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Site officiel des Canadiens de Montréal

Soirée de première pour Primeau et Leskinen

Le gardien Cayden Primeau effectuera son premier départ en carrière dans la LNH ce jeudi soir au Centre Bell

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Il s'agira d'une soirée mémorable pour deux jeunes joueurs des Canadiens, ce jeudi soir, alors que l'Avalanche du Colorado sera de passage au Centre Bell.

Tout d'abord, le gardien Cayden Primeau disputera son premier match en carrière dans la LNH. Les parents de Primeau, Keith et Lisa, ainsi que sa soeur, Kylie, seront d'ailleurs présents au Centre Bell pour assister à cette soirée historique.

En affrontant l'Avalanche du Colorado, Primeau deviendra seulement le 37e gardien choisi au septième tour à jouer dans la LNH.

Rappelons que Primeau a été le 199e choix au total du repêchage de 2017.

Âgé de 20 ans, le joueur originaire de Voorhees, au New Jersey, sera le deuxième gardien choisi au septième tour à effectuer ses débuts dans la LNH avec les Canadiens depuis Richard Sévigny en 1979.

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Le vétéran entraîneur du Tricolore a annoncé la bonne nouvelle au jeune gardien peu de temps avant l'entraînement matinal au Complexe sportif Bell.

« J'ai discuté avec lui ce matin. Je vais maintenant le laisser tranquille. C'est maintenant à lui de se préparer et d'être prêt pour le match de ce soir », a expliqué Claude Julien lors de sa conférence de presse d'avant-match. « Mon message a été de rester fidèle à lui-même. Joue avec de la confiance. Continue de faire ce qui t'a permis d'être ici, et si c'est le cas, tu vas nous donner une bonne chance de gagner un match de hockey. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Julien a également tenu à expliquer sa décision d'envoyer Primeau dans la mêlée ce jeudi soir au Centre Bell contre l'Avalanche, et non demain soir contre les Rangers de New York au Madison Square Garden.

« Il allait disputer l'un des deux matchs. On joue demain contre une équipe de notre conférence. Que ce soit pour la division ou pour le quatrième as, il y a une chance qu'on soit en lutte avec cette équipe, alors c'est important pour nous de gagner demain, tout comme aujourd'hui », a expliqué Julien. « On croit que c'était le meilleur scénario. »

Quant aux joueurs, l'identité de leur gardien importe peu. Ils doivent jouer de la même manière, que ce soit Carey Price ou Primeau.

Les Canadiens devront être vigilants en défensive d'autant plus que le Colorado est sur une séquence de quatre victoires consécutives.

« Ça ne change rien pour nous qui est devant le but. On doit jouer de la même manière et être bien structuré », a souligné le défenseur Ben Chiarot, qui a été utilisé en moyenne 29min08s lors des trois derniers matchs. « Lorsqu'un joueur dispute son premier match, on doit le mettre à l'aise, ne pas permettre de bonnes occasions de marquer en début de match et l'aider à se sentir confortable dès le début du match. »

Primeau connaissait beaucoup de succès avec le Rocket de Laval dans la LAH avant son rappel. 

Lors de sa première saison dans les rangs professionnels, l'Américain présente une fiche de 7-4-1, avec une moyenne de buts alloués de 2,58, et un pourcentage d'arrêt de ,910 en 12 rencontres avec Laval.

Tweet from @CanadiensMTL: Voici les trios et paires d��fensives de l'entra��nement de jeudi au Complexe sportif Bell de Brossard.#GoHabsGo https://t.co/obvkHBiuRw

Un quatrième Finlandais

Le défenseur Otto Leskinen effectuera également ses débuts dans le circuit Bettman ce jeudi soir en affrontant l'Avalanche.

Les Canadiens auront donc quatre Finlandais en uniforme pour le match au Centre Bell.

Tweet from @CanadiensMTL: Notre contingent 🇫🇮 est un peu plus grand ce matin. Our Finnish contingent is a little larger this morning. 👋 Otto!#GoHabsGo pic.twitter.com/r8egiHdU2d

À l'approche de ses débuts dans la LNH, son compatriote Jesperi Kotkaniemi a préféré ne pas prodiguer de conseil au plus récent rappel du Tricolore.

« Je crois que c'est mieux que non. Il est un défenseur et je suis un attaquant », a affirmé Kotkaniemi en riant. « Je suis convaincu qu'il sait ce qu'il fait. »

Video: Jesperi Kotkaniemi au sujet de Otto Leskinen

Le défenseur âgé de 22 ans complètera un duo en compagnie de Cale Fleury.

Leskinen souhaite garder les choses simples face à une attaque dévastatrice comme celle de la troupe de Jared Bednar.

 « Ça va être un gros défi pour moi. Je vais simplement tenter de faire de mon mieux », a mentionné Leskinen, qui était le meilleur pointeur chez les défenseurs du Rocket avant son rappel grâce à une récolte de 12 points en 24 matchs. « Je ne veux pas trop réfléchir, jouer mon style de jeu et rester moi-même. »

Video: Otto Leskinen à propos de ses débuts dans la LNH

Le match entre les Canadiens et l'Avalanche est prévu pour 19h00. Pour acheter vos billets, cliquez ici.

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