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Un vent nouveau

Les nouveaux-venus s'imposent face aux Leafs

par Hugo Fontaine @canadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Les nouveaux-venus chez le Tricolore - autant les jeunes que les vétérans - ont laissé toute une impression à leurs nouveaux partisans jeudi au Centre Bell.

Onze jours après le début du camp préparatoire - qui comportait une intense séquence de sept matchs durant cette période - les Canadiens ont effectué plusieurs tests sur la patinoire en vue de leur match d'ouverture en saison régulière, qui aura lieu dans une semaine à Buffalo. 

Même si nous ne connaîtrons pas la composition officielle de la formation des Canadiens avant quelques jours, le duel de jeudi soir face aux Maple Leafs aura permis à plusieurs nouveaux visages dans l'entourage du grand club de démontrer encore plus qu'ils étaient prêts à entamer la saison. 

« C'est tellement satisfaisant. L'équipe a joué de manière incroyable. C'est à ça qu'on s'attend de l'équipe en saison régulière. Tout le monde était bon. Nous étions solides défensivement et nous avons bien contrôlé la rondelle partout sur la glace. C'était toute une victoire d'équipe », a indiqué Andrew Shaw, au terme d'une rencontre où il a trouvé le fond du filet à deux reprises. « Je crois que les gars ont commencé à être encore plus unis. Il y a beaucoup de nouveaux visages cette année, ça a donc nécessité quelque temps, mais je crois que tout le monde commence à se sentir à l'aise et la chimie s'améliore. Nous nous concentrerons là-dessus lors des prochaines semaines. »

Video: Shea Weber brise rapidement la glace

Si le poste de Shaw à Montréal est assuré, ceux de certains jeunes tentant de demeurer dans la métropole un peu plus longtemps l'est moins. Les trois espoirs encore avec le club à ce stade-ci, soit Mikhail Sergachev, Artturi Lehkonen et Michael McCarron ont tous réussi à inscrire leur nom sur la feuille de pointage - les deux derniers ont d'ailleurs chacun marqué durant la rencontre - au cours de cette victoire à sens unique de 6 à 1 de l'équipe locale. Ayant tout fait dans leur pouvoir pour démontrer qu'ils méritent d'amorcer la campagne dans la LNH, ils ont tous quitté le Centre Bell avec le sens du devoir accompli.

« Je crois que mon camp s'est terminé sur une bonne note ce soir. Je crois que j'ai laissé une bonne impression dans leurs têtes. Mon travail était de rendre leur décision difficile et je pense que mon audition s'est bien conclue », a admis McCarron, qui n'a d'ailleurs pas eu froid aux yeux en laissant tomber les gants face à un des plus redoutables durs à cuire de la Ligue, Matt Martin, en troisième période. « Ce n'est pas mon travail [de prendre les décisions]. Je tente d'y aller une journée à la fois. C'était difficile, tout le monde doit passer à travers à un certain point et je suis heureux que je l'ai fait. »

Alors que McCarron et la grande majorité de ses coéquipiers ce soir étaient habitués d'être à l'œuvre au Centre Bell depuis deus semaines, c'était tout le contraire pour Shea Weber, qui effectuait son baptême devant ses nouveaux partisans depuis son acquisition des Predators de Nashville au courant de l'été. 

Revenu dans l'entourage de l'équipe depuis quelques jours après un séjour triomphal à la Coupe du monde, le vétéran défenseur a démontré jeudi qu'il était fin prêt à amorcer la saison pour sa nouvelle équipe. Beaucoup a été dit au cours des derniers mois à quel point il serait une présence stabilisatrice à la ligne bleue montréalaise, c'est exactement ce qu'il a fait contre Toronto en contribuant autant offensivement que défensivement, tout en rappelant à ses adversaires que s'approcher de lui était à leurs risques et périls.

 « C'est toujours bien de gagner et de finir les choses en beauté en pré-saison pour être prêt pour la semaine prochaine à Buffalo. J'essayais de m'adapter à tous mes nouveaux coéquipiers. L'adaptation a été plutôt facile et nous franchirons d'autres étapes la semaine prochaine », a attesté Weber, lui qui a effectué 32 apparitions sur la glace - un sommet dans le match - passant 25:24 sur la patinoire, en plus de déjouer Frederik Andersen en deuxième période. « C'était très amusant. Il y avait tellement d'énergie dans l'amphithéâtre. Le résultat était excellent, nous pourrons bâtir de ce résultat. »

Video: Les Canadiens ramassent les Leafs

Avec toutes les performances offertes pas ces nouveaux, le retour de Carey Price à Montréal jeudi est presque passé sous silence. Ne cédant qu'à une reprise sur les 29 lancers dirigés vers lui, le gardien vedette semble avoir repris là où il avait laissé à la Coupe du monde, ce qui est de bon augure pour les partisans montréalais qui avaient hâte de revoir Price dans l'uniforme bleu-blanc-rouge.

Oui le match de jeudi était peut-être un match préparatoire et le résultat n'aura aucune incidence au classement général, mais ce qui a été vu sur la glace du Centre Bell démontre que tout ce qui s'est passé l'an dernier est du passé. Pour ce qui est en avant, c'est très prometteur et tout est possible à moins de sept jours du premier match régulier.

« C'était un bon match où les nouveaux joueurs au sein de notre formation ont contribué d'une façon vraiment importante au match de ce soir. C'est le fun de voir ça. C'était le premier match de Carey [à Montréal] depuis un bon bout de temps. Il a été très solide, il a effectué de gros arrêts et il jouait avec beaucoup de confiance », a conclu l'entraîneur-chef Michel Therrien. « J'ai adoré l'accueil de nos partisans à nos nouveaux joueurs, dont Shea Weber. Ils ont encore prouvé qu'ils sont les meilleurs partisans de la Ligue nationale. »

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