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Weber et Byron devraient jouer, présence incertaine pour Gallagher

Les Canadiens pourraient compter sur des renforts bien appréciés alors qu'ils tenteront de freiner leur séquence à quatre défaites consécutives

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

DETROIT - Le capitaine Shea Weber et l'ailier Paul Byron devraient être en mesure d'affronter les Red Wings de Detroit, mardi soir au Little Caesars Arena.

Du moins, c'est ce qu'a affirmé l'entraîneur-chef Claude Julien à la suite de l'entraînement facultatif.

Finalement, le vétéran défenseur n'aura pas raté quatre à six semaines d'activité en raison d'une entorse à la cheville, mais plutôt six matchs.

Connaissant la force naturelle de Weber, ses coéquipiers sont loin d'être surpris de le voir prêt à revenir au jeu.

« On n'est pas vraiment surpris. Il a réussi à jouer toute sa carrière malgré des blessures. Il veut être avec les gars. Je crois que sa présence procure une motivation supplémentaire au groupe », a expliqué Gallagher. « Il veut être là pour nous. C'est l'une des raisons pour lesquelles il est notre capitaine et qu'il est aussi respecté à travers la Ligue. »

Tweet from @CanadiensMTL: Brendan Gallagher participe �� l���entra��nement facultatif de ce matin.Brendan Gallagher is taking part in the optional skate this morning.#GoHabsGo pic.twitter.com/ZEr5CiBmoI

En ce qui concerne Gallagher, sa présence demeure incertaine pour le duel face aux Wings.

L'attaquant âgé de 27 ans a pris part à l'entraînement facultatif au Little Caesars Arena mardi, mais on devrait en connaître davantage sur son statut lors de la période d'échauffement.

« On va voir. Il y a encore quelques petits détails à régler. On va attendre et voir. C'est certain que j'aimerais jouer », a mentionné Gallagher, qui totalise 19 buts et 37 points en 51 matchs cette saison.

Video: Brendan Gallagher sur son état de santé

La troupe de Julien devrait également ajouter un élément de vitesse face aux Wings.

L'entraîneur-chef devrait pouvoir compter sur le retour au jeu de Paul Byron, qui n'a pas vu d'action depuis le 15 novembre dernier contre les Capitals à Washington.

L'ailier âgé de 30 ans est assurément fébrile à l'approche de son premier match en près de 3 mois.

« C'était long et difficile de regarder tous les matchs. Je voulais être sur la glace, mais je n'étais pas capable », a souligné Byron, qui a inscrit un but et quatre points en 19 matchs cette saison. « Je suis très excité pour la rencontre de ce soir. Je vais faire de mon mieux pour amener de l'énergie à l'équipe. »

Video: Paul Byron sur son possible retour au jeu

Pour sa part, l'attaquant Jonathan Drouin devrait être en mesure de jouer contre Detroit, lui qui a raté le dernier match en raison d'une entorse à la cheville.

Éviter le balayage

En plus de vouloir freiner leur séquence à quatre défaites consécutives, les Canadiens seront à la recherche d'une première victoire cette saison face aux Red Wings.

Même si la troupe de Jeff Blashill n'a remporté que 14 victoires cette saison, trois de ses victoires sont survenues face à la formation montréalaise.

Le vétéran du Tricolore utilisera assurément cette statistique à titre de motivation supplémentaire pour ses joueurs avant la rencontre.

« On a perdu trois matchs contre eux cette saison. Je me souviens lors de notre premier affrontement cette saison à Montréal, il avait joué un excellent match », a exprimé Julien à propos de la victoire des Wings par la marque de 4-2 le 10 octobre dernier au Centre Bell. « Par contre, on aurait dû gagner les deux autres matchs. Je pense que si on a une certaine fierté, c'est important de gagner ce soir. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Les joueurs des Canadiens abordaient dans la même direction que leur entraîneur.

Selon le vétéran Nate Thompson, Montréal est prêt à mettre fin à sa séquence de quatre défaites consécutives et ainsi remporter le dernier affrontement contre Detroit cette saison. 

« Je ne crois pas que c'est parce qu'on a de la difficulté contre cette équipe. On n'a pas obtenu les résultats escomptés contre eux cette saison », a expliqué Thompson. « On doit être prêt pour la rencontre de ce soir. C'est une équipe qui patine très bien. On va se devoir de jouer un bon match. »

Video: Thompson sur les difficultés du CH contre Detroit

Les Canadiens et les Wings croiseront le fer dès 19h30 au Little Caesars Arena.

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