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Site officiel des Canadiens de Montréal

NYI@MTL : Une victoire avant le plus long voyage

Le Tricolore conclut son séjour de quatre matchs à domicile avec une victoire de 3 à 1 face aux Islanders

par Vincent Régis @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Le Tricolore n'a pas perdu en temps réglementaire à ses cinq derniers matchs et c'est un peu grâce au travail de tout le monde.

La troupe de Claude Julien a offert une autre solide performance collective mercredi soir, s'imposant par la marque de 3 à 1 face aux Islanders de New York à son dernier match d'une série de quatre à domicile avant un long voyage de 12 jours sur la route.

Dans la victoire, Jonathan Drouin a mené l'attaque avec deux points (1B-1A), Antti Niemi a réalisé 27 arrêts pour signer sa quatrième victoire en sept matchs, mais surtout, les Canadiens ont limité la sixième meilleure attaque du circuit à un seul but.

«Il fallait jouer serré en zone neutre. Ils ont passé du temps dans notre territoire à certains moments, mais je crois qu'on a fait le travail pour bloquer les tirs ou pour les garder à l'extérieur, a analysé l'entraîneur-chef après la rencontre.

«Ils ont deux trios qui fonctionnent vraiment fort et qui mènent l'équipe offensivement. Ils nous ont fait mal sur le premier but parce qu'on leur a donné de l'espace. [Mathew] Barzal a démontré toute sa vitesse et ses habiletés sur le but.»

Video: Résumé MTL: Niemi signe la victoire des Canadiens

À la ligne bleue, c'était l'entrée en scène du défenseur Mike Reilly, qui disputait un premier match après avoir été acquis du Wild du Minnesota lundi.

«J'ai aimé son travail ce soir, il a bien joué pour un gars qui en était avec son premier match avec nous, a souligné Julien, qui avait décidé d'insérer le nouveau venu dans la formation au profit de David Schlemko, laissé de côté. 

«Il semblait assez à l'aise. J'ai aimé ses décisions avec la rondelle. Il bouge bien et il est très mobile.»

Le principal intéressé était quant à lui bien heureux de se lancer enfin dans l'action, après être arrivé en ville en fin de journée lundi.

«Je me sentais bien. Je voulais tout simplement sortir et aller jouer. Le rythme est venu assez rapidement», a mentionné Reilly, qui a terminé la rencontre avec un tir au but et quatre mises en échec.

La première période a donné lieu à plusieurs occasions de part et d'autre, notamment lors du premier avantage numérique des Canadiens... durant lequel ils ont concédé trois échappées aux Islanders.

Heureusement, Niemi veillait au grain.

Video: NYI@MTL: Niemi stoppe Bailey et Lee dans l'enclave

«Ils auraient pu marquer un ou deux buts là-dessus, mais il a fait les gros arrêts. Il nous a gardé dans le match dès le début et il nous a donné une chance de marquer, a souligné Jonathan Drouin, en vantant aussi le travail de Nikita Scherbak, qui a inscrit son premier but en carrière au Centre Bell, son deuxième de la saison, au deuxième vingt.

«C'est un talent naturel avec la rondelle. Il patine bien, il est capable de se créer des chances de marquer lui-même, il n'a pas besoin de personne pour se créer des occasions. Avec le temps, il va devenir encore meilleur.»

Video: NYI@MTL: Scherbak profite des efforts de Gallagher

Le défi pour le Tricolore sera maintenant d'utiliser la même recette vendredi, lorsqu'il rendra visite à ces mêmes Islanders, à New York. Ce sera le début du plus long voyage de la saison, qui le mènera ensuite à Boston, Newark, Sunrise, Tampa Bay et Columbus. Il sera de retour au Centre Bell le 13 mars pour un duel face aux Stars de Dallas

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