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Site officiel des Canadiens de Montréal

«On est conscient que ce voyage est très important»

Les Canadiens connaissent l'importance des matchs contre leurs rivaux de division

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

TAMPA - Les hommes de Claude Julien sont satisfaits de leur voyage dans l'Ouest canadien, mais ils reconnaissent que les enjeux de ce périple en Floride sont d'autant plus importants.

Le Tricolore renouera avec l'action pour une première fois depuis le 23 décembre dernier. Les Canadiens tenteront de poursuivre sur leur bonne séquence alors qu'ils ont récolté six points sur une possibilité de huit contre les équipes de l'Ouest.

Cependant, la troupe de Julien souhaite désormais se concentrer sur le prochain défi qui l'attend. Montréal croisera le fer avec deux équipes de sa division, le tout débutant contre le Lightning ce samedi soir.

Les Canadiens savent l'importance de chaque point face à leurs rivaux de division.

« C'est un voyage important pour nous. On affronte deux équipes de notre division, et tout le monde sait à quel point le classement est serré », a mentionné le défenseur Jeff Petry, qui totalise quatre buts et 20 points en 37 matchs cette saison. « Ce sont des rencontres importantes pour le classement, mais également pour nous. On doit être concentré et connaître l'enjeu de ce voyage. »

Video: Jeff Petry sur le premier match après la pause

Le vétéran entraîneur du Tricolore était du même avis. Julien s'attend à ce que son équipe saisisse l'occasion pour récolter de précieux points au classement.

« On est conscient que ce voyage est très important. On a réussi à obtenir six points sur une possibilité de huit dans l'Ouest, mais c'était dans l'autre conférence. Cette fois-ci, on affronte des équipes de notre division », a expliqué Julien lors de sa conférence de presse d'avant-match. « Les deux matchs en Floride vont être très importants et la Caroline fait également partie de notre conférence. On doit vraiment y aller un match à la fois. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Afin d'obtenir le résultat escompté, les Canadiens devront demeurer disciplinés. Le Lightning occupe le premier rang de la LNH en avantage numérique à domicile grâce à un pourcentage de réussite de 38%. Tampa a inscrit 27 buts en 71 occasions en supériorité numérique au Amalie Arena.

Un autre aspect important sera le début de match. La formation montréalaise souhaite connaître un bien meilleur départ que lors des rencontres précédentes, et ce même s'il s'agira d'un premier match en cinq jours.

« Je ne crois pas qu'on a oublié la façon de patiner et jouer. Je pense que c'est une question de garder les choses simples et de bâtir sur nos matchs précédents. On doit être fort mentalement. Ce qui nous a coûté le plus cher lors du dernier voyage est nos débuts de match », a souligné Petry. « Je crois que c'est important de sortir fort à la suite du congé et de connaître un meilleur départ qu'eux. En espérant gagner du momentum de la sorte. »

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Un retour attendu

Pour sa part, le jeune Jesperi Kotkaniemi effectuera un retour au jeu face au Lightning. Kotkaniemi était à l'écart du jeu depuis le 5 décembre dernier en raison d'une commotion cérébrale.

Le Finlandais âgé de 19 ans sera au centre du troisième trio en compagnie de Jordan Weal et Nick Cousins.

Tweet from @CanadiensMTL: Ce sourire. 😄That smile tho.#GoHabsGo pic.twitter.com/ljMZzutMtK

L'entraîneur-chef s'attend à ce que Kotkaniemi garde les choses simples.

« Ça fait un bon moment qu'il n'a pas joué alors on va devoir garder un oeil sur ses présences et la façon dont il gère le match. Ça fait au moins une bonne semaine qu'on travaille avec lui. On s'attend à ce qu'il soit prêt et qu'il apporte une certaine aide », a mentionné Julien. « C'est dommage, car je trouvais qu'il commençait à bien jouer avant sa dernière blessure. On espère le voir jouer de la même manière. »

Tweet from @CanadiensMTL: Il est de retour. 👀#GoHabsGo pic.twitter.com/eYQEeQFp2v

Quant à lui, le gardien Carey Price obtiendra le départ face à Tampa.

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