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Site officiel des Canadiens de Montréal

Soir de première

C'était soir de rentrée pour les joueurs des Canadiens mais également pour les partisans, lundi, à l'occasion du premier match préparatoire contre les Devils du New Jersey

par Olivier Beauregard @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Trois buts en 92 secondes, c'est tout ce dont les Canadiens ont eu besoin pour procurer une première victoire de 3 à 1 à leurs partisans. Cette rencontre, déguisée en soir de première, a d'ailleurs marqué l'entrée en scène de cinq nouveaux visages avec l'organisation. Tomas Tatar, Jesperi Kotkaniemi, Simon Després, Michael Chaput et Hunter Shinkaruk ont enfilé l'uniforme du Bleu Blanc Rouge pour la première fois dans une rencontre officielle.

Cependant, ce qui a retenu particulièrement l'attention lors de ce premier match, c'est l'engagement des joueurs, selon les dires de l'entraîneur-chef Claude Julien.

«Nous avons demandé un engagement important aux joueurs au début du camp d'entraînement et c'est ce qu'ils ont fait depuis le premier jour. Nous avons demandé de porter attention aux détails et ils l'ont démontré encore une fois ce soir», précise-t-il. 

Un premier but pour Kotkaniemi

Un autre événement marquant dans cette victoire est très certainement le tout premier filet de Jesperi Kotkaniemi. Le troisième choix au total lors du dernier encan de la LNH a fait vibrer le Centre Bell lorsqu'il a profité d'une passe de Rinat Valiev pour inscrire son premier but dans l'uniforme des Canadiens. Après la rencontre, le jeune homme de 18 ans était encore tout sourire. «C'était malade. Je n'ai jamais entendu une foule aussi forte. C'était dix fois plus fort qu'en Finlande. C'était incroyable», exprime ce dernier. «Je trouve ça génial que les gens se soucient autant du hockey.» 

Video: NJD@MTL: Kotkaniemi fait mouche à ses débuts

Tomas Tatar a également commenté le premier but de Kotkaniemi. «C'était vraiment un beau tir. Il a les mains rapides. C'est quelque chose d'important. Il a apprécié la réaction de la foule et je pense qu'il le méritait. Il a joué un super match pour un jeune joueur», a-t-il admis. 

L'entraîneur-chef, Claude Julien, avait également de bons mots pour le jeune Finlandais. «Je vois un gros changement dans le jeu de Kotkaniemi depuis le tournoi des recrues. Le fait de jouer avec des joueurs de plus haut calibre lui permet de mieux paraître. Il a 18 ans seulement. Il est encore un joueur d'âge junior pour plusieurs personnes. C'est du hockey plus agressif que ce qu'il a connu auparavant. Encore une fois, je crois qu'il s'améliore chaque jour et c'est bon signe», raconte Julien.

Video: Conférence de presse d'après-match de Claude Julien

Le retour de Plekanec

De son côté, Tomas Plekanec renouait avec les partisans montréalais lundi soir en disputant un premier match avec les Canadiens depuis le 22 février dernier. Le Tchèque s'est dit d'ailleurs très heureux d'être de retour dans la métropole. «Je suis vraiment content d'être de retour avec l'équipe. C'était bien de renouer avec la vieille routine. Ici, je suis de retour à la maison. J'avais l'impression de n'être jamais vraiment parti», explique le numéro 14.

Video: Plekanec sur son premier match depuis son retour

Le prochain match préparatoire des Canadiens aura lieu mercredi soir au Centre Bell contre les Panthers de la Floride.

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