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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@FLA : Retour au boulot dans le sud des États-Unis

Les Canadiens souhaitent bâtir sur leur performance à Vegas et éloigner les Panthers de leur position en séries éliminatoires

par Dan Braverman, traduit par Olivier Beauregard @CanadiensMTL / canadiens.com

SUNRISE - Le Tricolore a débuté les vacances de Noël avec le sourire aux lèvres après une victoire de 4-3 sur les Golden Knights de Las Vegas, et il espère bien sortir de son premier match de la même façon vendredi en Floride.

L'entraîneur-chef Claude Julien a affirmé que la victoire de 4 à 3 des Canadiens en prolongation au Nevada était une de leurs meilleures sorties de la saison, et qu'il aimerait retrouver le même rythme le plus rapidement possible au BB&T Center contre les Panthers.

« La dernière victoire a été l'un des meilleurs matchs que nous ayons joués depuis un moment. Il est important que nous essayions de retrouver ce même genre de match ce soir. C'est une équipe qui est derrière nous et si nous regardons ce qui s'est passé hier, c'est une bonne occasion pour nous ce soir », a déclaré Julien concernant l'équipe de la Floride qui compte sept points de retard sur la dernière position qui donne accès aux séries occupée par les Canadiens. « Dans les grands matchs comme celui-ci, il est important de rester discipliné. Ils sont très dangereux en avantage numérique. »

Video: Point de presse d'avant-match de Claude Julien

Le centre Phillip Danault aimerait bien poursuivre ce qu'il a fait à Vegas. Il a marqué le premier tour de chapeau de sa carrière et a mené les Canadiens avec quatre points en trois sorties contre le Colorado, l'Arizona et Vegas.

« Je voudrais construire sur le dernier match. Je pense que cela commence avec de petites choses que je fais défensivement et offensivement », a expliqué Danault, qui a récolté 22 points (5b, 17a) en 37 matchs. « Nous avons eu de bonnes victoires sur la route récemment. Maintenant, premier match après Noël, il est important de retrouver notre rythme rapidement. »

Video: Phillip Danault sur performer dans l'adversité

Les Canadiens se retrouveront dans une grosse bagarre vendredi, alors qu'ils affronteront une équipe talentueuse qui lutte pour leur vie en séries à l'approche de la mi-saison. Cependant, ils devront le faire sans leur gardien numéro un, car Carey Price ne s'est pas rendu en Floride avec ses coéquipiers en raison d'une blessure au bas du corps, laissant Antti Niemi aux commandes.

Le gardien finlandais a connu de bons moments l'année dernière après son arrivée à Montréal, mais a connu une période difficile ces derniers temps. Sa dernière victoire remonte au 10 novembre à domicile contre les Golden Knights. Mais son entraîneur et ses coéquipiers sont confiants qu'il peut s'imposer et offrir de bonnes performances devant le filet.

« Nous savons à quel point Nemo est bon. Il nous a déjà gagné quelques matchs cette année. Nous avons une équipe pleine de gars qui peuvent jouer le rôle qui leur revient », a déclaré le meilleur buteur de l'équipe, Max Domi. « Nous lui faisons confiance, nous savons qu'il est excité par cette opportunité.» 

« Niemi est un joueur expérimenté », a ajouté Julien. « Je sais que ses derniers matchs n'ont pas été ses meilleurs, mais je m'attends à ce qu'il soit solide. »

Tomas Tatar, qui a récolté deux mentions d'aide contre son ancienne équipe à Vegas, est conscient de la menace que représente Aleksander Barkov et Jonathan Huberdeau de l'autre côté.

« Le classement est vraiment très serré et chaque match est un grand match pour nous et pour tout le monde dans la ligue. Cela rend les choses plus compétitives, a-t-il conclu. « Ce sera un bon match, c'est sûr. »

Video: Tomas Tatar sur le match contre les Panthers

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