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STL@MTL: Changements face aux Blues

L'entraîneur-chef Claude Julien a remanié ses trios et paires défensives en vue de l'affrontement face à St. Louis

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Les champions de la Coupe Stanley seront en ville ce soir au Centre Bell.

En préparation pour le duel face aux Blues de St. Louis, Claude Julien a décidé d'apporter quelques changements à la composition de son alignement.

Tout d'abord, Brett Kulak effectuera un retour au sein de la formation. Le défenseur âgé de 25 ans sera jumelé à la gauche de Jeff Petry. Les deux coéquipiers avaient d'ailleurs disputé une grande partie de la saison 2018-2019 à jouer ensemble.

Tweet from @CanadiensMTL: Voici les trios et paires d��fensives de l���entra��nement matinal de samedi.👉 https://t.co/U7q5VSReQw#GoHabsGo

Pour l'entraîneur-chef, il était important de donner une nouvelle chance à l'ancien choix de quatrième tour (105e au total) des Flames de Calgary en 2012.

« On sait tous que Kulak est capable de jouer du bon hockey. Il a eu de la difficulté dans les deux premiers matchs et même durant le camp d'entraînement. On doit donner la chance au joueur de revenir et de se faire valoir », a expliqué Julien lors de sa conférence de presse d'avant-match au Complexe sportif Bell. « C'est un gars qui est capable de bien patiner et bien fermer le jeu. »

Pour sa part, Kulak souhaite profiter de l'occasion qui lui sera offerte ce samedi soir au Centre Bell pour retrouver son jeu. Le défenseur de 6pi2p et 190 lbs avait connu sa meilleure campagne l'année dernière avec le Tricolore, amassant six buts et 17 points en 56 rencontres.

Face à une équipe imposante, Kulak et Petry tenteront d'utiliser leur vitesse pour gagner la zone offensive.

« Je dirais que c'est simplement une question de chimie. On aime tous les deux patiner, bouger nos pieds et être disponible l'un pour l'autre », a souligné Kulak. « Je sais qu'en zone offensive, il crée beaucoup de choses, car il est toujours en mouvement. Il sait utiliser les zones libres pour se démarquer. Je dirais que c'est une combinaison de plusieurs choses. On a connu du succès ensemble la saison dernière, et espérons que ce sera le cas ce soir aussi. »

Video: Brett Kulak sur le fait d'être jumelé à Jeff Petry

La troisième paire défensive des Canadiens sera donc composée de Christian Folin et Ben Chiarot. Pour l'entraîneur-chef, il était important d'avoir une paire de défenseurs plutôt imposante face aux Blues. 

La formation du Missouri présente une grandeur moyenne de 6pi1p et un poids de 203,9 lbs contrairement à une grandeur moyenne de 6pi et 197 lbs chez le Tricolore.

C'est l'une des principales raisons pour laquelle Julien a jumelé Chiarot à Folin.

« Dans le cas de Folin et Chiarot, c'est deux gros joueurs. On sait qu'on joue contre une grosse équipe ce soir. On voulait apporter un peu plus de présence physique », a mentionné l'entraîneur. 

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

À l'attaque, les ailiers droits Nick Suzuki et Jordan Weal ont échangé de place. C'est donc dire que Weal se retrouvera au sein du deuxième trio en compagnie de Max Domi et Artturi Lehkonen, tandis que le jeune âgé de 20 ans complètera la quatrième unité avec Nate Thompson et Paul Byron.

Pour Suzuki, il s'agit d'une autre bonne occasion de se faire valoir, surtout face à l'équipe championne de la saison 2018-2019.

« Je suis très motivé pour le match de ce soir. Je veux prouver que je peux jouer contre l'une des meilleures équipes de la Ligue », a affirmé le choix de premier tour (13e au total) des Golden Knights de Vegas en 2017. « C'est les champions de la Coupe Stanley. Il va y avoir beaucoup de compétition ce soir sur la glace. Ça risque d'être un bon match. »

Video: Nick Suzuki au sujet de l'affrontement face aux Blues

L'affrontement entre les Canadiens et les Blues s'amorcera dès 19h00 au Centre Bell.

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