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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@WSH: Cinq choses à savoir

Les Canadiens feront face à la meilleure équipe du circuit, vendredi soir à Washington

par Matt Cudzinowski, traduit par Florence Labelle @CanadiensMTL / canadiens.com

WASHINGTON, D.C. - Voici cinq choses à savoir en vue de l'affrontement de vendredi soir contre les Capitals.

1. La troupe de Claude Julien a vaincu, les Blue Jackets de Columbus par la marque de 3-2 dans une enlevante séance de tirs de barrage, plus tôt cette semaine au Centre Bell. Après que l'équipe eut pris un recul d'un but avec 1min53s à jouer en temps règlementaire, Tomas Tatar a enfilé le but égalisateur seulement 41 secondes avant la sirène finale, envoyant le match en prolongation. Ensuite, Jonathan Drouin a décidé du pointage final en inscrivant le seul filet de la fusillade contre Elvis Merzļikins, sécurisant du même coup cette remontée ayant mené à la victoire des siens à la maison. Brendan Gallagher a pour sa part marqué son huitième de la saison, lui qui mène son équipe au chapitre des buts. À l'autre bout de la patinoire, Carey Price a été magistral devant sa cage, repoussant 33 tirs. Sa fiche, cette année, est maintenant de 9-4-2. Il s'agissait de la deuxième victoire de suite du Tricolore et de sa sixième lors des huit derniers matchs.

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2. Jeudi, avant de s'envoler vers Washington, D.C., Julien a confirmé que Price obtiendrait le départ face aux Capitals, vendredi soir au Capital One Arena. Il a aussi confirmé qu'il jumèlerait Shea Weber et Ben Chiarot à la défense, face au trio d'Alexander Ovechkin, Nicklas Backstrom et T.J. Oshie, espérant ainsi les écarter de la feuille de pointage. Pour sa part, Victor Mete formera vraisemblablement un duo avec Jeff Petry. À l'avant, Jordan Weal effectuera une retour dans la formation après avoir été laissé de côté lors des quatre derniers matchs. Jesperi Kotkaniemi n'a toujours pas reçu le feu vert des médecins pour revenir au jeu, selon Julien. Il se remet présentement d'une blessure à l'aine subie à la fin du mois d'octobre.

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3. Parlant de Weber, le capitaine des Canadiens vogue actuellement sur une séquence de quatre matchs avec au moins un point. Weber présente une fiche de trois buts et cinq points lors de cette période et a poursuivi sur sa lancée en amassant une mention d'aide sur le but de Gallagher, face à Columbus. Après 18 matchs, le défenseur se trouve au premier rang de l'équipe pour le nombre de mentions d'assistance (9), à égalité avec Tatar, et au deuxième rang pour les points (14), aux côtés de Gallagher. Il n'a été écarté de la feuille de pointage qu'une seule fois lors des sept derniers matchs, soit le 2 novembre à Dallas.

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4. Et que dire des Capitals? Ils ont tout simplement été remarquables cette saison, menant la Ligue avec 14 victoires, 32 points et 79 buts jusqu'à ce jour. Selon le Département des relations publiques de la LNH, il s'agirait du plus haut total de points dans l'histoire de l'équipe, après 20 matchs en saison régulière. La troupe de l'entraîneur-chef Todd Reirden peut se vanter d'avoir remporté sept de ses huit derniers affrontements et de ne pas avoir perdu en temps règlementaire depuis le 14 octobre. Le défenseur John Carlson mène la formation de Washington avec ses 30 points (8B, 22A), alors qu'Ovechkin se trouve au deuxième rang à ce chapitre avec 23 points, dont cinq buts en supériorité numérique pour un total de 13. Lors de leur plus récente sortie, les Capitals ont défait les Flyers de Philadelphie par la marque de 2-1 en tirs de barrage, dans la ville de l'amour fraternel. Oshie et l'attaquant Evgeny Kuznetsov ont marqué en fusillade, alors que le gardien Braden Holtby a cumulé 30 arrêts dans la victoire. La recrue Ilya Samsonov obtiendra le départ devant la cage des Capitals, face aux Canadiens.

5. Le match de vendredi soir est prévu à 19h. Vous pouvez suivre l'action à RDS ou TSN2, ou encore sur les ondes de 98,5 fm et TSN Radio 690. Immédiatement après la rencontre, les Canadiens retourneront à Montréal où ils accueilleront les Devils du New Jersey dès samedi soir, au Centre Bell.

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