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Site officiel des Canadiens de Montréal

Un match comme les autres

C'est avec des alignements presque complets que les Canadiens de Montréal et les Maple Leafs de Toronto se disputeront la victoire mercredi soir au Centre Bell

par Olivier Beauregard @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Brendan Gallagher, Jonathan Drouin, Phillip Danault, Paul Byron et Tomas Tatar affronteront les Auston Matthews, John Tavares, Mitch Marner, Nazem Kadri et Patrick Marleau dans un match aux allures du calendrier régulier. 

Chez le Tricolore, l'entraîneur-chef Claude Julien est conscient que la rencontre sera un défi en soi pour ses joueurs. 

« Je pense que c'est un bon test pour certains joueurs, mais c'est aussi un bon test pour l'équipe. J'aime le défi auquel nous serons confrontés ce soir », explique Julien. 

Ce match sera d'ailleurs une autre occasion de voir à l'œuvre le jeune Jesperi Kotkaniemi affronter des joueurs comme Tavares et Matthews. Le centre de 18 ans pivotera un trio composé de Jonathan Drouin et d'Artturi Lehkonen. 

« Je veux le voir. Je sais qu'il a beaucoup de confiance. Il croit en lui-même. Jusqu'à présent, il n'a pas semblé être ébranlé par aucune opposition. Je pense que ce soir sera probablement son plus grand et meilleur test depuis le début du camp d'entraînement. Pas seulement pour lui, mais pour l'équipe aussi », poursuit l'entraîneur.

Video: Point de presse d'avant-match de Claude Julien

Chez les joueurs, le match de ce soir doit être abordé de la même façon que les autres rencontres préparatoires selon les dires de Brendan Gallagher. 

« Nous sommes dans une situation où nous nous améliorons à chaque match présentement. Nous voulons continuer à faire cela. Nous essayons simplement de nous améliorer en ce moment, pas tellement de penser à l'opposition », affirme l'attaquant. « C'est un bon test pour nous ce soir. Nous jouons contre une bonne équipe de hockey. Nous voulons travailler sur certaines choses et nous améliorer. En souhaitant que nous puissions exécuter correctement. » 

Avec quatre victoires en cinq occasions et deux matchs à disputer d'ici la fin du calendrier préparatoire, Gallagher croit que les récentes performances de l'équipe sont le résultat de la nouvelle mentalité qui règne dans le vestiaire. 

« Je pense que tous les joueurs vont dire la même chose. Nous pouvons le sentir. Il y a une attitude différente et un niveau d'énergie différent. Je pense que nous accordons plus d'importance au calendrier préparatoire que l'année dernière. C'est quelque chose que nous voulions corriger. Dès le premier entraînement du camp, l'attitude, la compétition, l'éthique de travail et le fait de se pousser les uns les autres pour s'améliorer ont eu un impact sur nos performances. Les gars deviennent de plus en plus confiants dans la structure, au sein du système. C'est un bon camp jusqu'à présent, mais il nous reste deux rencontres difficiles pour conclure », explique le numéro 11 originaire d'Edmonton.

Video: Brendan Gallagher sur affronter les Maple Leafs

Mete et Juulsen réunis encore une fois

Les défenseurs Victor Mete et Noah Juulsen seront à nouveau jumelés à la ligne bleue mercredi soir pour la visite des Maple Leafs. Les deux jeunes hommes, âgés de 20 et 21 ans respectivement, semblent développer une certaine chimie depuis le début du camp. 

«L'année dernière, nous avons joué un peu ensemble quand il était ici. Nous sommes devenus amis par la suite. Nous passons beaucoup de temps ensemble à peu près tous les jours. Cela se voit en quelque sorte sur la glace », raconte Mete.

Video: Victor Mete sur sa complicité avec Juulsen

Les Canadiens de Montréal accueilleront les Maple Leafs mercredi soir au Centre Bell. La mise au jeu est prévue pour 19h30.

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