide que la saison dernière, Julien n'était pas prêt à confirmer de façon définitive, mais il a cependant l'impression que son club se connait mieux et opère par le fait même de façon plus cohésive.

« Je sens que notre équipe a une longueur d'avance comparativement à pareille date l'an dernier. Ça nous a pris un moment avant de vraiment maitriser ce que nous essayons de faire', a confié Julien. « Cette année, nous avons beaucoup de joueurs qui reviennent après avoir joué une année complète à notre façon, et je pense que la transition a été beaucoup plus fluide. »

Video: Conférence d'avant-match de Claude Julien

La recrue Nick Suzuki était encore dans le Junior à cette date, l'an passé, mais sa progression vers les rangs professionnels s'est faite aisément. Après une entrée réussie dans la LNH face aux Hurricanes, le natif de London en Ontario aura la chance de jouer son deuxième match samedi soir, dans sa province d'origine, lors d'un traditionnel affrontement Montréal-Toronto.

Plutôt excitant, non?

« Ce sera très amusant. J'ai grandi en regardant Hockey Night in Canada, Leafs-Canadiens », s'est rappelé Suzuki. « Ce sera assurément un rêve devenu réalité de me retrouver dans cette situation. »

Avec davantage de regards portés vers lui, le jeune de 20 ans a admis qu'il aurait peut-être des papillons dans le ventre au moment d'embarquer sur la glace, mais il fera de son mieux pour se concentrer sur les tâches qu'on lui donne.

« C'est un mix de nervosité et d'excitation. Je vais essayer de traiter ce match comme n'importe quel autre, mais ç'en sera certainement un spécial à mes yeux », a conclu Suzuki.

Le duel Canadiens-Maple Leafs est prévu à 19h, samedi, au Scotiabank Arena.

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