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MTL@OTT: Peca affrontera les Sénateurs, mais pas Gallagher

Les Canadiens pourront compter sur le retour au jeu de Matthew Peca, mais ils seront privés des services de Brendan Gallagher

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

KANATA - Dans un match où le niveau d'intensité risque d'être à son comble, les Canadiens tenteront de freiner leur séquence à huit défaites consécutives.

Le moment est peut-être idéal pour le Tricolore d'affronter leurs éternels rivaux. Les Sénateurs traversent également une séquence creuse, n'ayant pas savouré la victoire à leurs six dernières rencontres. La troupe de D.J. Smith s'est notamment inclinée par la marque de 3-2 en tirs de barrage, vendredi soir au Little Caesars Arena, contre les Red Wings.

L'entraîneur-chef Claude Julien pourra compter sur le retour au jeu de l'attaquant Matthew Peca, qui n'a pas disputé de match depuis le 10 décembre dernier contre les Penguins à Pittsburgh en raison d'une blessure à un genou.

Le joueur originaire de Petawawa, en Ontario, espère être en mesure d'aider son équipe à retrouver le droit chemin ce samedi soir au Centre Canadian Tire.

« Je jouais bien à Laval et à mon retour ici également. Par contre je n'ai joué que quatre parties. Ce n'était pas exactement un bon moment pour moi de me blesser, mais maintenant je suis de retour et je veux aider l'équipe à gagner des matchs », a mentionné Peca, a récolté trois buts et 11 points en 18 rencontres avec le Rocket de Laval dans la Ligue américaine avant son rappel. « Mon genou va bien. Je ne voulais pas revenir avant d'être à 100%. »

Video: Matthew Peca sur son retour au jeu

L'ancien choix de septième tour (201e au total) du Lightning de Tampa en 2011 a donc eu l'occasion d'observer de près les performances de son équipe.

Au cours de leur séquence de huit revers consécutifs, le Tricolore a subi la défaite par un but d'écart à six reprises. 

Selon Peca, il est clair que la formation montréalaise doit trouver un moyen pour faire bouger les cordages davantage.

« Nous travaillons fort et nous faisons les petites choses pour nous permettre de gagner. Cependant pour une raison ou une autre nous ne marquons pas suffisamment de buts pour nous permettre de gagner », a exprimé Peca au sujet de la récolte de dix buts lors des six derniers matchs de son équipe. « Donc il faut travailler fort, jouer dans notre système pendant 60 minutes. »

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Gallagher n'affrontera pas les Sénateurs

Montréal sera privé des services d'un joueur important ce samedi soir à Kanata. L'attaquant Brendan Gallagher n'a pas fait le voyage en raison de maux de tête.

L'ailier droit est évalué sur une base quotidienne.

« Je n'ai eu aucun rapport à propos de son état de santé. Il est à la maison. Il n'y a pas eu de changement depuis la dernière fois qu'on s'est parlé hier », a précisé Julien lors de sa conférence de presse d'avant-match.

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Les coéquipiers de Gallagher reconnaissent qu'il doit s'agir d'une situation frustrante pour le fougueux attaquant. Cependant, son état de santé est ce qui importe le plus.

« Ce n'est jamais facile de voir quelqu'un se blesser, surtout, lorsqu'il s'agit d'une commotion cérébrale. Je pense qu'il a besoin de prendre son temps. C'est mieux ainsi au lieu de précipiter les choses », a souligné le défenseur Victor Mete. « Quand il s'agit d'une commotion cérébrale, ça touche ton cerveau, tu dois être extrêmement prudent. Il faut faire confiance aux médecins, et j'espère qu'il reviendra bientôt. »

De la belle visite

Il y avait des spectateurs attentifs lors de l'entraînement facultatif ce samedi au Centre Canadian Tire. 

Il s'agit de l'ancienne équipe au niveau junior de Nick Suzuki, l'Attack d'Owen Sound.

Tweet from @CanadiensMTL: Les joueurs de l'@AttackOHL, l'ancienne ��quipe junior de Nick Suzuki, ont assist�� �� l'entra��nement ce matin.Players from Nick Suzuki���s old Junior team, the Owen Sound Attack, were at practice this morning.#GoHabsGo pic.twitter.com/i66holN7Dd

Les anciens coéquipiers de Suzuki seront également présents pour l'affrontement contre Ottawa.

À la suite de l'entraînement, la recrue a expliqué le rôle qu'a joué Owen Sound dans son développement.

« Owen Sound a fait de moi le joueur que je suis aujourd'hui. Je suis arrivé là-bas à 16 ans. Tous les entraîneurs et joueurs m'ont aidé à grandir en tant que joueur durant mes premières années au niveau junior », a expliqué Suzuki, qui totalise huit buts et 26 points cette saison. « J'étais vraiment triste quand j'ai été échangé. J'ai eu l'occasion de faire un bon bout de chemin en séries éliminatoires avec l'Attack, sans toutefois remporter les grands honneurs. C'était difficile, mais être échangé à Guelph fut une bonne chose pour moi. »

Video: Suzuki sur la présence de ses anciens coéquipiers

Suzuki et les Canadiens croiseront le fer avec les Sénateurs dès 19h00 au Centre Canadian Tire.

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