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À l'année prochaine

Le Tricolore s'incline 4 à 3 en prolongation samedi soir face aux Penguins

par Vincent Régis @canadiensmtl / canadiens.com

PITTSBURGH - Le Tricolore a conclu son année 2016 avec une défaite en prolongation à Pittsburgh.

En avant par un but avec moins d'une minute à jouer en troisième période, les Canadiens ont vu les Penguins égaliser la marque grâce à un but chanceux, inscrit par Conor Sheary qui a fait dévier dans le filet un tir hors-cible avec son épaule, puis Evgeni Malkin marquer le but victorieux quelques minutes plus tard en prolongation.

La défaite est d'autant plus difficile à avaler, puisque les hommes de Michel Therrien avaient résisté à un jeu de puissance quelques secondes auparavant.

«Nous avons réussi à écouler cette pénalité et nous n'avons pas été en mesure de résister pour la dernière minute, a souligné Max Pacioretty après la rencontre. C'est frustrant. Nous devons être capables de terminer le travail.»

C'est d'ailleurs en situation d'avantage numérique à 4 contre 3 que les Penguins ont mis fin aux espoirs du Tricolore de terminer l'année 2016 avec les deux points.

«Ces pénalités-là, elles nous tuent à la fin du match. Nous ne pouvons pas faire ça, a insisté Alexander Radulov, qui a donné les devants à son équipe tôt en première période. Si nous écopons de trop de pénalités, ils vont s'ajuster et ils vont marquer. C'est ce qui est arrivé. C'est décevant, parce que nous voulions vraiment gagner.»

Malgré la défaite, les joueurs et l'entraîneur étaient tout de même satisfaits de l'effort démontré au cours du voyage, durant lequel ils n'ont subi aucun revers en temps réglementaire.

«Il faut que je regarde l'ensemble du voyage. On a amassé quatre points sur six. On se doit d'être satisfaits, a indiqué Michel Therrien, qui a aimé l'effort démontré contre l'une des meilleures équipes du circuit. Notre équipe s'est présentée, contre un gros club. Nous avons joué un bon match, une bonne troisième période, mais ils ont marqué un but chanceux à la fin.»

«Nous essayons toujours d'améliorer notre fiche en partant sur la route et je crois que nous avons joué des bonnes périodes, a ajouté Shea Weber, qui a distribué quatre mises en échec durant la rencontre. Nous avons fait des bonnes choses et marqué des gros but. Nous devons simplement trouver le moyen de bien terminer ces rencontres serrées.»

Devant le filet, Carey Price a encore une fois été solide, en réalisant plusieurs arrêts spectaculaires, dont un aux dépens de Sidney Crosby, quelques secondes avant qu'Evgeni Malkin ne scelle l'issue de la rencontre en prolongation.

«Carey était là pour nous et je me sens mal pour lui aussi. Il s'est battu tout au long de la rencontre et a fait des arrêts-clés pour nous permettre de demeurer dans le match», a conclu Alexander Radulov.

Les célébrations du Nouvel an seront de courte durée pour le Tricolore, qui s'envolera lundi vers Nashville, où il affrontera les Predators mardi.

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