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Site officiel des Canadiens de Montréal

Benn: «Nous sommes dans une vraie lutte en ce moment»

Les Canadiens sont prêts à donner tout ce qu'ils ont contre les Blackhawks samedi soir.

par Matt Cudzinowski. Traduit par Thibault Deneufbourg @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Impossible de le nier, les Canadiens doivent récolter des points tous les soirs pour se qualifier pour les séries éliminatoires.

Les troupes de Claude Julien se retrouvent en périphérie des séries éliminatoires au moment d'affronter les Blackhawks de Chicago samedi soir.

Pas de beaucoup, cependant, car ils ne sont qu'à deux points des Hurricanes de la Caroline et des Blue Jackets de Columbus, qui occupent actuellement les deux places de quatrième as.

Après être repartis les mains vides de Long Island, il est primordial de s'imposer à domicile face à Chicago.

« On doit être prêts. On est dans une vraie lutte en ce moment. Les séries ont déjà commencé pour nous », a dit le défenseur Jordie Benn, après l'entraînement facultatif de samedi matin au Complexe Sportif Bell. « Si tu ne peux pas passer ton jeu à un autre niveau dans des moments pareils, c'est que tu es dans le mauvais sport. On va tout donner ce soir et on espère en ressortir avec deux points. »

Video: Victor Mete sur l'importance de jouer 60 minutes

Victor Mete a fait écho des propos de Jordie au sujet des matchs restants.

« Je pense que tout le monde sait ce qu'on doit faire à partir de maintenant. Chaque match compte, chaque match est important. On ne peut pas prendre de nuits de congé », a souligné Mete. « On doit se présenter les 11 prochains matchs et jouer 60 minutes chaque soir. C'est entre nos mains en ce moment, donc nous devons faire tout ce que nous pouvons pour participer aux séries éliminatoires. »

Pour sa part, Max Domi s'attend à ce que le groupe livre la marchandise contre une équipe de Chicago qui a remporté quatre matchs de suite.

Il n'y a tout simplement plus de marge de manœuvre pour ne pas connaître un match solide du début à la fin.

« Je pense qu'on peut s'attendre à une équipe qui va jouer dur et faire tout ce qu'il faut pour gagner », a déclaré Domi. « Nous allons tout donner. C'est sûr.... En ce qui nous concerne, nous devons gagner chaque match. C'est notre mentalité. Et nous allons continuer à penser comme ça. »

La nature serrée de la course aux séries éliminatoires ne cause pas de panique chez les joueurs de Julien, cependant. Ils sont prêts à relever le défi qui les attend et espèrent réussir grâce à des efforts acharnés.

« Ce sera encore plus agréable si on y arrive, alors il faut juste qu'on s'amuse » dit Benn. « C'est excitant de venir à la patinoire et de jouer au hockey. C'est un bon défi. »

Mete aussi apprécie la pression de la situation.

« J'adore ça. C'est une bonne chose. C'est très excitant. C'est le meilleur moment de l'année. Depuis février, chaque match compte », mentionne Mete. « Nous allons continuer avec cette mentalité et, je l'espère, faire les séries. »

Jesperi parle des séries éliminatoires

Si les Canadiens se qualifiaient pour les séries éliminatoires, Mete et Jesperi Kotkaniemi en seraient à leur première expérience de hockey de printemps dans la LNH.

C'est visiblement ce que Kotkaniemi a en tête ces jours-ci.

« Je veux vivre les séries éliminatoires ici », a dit le finlandais de 18 ans. « J'ai entendu dire que c'est vraiment quelque chose. »

Le natif de Pori s'est retrouvé dans une situation similaire l'année dernière dans la ligue élite finlandaise avec Ässät.

Video: Jesperi Kotkaniemi sur la course aux séries

Une répétition du scénario de l'an dernier serait très souhaitable pour Jesperi, puisque son club a fini par se qualifier pour les séries éliminatoires 

« Nous ne sommes pas où nous devrions être en ce moment, mais je pense que si nous continuons à améliorer notre jeu, nous y arriverons », a déclaré Kotkaniemi. « J'aimerais mieux être au premier rang, mais on doit faire notre boulot. »

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