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Site officiel des Canadiens de Montréal

Et de 1000 pour Pleky!

C'est à l'occasion de la visite des Red Wings de Détroit que l'attaquant Tomas Plekanec disputera son 1000e match dans la LNH lundi soir

par Olivier Beauregard @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Il y a 15 ans, Tomas Plekanec débarquait à Montréal dans le but de poursuivre son rêve de jouer dans la LNH.

999 matchs plus tard, le Tchèque aura non seulement connu une belle carrière au sein de la meilleure ligue de hockey au monde, mais aussi en grande partie avec la formation qui la repêché au 3e tour en 2001, les Canadiens de Montréal. 

Avec le Tricolore, Plekanec aura disputé son premier match, compté son premier but et poursuivi son premier rêve.

Lundi soir, l'attaquant de 35 ans disputera son 1000e match en carrière dans la LNH dans l'uniforme qu'il apprécie tant.

Avec son calme habituel, Plekanec a souligné cette marque spéciale après l'entraînement matinal des siens.

« C'est un beau plateau. Je n'aurais jamais rêvé d'arriver à ce point de ma carrière. Il y a beaucoup de mérite qui revient aux gens dans les coulisses. Les thérapeutes de l'équipe m'ont aidé à disputer tellement de matchs que je ne n'aurais pas été en mesure de jouer sans eux.

Mes coéquipiers qui m'ont aidé pendant les matchs où je n'étais pas vraiment bon, et évidemment ma famille. J'espère qu'ils vont en profiter et que ce sera une bonne soirée et que nous gagnerons », souligne celui qui aura joué 982 matchs dans l'uniforme bleu-blanc-rouge.

Tomas Plekanec avoue d'ailleurs que d'atteindre ce plateau dans cet uniforme est encore plus spécial.

« C'est spécial. Être à nouveau dans ce maillot, c'est vraiment spécial. C'est difficile de dire autre chose. Je veux juste aider l'équipe chaque fois que je joue, quand je suis sur la glace et que je fais mon travail du mieux que je peux, quel que soit le rôle. Je fais ce que je peux pour aider l'équipe à remporter des matchs », conclut-il.

Video: Tomas Plekanec sur son 1000e match

À ses débuts lors de la saison 2003-2004, celui qui a fait sa marque dans le circuit (entre autres en raison de son éternel col roulé), évoluait sous les ordres d'un certain Claude Julien.

« C'est spécial de partager cela avec lui. Je l'ai côtoyé lorsqu'il est arrivé au Canada et aujourd'hui je le dirige pour son 1000e match. Je suis content de faire partie de cette journée. C'est tout un exploit pour un joueur surtout lorsque le joueur a passé la majorité de sa carrière avec la même équipe. C'est un bon professionnel. Il a beaucoup d'expérience en plus d'être un bon exemple. Il excelle sur les mises en jeu. Il est respecté par les joueurs et l'organisation » affirme Claude Julien qui était à la barre des Canadiens lors de son premier séjour avec l'équipe de 2002 à 2006.

Dans le vestiaire, Brendan Gallagher a tenu à saluer le numéro 14 pour ce qu'il a non seulement apporté à l'équipe, mais aussi à ses coéquipiers.

« La plus grande chose que Pleky m'a apprise est l'importance d'être autant efficace dans les deux sens de la patinoire. On ne doit pas négliger aucun de ces aspects, que ce soit en offensive ou en défensive. Il a tellement d'expérience. Tout au long de sa carrière, il a affronté les meilleures lignes adversaires. Il apporte toujours de bons conseils pour nous aider à nous améliorer » a louangé Gallagher.

Video: Brendan Gallagher sur le 1000e match de Plekanec

Soirée notable pour Tatar et Ouellet

Le match de lundi soir contre les Red Wings aura également une signification particulière pour l'attaquant Tomas Tatar et le défenseur Xavier Ouellet.

Tatar n'en sera pas à un premier match contre l'équipe qui la repêché au 2e tour en 2009. Après avoir été échangé aux Golden Knights de

Las Vegas la saison dernière, Tomas Tatar avait eu l'occasion d'affronter ses anciens coéquipiers. 

Le Slovaque affirme cependant que le fait d'affronter les Wings reste spécial.

« Détroit aura toujours une place spéciale dans mon cœur. Ils m'ont donné une chance de jouer dans la LNH. Je veux juste m'amuser. Je connais plusieurs joueurs bien sûr alors je veux gagner et ce sera un match amusant bien entendu », explique-t-il.

Video: Tatar sur le fait de jouer contre son ancienne équipe

De son côté, Xavier Ouellet aura l'occasion d'affronter l'équipe du Michigan pour une première fois depuis que celle-ci a racheté son contrat le printemps dernier. Le défenseur a tout de même rappelé que l'enjeu du match est plus important.

« C'est certain que la rencontre de ce soir aura une signification pour moi, mais j'essaye de ne pas trop penser à ça. Je veux surtout aider notre équipe à gagner des matchs et je crois que c'est ce que je fais depuis le début avec les Canadiens. Collectivement, on doit poursuivre notre travail.

Video: Ouellet sur le fait d'affronter son ancienne équipe

Niemi devant le filet, Shaw à la maison

Lors de son point de presse, Claude Julien a confirmé que ce sera Antti Niemi qui fera face au Red Wings lundi soir. Le gardien a connu une bonne première soirée de travail contre les Penguins samedi. 

De plus, l'entraîneur-chef a confirmé que Matthew Peca sera de l'alignement au détriment d'Andrew Shaw qui est atteint d'un virus. Peca jouera en compagnie de Charles Hudon et de Tomas Plekanec.

Video: Point de Presse de Claude Julien

Les Canadiens affronteront les Red Wings de Détroit lundi soir au Centre Bell. La mise au jeu est prévue pour 19h30.

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