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Site officiel des Canadiens de Montréal

TOR@MTL: En attendant les décisions...

Claude Julien prendra ses décisions concernant son alignement plus tard aujourd'hui, alors que les Canadiens tenteront rattraper les Maple Leafs samedi.

par Dan Braverman, traduit par Thibault Deneufbourg @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Avec un autre grand test à l'horizon, l'entraîneur-chef Claude Julien affirme que les choses s'améliorent quant à l'état de santé de l'équipe.

Julien affirme que ses troupes commencent à se sentir mieux, mais il devra prendre ses décisions quant à son alignement plus tard, à l'approche du match contre les Maple Leafs.

« Ma liste de joueurs pour ce soir est sur mon bureau, et elle est vierge en ce moment », reconnaît Julien.

Dans le cas de Jonathan Drouin, l'entraîneur a déclaré que bien qu'il ait participé à l'entraînement facultatif de samedi matin, la décision quant à son retour est toujours entre les mains de l'ailier.

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Julien dit qu'il prendra ses décisions dans le but de maximiser le potentiel de son équipe qui cherche à gagner du terrain sur Toronto, qui a six points d'avance sur Montréal avec un match en main.

« Il s'agit de savoir qui sera le mieux placé pour nous aider à gagner un gros match », a déclaré l'entraîneur.

Video: Conférence de presse de Claude Julien

Après avoir fait ses débuts dans la LNH contre les Ducks jeudi, le Torontois Jake Evans devra attendre que ces décisions soient prises pour savoir s'il affrontera l'équipe de sa ville natale. Quelle expérience ce serait pour un deuxième match de la Ligue.

« Ce sont deux moments dont tu rêves : ton premier match, et un match contre les Leafs. Ce serait vraiment génial aussi. L'un est juste après l'autre, en plus », partage Evans, le choix des Canadiens au septième tour (207e au total) en 2014. « Si je joue, ce sera génial. Et même si je ne joue pas, ce sera toujours un honneur de jouer ici ».

À moins de circonstances imprévues, Nick Suzuki devrait affronter les Leafs et jouera un rôle plus important que lors des deux premiers matchs des Canadiens contre leur grand rival. En d'autres termes, attendez-vous à le voir affronter l'un des trios de John Tavares ou d'Auston Matthews, et le centre de London sait qu'il est prêt à relever le défi.

«Ils figurent parmi les meilleurs centres de la Ligue et ils seront des adversaires coriaces», a affirmé Suzuki, qui occupe actuellement la quatrième place chez les recrues avec 34 points (11B, 23A). «Si je dois les affronter, je dois jouer dur. Être intelligent. Être conscient quand ils sont sur la glace ; tout le monde sait de quoi ils sont capables, alors je vais devoir les empêcher de créer des jeux».

Video: Suzuki sur le fait d'affronter Matthews et Tavares

Julien a souligné la constance de Suzuki dans ses performances, même les soirs où il ne se distingue pas sur la feuille de pointage, ce qui explique la confiance de l'entraîneur dans la capacité du jeune homme de 20 ans à assumer ce genre de responsabilité.

«Il joue du bon hockey», affirme Julien. «Ce que j'aime de lui c'est que même s'il ne connaît pas un gros match, il reste toujours un joueur quand même fiable. Même s'il ne crée pas beaucoup de chances de marquer pour lui-même ou ses coéquipiers, il ne nous fait jamais mal. C'est un bon signe pour un jeune joueur. Tu veux avoir un joueur qui est le plus constant possible à tous les matchs, et jusqu'à maintenant, il fait du bon travail de ce côté-là.»

Byron rejoint l'équipe, Poehling à Laval

Paul Byron ne sera pas prêt à affronter Toronto, mais il a tout de même participé à l'entraînement avec ses coéquipiers, et Julien était heureux de voir l'ailier rapide progresser dans son rétablissement après sa blessure au genou.

« Il est très enthousiaste. On est excités aussi de le voir sur la glace avec nous. Il a toujours été un joueur important pour nous et il nous a manqué jusqu'à présent cette année », a conclu Julien. « C'est bien de le voir de retour sur la glace avec nous. »

Tweet from @CanadiensMTL: Paul Byron est de retour �� l���entra��nement avec ses co��quipiers.First practice back for Paul Byron with his teammates.#GoHabsGo pic.twitter.com/ddvoj1nrFG

Après l'entraînement, les Canadiens ont annoncé que l'attaquant Ryan Poehling avait été cédé au Rocket de Laval de la Ligue Américaine. Il a joué 23 matchs avec les Canadiens depuis son rappel le 11 décembre, inscrivant deux points (1B, 1A).

Tweet from @CanadiensMTL: Les Canadiens ont c��d�� l���attaquant Ryan Poehling au Rocket de Laval.The Canadiens have assigned forward Ryan Poehling to the AHL���s Laval Rocket.

Le match Canadiens-Maple Leafs débutera à 19 h au Centre Bell. Pour obtenir des billets pour le match, cliquez ici.

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