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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@COL : Charles Hudon et Victor Mete joueront à Denver

Hudon est de retour après avoir été laissé de côté lors des neuf derniers matchs, alors que Mete jouera son premier match après un passage de sept rencontres dans la LAH avec Laval

par Matt Cudzinowski. Traduit par Pierre Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

DENVER - L'entraîneur-chef Claude Julien a apporté quelques modifications à son alignement en vue du match de mercredi soir contre l'Avalanche du Colorado.

À l'avant, Charles Hudon sera de retour dans la formation après avoir regardé les neuf dernières rencontres des siens à partir de la galerie de presse.

Il s'agira d'un premier match pour Hudon depuis le 27 novembre dernier face aux Hurricanes de la Caroline.

« Ça fait un bon moment, mais je savais qu'avec le travail que je mettais, je serais prêt à tout moment », a déclaré Hudon, après l'entraînement optionnel de mercredi au Pepsi Center. « C'est amusant d'avoir la chance de jouer ici au Colorado. Je suis très excité de pouvoir sauter sur la glace ce soir. »

Hudon prendra la place de Matthew Peca dans la formation et jouera aux côtés de Kenny Agostino et Michael Chaput.

Le numéro 54 disputera par le fait même un 100e match en carrière dans la LNH.

Julien croit que Hudon est parfaitement capable d'apporter une étincelle à son équipe alors que le Tricolore amorcera une série de six matchs consécutifs sur les patinoires adverses.

« Il va avoir faim. Il peut nous donner le petit coup de pouce dont nous avons besoin », a expliqué Julien. « C'est pourquoi il est dans la formation pour avoir un effet positif sur l'équipe. C'est aussi une chance pour lui de montrer que son travail a porté ses fruits. »

À l'arrière, Victor Mete jouera pour la première fois avec le grand club depuis le 27 novembre.

Il a été rappelé du Rocket de Laval de la Ligue américaine lundi soir et jouera à la place de Brett Kulak.

Selon le défenseur de 20 ans, son récent séjour à Laval a quelque peu modifié son style de jeu.

« Je pense que je suis peut-être un peu plus physique », a répondu Mete, lorsqu'on lui a demandé s'il avait apporté des modifications à son jeu sous la surveillance de Joël Bouchard. « Je dirais que je joue plus physique et que je tourne moins autour des joueurs adverses. Maintenant, j'essaie juste des éliminer du jeu. »

Video: Victor Mete sur son retour dans l'alignement

De son côté, le gardien Carey Price aura une autre chance de remporter sa 300e victoire en carrière.

Un beau défi
Les Canadiens se mesureront à la meilleure ligne de la LNH mercredi soir composée de Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon et Mikko Rantanen.

Mais Julien est catégorique sur le fait que l'Avalanche compte bien plus d'armes dans son arsenal que juste ces trois tireurs d'élite.

En d'autres termes, les Canadiens seront sans aucun doute mis à l'épreuve alors qu'ils tentent de rebondir après une performance difficile contre les Bruins plus tôt dans la semaine.

« La première ligne est une grande menace, mais ils ont d'autres bons joueurs. En défense, ils ont des joueurs qui portent bien la rondelle. Nous devrons limiter leur temps, être agressifs et réduire leur capacité à supporter l'attaque et à patiner », a insisté Julien. « C'est une équipe très dangereuse sur le plan offensif et leur deuxième vague est également dangereuse. Ce sont des choses que nous reconnaissons et auxquelles nous devrons prêter attention. C'est à nous de bien faire et de travailler dur pour nous assurer de gagner. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

À quel point l'Avalanche est-elle dangereuse? Elle se classe actuellement au quatrième rang de la Ligue avec 3,59 buts inscrits par match.

Elle se classe également au troisième rang en avantage numérique, convertissant 29,4% de leurs chances jusqu'à maintenant cette saison.

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