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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@MIN : Antti Niemi face au Wild

Niemi obtiendra le départ devant la cage montréalaise alors que les Canadiens tenteront de remporter une quatrième victoire d'affilée

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

SAINT PAUL - L'entraîneur-chef Claude Julien confiera le mandat d'affronter le Wild au gardien Antti Niemi.
 

Niemi affiche un dossier impressionnant face au Wild de 11-4-2, avec une moyenne de buts alloués de 2,11 et un pourcentage d'arrêts de ,922.

Pour Claude Julien, il s'agissait du moment idéal pour confier le filet au gardien finlandais.

« Ça l'aide, c'est certain (sa fiche contre le Wild), mais je pense aussi que nous avons vu que Carey a joué beaucoup de matchs récemment. Ça lui donne une petite pause », a expliqué Julien. « Nous allons avoir besoin de lui avant Noël, car nous avons un horaire assez chargé. C'est aussi une occasion de lui donner un peu de repos. »

Price avait d'ailleurs disputé les sept dernières rencontres des siens. Le numéro 31 avait extrêmement bien fait, notamment lors du dernier match face aux Blackhawks à Chicago, en repoussant 37 des 39 rondelles dirigées vers lui pour donner une chance à son équipe de l'emporter. 

Julien souhaitait également donner un moment de répit à son gardien numéro un.

« À un moment donné, on se doit de le laisser se reposer. Nous avons un gardien qui a une bonne fiche contre l'équipe adverse. C'est une chance de terminer le voyage sur une note positive avec un dossier parfait. Nous essayons de nous donnons les meilleures chances possibles », a souligné l'entraîneur.

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Possible retour pour Juulsen?

À l'entraînement matinal de mardi au Xcel Energy Center, le défenseur Noah Juulsen alternait au sein du groupe de défenseurs. 

Julien a par la suite confirmé que Juulsen avait obtenu le feu vert des médecins pour jouer, mais que sa décision n'avait toujours pas été prise.

« Nous avons des décisions à prendre, car Juulsen est prêt à revenir », a expliqué l'instructeur. « Je pense que nous allons prendre une décision cet après-midi ou avant le match. »

De son côté, le défenseur se dit prêt à 100% et a hâte de revenir au jeu.

« Je suis sur la glace à presque tous les jours depuis ma blessure. J'ai pris quelques jours de congé, puis je suis revenu sur la glace », a exprimé Juulsen. « C'est une blessure au visage, donc avec la tension artérielle et le reste, c'est un peu risqué, mais tout va bien maintenant. »

Un effort soutenu

Les Canadiens voudront mettre fin mardi soir à une vilaine séquence de sept défaites consécutives face au Wild.

Montréal n'a pas savouré le goût de la victoire face au Minnesota depuis le 8 novembre 2014.

Le Tricolore devra donner un effort soutenu s'il souhaite terminer leur périple avec une note parfaite.

« On veut donner un effort durant 60 minutes ce soir. On a eu de la difficulté en première période le dernier match, mais on s'est réveillé un peu plus tard », a dit le joueur de centre Phillip Danault. « On a été chanceux d'aller chercher les deux points donc on construit là-dessus et on prend le positif. »

Le Tricolore devra notamment se servir de leur vitesse face aux gros gaillards du Wild.

« C'est une grosse équipe. Il joue physique. C'est avec notre vitesse qu'on peut les battre. Il ne faut pas s'éloigner de ça et il faut gagner nos batailles ce soir. Il faut être prêt physiquement et mentalement », a souligné le numéro 24.

Video: Phillip Danault sur l'effort de l'équipe

Avec un gain face au Wild, les Canadiens pourraient obtenir une quatrième victoire d'affilée pour une première fois cette saison.

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