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Site officiel des Canadiens de Montréal

WSH@MTL : Une semaine chargée

Les Canadiens reçoivent les champions en titre lundi soir au Centre Bell pour le début d'une semaine bien remplie

par Olivier Beauregard @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Le Tricolore débutera lundi une séquence de quatre matchs en six soirs avec la visite des Capitals de Washington au Centre Bell.

Les hommes de Claude Julien n'auront pas le temps de chômer. Tout juste revenus d'un voyage fructueux dans l'ouest du pays, ils entament une semaine importante de leur calendrier.

« Pour nous c'est une semaine quand même importante. On connait le défi de ce soir surtout quand tu reviens de l'ouest. Il faut passer au travers du match de ce soir, mais nous avons quatre matchs en six soirs puis il y en a deux qui sont dans notre division et les quatre sont dans notre conférence alors nous devrons trouver un moyen de récolter des points et de bien performer », souligne l'entraîneur-chef

Claude Julien après l'entraînement matinal de l'équipe au Complexe sportif Bell de Brossard lundi matin.

De retour au Centre Bell le temps d'une soirée avant de reprendre la route successivement au New Jersey et à Buffalo, les Canadiens auront fort à faire afin de repartir avec les deux points contre Ovechkin et sa bande.

« C'est un match important. Ils sont les champions en titre de la Coupe Stanley. Il est encore tôt pour regarder le classement, mais si on y jette un coup d'œil, ils sont tous juste à côté de nous », note l'adjoint au capitaine Brendan Gallagher.

Video: Brendan Gallagher sur le match contre les Capitals

Bien que la Sainte-Flanelle compile un dossier de 11-6-3, il est important de se rappeler que rien n'est encore joué selon Gallagher.

« Nous n'avons rien accompli jusqu'à présent. Il reste encore beaucoup de travail à faire. Notre but était de bien commencer l'année et nous l'avons fait. On doit maintenant continuer d'être constant. Ce n'est pas le moment de lever le pied de la pédale, car toutes les bonnes équipes vont continuer de s'améliorer et c'est ce que nous souhaitons faire », affirme-t-il.

Des difficultés au cercle de mises en jeu

Même si les récents succès des Canadiens leur permettent d'être en bonne position au sein du classement, il demeure que les performances au cercle des mises en jeu sont une lacune jusqu'à présent cette saison.

En effet, le Tricolore figure bon dernier à ce chapitre dans la LNH.

« C'est certain que c'est très important de gagner les mises en jeu. Ça nous donne plus de chances de marquer. Ça dépend également du vouloir. Quand tu perds la mise au jeu, les ailiers doivent courir après la rondelle et si tu gagnes, ça te donne environ 15 secondes avec la possession de la rondelle en zone offensive ou défensive. Ça peut surtout empêcher d'accorder un but quand tu remportes une mise au jeu en zone défensive. Je pense que c'est important. », note Phillip Danault.

« On travaille extrêmement fort. On va chercher les rondelles que l'on gagne ou perd la mise au jeu. Tout le monde travaille de la même façon. Tous les ailiers travaillent fort pour récupérer la rondelle quand on perd la mise au jeu. C'est en travaillant fort qu'on va chercher les rondelles » ajoute ce dernier.

Video: Phillip Danault sur les mises au jeu

Pour Claude Julien, il va de soi que cette facette du jeu doit être peaufinée.

« C'est toujours mieux de commencer avec la rondelle. Il faut absolument que l'on s'améliore de ce côté. Lorsque tu as des joueurs qui performent dans le cercle des mises en jeu, cela aide ton équipe pour l'ensemble de la saison. »

Video: Point de presse d'avant-match de Claude Julien

Reilly de retour dans la formation, Alzner doit encore attendre

Avec la visite des Capitals au Centre Bell, l'entraîneur-chef a procédé à un changement au sein de sa brigade défensive.

Mike Reilly était de retour au sein de l'alignement c'est donc dire que Xavier Ouellet et Karl Alzner seront laissés de côté lundi soir.

Même si Alzner doit une fois de plus regarder le match de la passerelle, son entraîneur assure que l'attitude de ce dernier est exemplaire dans ces moments difficiles.

« Je ne crois pas qu'on peut lui donner encore plus de crédit. Il a été incroyable dans ce rôle. Il n'est pas satisfait, mais il a toujours une bonne attitude. Il supporte ce que l'on fait présentement, il ne veut pas déranger l'équipe. En tant que vétéran il veut jouer c'est certain, mais je ne peux lui donner plus de compliments présentement. Il est un coéquipier exemplaire », souligne Julien.

L'état des blessés

Encore une fois Shea Weber était présent avec ses coéquipiers à l'entraînement matinal de l'équipe. Cependant, Claude Julien ne s'attend pas à ce que son capitaine soit disponible cette semaine.

« Il va continuer de s'entraîner avec nous, mais nous ne sommes pas près de le voir. C'est important de s'assurer qu'on prenne le temps dans ce cas-ci pour ne pas précipiter son retour au jeu. »

Un autre joueur qui continue sa réhabilitation est l'attaquant Paul Byron. Ce dernier est sur la touche depuis le 30 octobre.

Questionné à savoir si un retour éventuel pourrait être envisageable pour l'adjoint au capitaine, l'entraîneur-chef a mentionné que certaines discussions étaient en cours présentement.

« Ça avance. Je te dirais qu'il y a des discussions présentement. Il y a une petite possibilité qu'il soit du voyage avec nous pour continuer de s'entraîner. Mais c'est tout ce que je peux dire à ce sujet pour l'instant. »

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