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De retour après la pause

Le Tricolore s'incline à sa dernière sortie avant la pause du Match des étoiles

par Vincent Régis @canadiensmtl / canadiens.com

BROOKLYN - Vingt-quatre heures avant le début des festivités du week-end des étoiles, Carey Price a offert une brillante performance face aux Islanders.

Malgré un barrage de 42 tirs, le numéro 31 a tenu son équipe dans le coup jusqu'à tard en troisième, réalisant 39 arrêts dans une défaite de 3 à 1.

«Nous avons manqué d'inspiration à certains moments, mais les Islanders ont très bien joué, a admis Price, qui a fait face à 14 tirs en première période seulement. Ils ont joué avec beaucoup de vitesse et ils nous ont rendu la vie difficile. Ils ont exécuté leur plan de match à merveille.»

Son coéquipier qui le suivra à Los Angeles cette fin de semaine, Shea Weber, a été le seul à s'inscrire à la marque chez les visiteurs.

«Accorder tous ces lancers est inacceptable, donc dans un sens, nous l'avons un peu laissé tomber [Carey], mais dans l'ensemble nous nous sommes tous laissés tomber, a convenu Nathan Beaulieu, qui a été le deuxième joueur le plus utilisé après Weber par Michel Therrien, avec 24 min 30 s de temps de glace. C'est décevant de laisser Pricey dans cette position, mais nous savons comment rebondir et nous aurons le temps d'y penser.»

UN CONGÉ ATTENDU

En effet, les Canadiens profiteront de quatre jours de repos avant d'amorcer la deuxième portion du calendrier régulier, alors que le Match des étoiles a lieu ce weekend à Los Angeles.

«Ce sera gros pour nous. Nous avons déjà joué beaucoup de matchs cette saison avec le calendrier condensé et avec toutes ces séries aller-retour, a souligné Andrew Shaw, qui a récolté une mention d'aide sur le but de Weber. Ce sera bien d'avoir quelques jours pour se reposer, récupérer et revenir en forme du congé.»

Le congé permettra également aux blessés - Alex Galchenyuk, David Desharnais, Greg Pateryn et Andrei Markov - de profiter de quelques jours supplémentaires de remise en forme sans rater de matchs.

Markov, absent depuis plus d'un mois, pourrait par ailleurs rejoindre ses coéquipiers à l'entraînement lundi, si tout va bien d'ici là, a indiqué l'entraîneur-chef Michel Therrien après la rencontre.

DU RENFORT À LA LIGNE BLEUE

Marc Bergevin a effectué sa première transaction de la saison quelque peu avant le début de la rencontre lorsqu'il a obtenu les services du défenseur russe Nikita Nesterov du Lightning de Tampa Bay, en retour du défenseur Jonathan Racine et d'un choix de sixième tour au prochain repêchage.

«Malgré ses 23 ans, il a déjà joué 26 parties éliminatoires. Il a déjà pas mal d'expérience, a indiqué le directeur général à propos de sa nouvelle acquisition, qui a amassé 12 points (3B-9A) en 35 rencontres jusqu'ici cette saison. On n'a jamais assez de défenseurs. La profondeur peut toujours nous aider.»

Repêché au 148e rang en 2011, Nesterov a fait ses débuts dans la LNH en 2014-2015, l'année où le Lightning s'est rendu jusqu'en finale de la Coupe Stanley.

«Je me souviens qu'il avait été très bon contre nous quand nous avions affronté le Lightning en séries il y a deux ans. C'est un jeune qui patine bien, il bouge la rondelle et il possède un bon lancer», a ajouté Bergevin, qui a commencé les discussions avec son homologue de Tampa Bay un peu avant les Fêtes.

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