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Site officiel des Canadiens de Montréal

WPG@MTL: À propos de lundi soir...

Regarder Ilya Kovalchuk en bleu-blanc-rouge risque d'être très divertissant

par Matt Cudzinowski. Traduit par Thibault Deneufbourg @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Voici quelques faits saillants de la défaite de 3-2 face aux Jets de Winnipeg, lundi soir, au Centre Bell.

Un premier match convaincant pour Kovy

Lors de son premier match avec les Canadiens, le nouveau venu Ilya Kovalchuk a prouvé qu'il n'avait pas perdu sa touche.

Le tireur d'élite russe a profité de son temps de glace de 19:25 pour récolter une passe, enregistrer quatre tirs au but et donner six mises en échec.

Pas trop mal pour un vétéran de 36 ans qui n'avait pas joué depuis le 9 novembre, alors qu'il était encore membre des Kings de Los Angeles.

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Accueilli à bras ouverts par les partisans du Centre Bell, Kovalchuk a savouré chaque seconde de ses débuts à Montréal.

« Ces derniers jours ont été incroyables », a déclaré Kovalchuk. « La façon dont les partisans ont réagi et dont les gars m'ont accueilli, j'ai beaucoup apprécié. »

Néanmoins, le vétéran de 13 ans de la LNH voulait désespérément remettre les Canadiens sur la voie de la victoire. 

Cela aurait fait de sa soirée un véritable succès.

« C'est frustrant, car Pricey nous a donné des arrêts incroyables en deuxième période pour nous garder dans le match et quelques erreurs nous ont coûté cher », a expliqué Kovalchuk, faisant référence à la performance de 24 arrêts de Price. « Mais j'ai aimé la façon dont nous nous sommes battus jusqu'à la fin. Cela en dit long sur le fait que nous n'abandonnons jamais. C'est une épreuve difficile, mais nous allons continuer à travailler et à nous améliorer ».

Video: Ilya Kovalchuk sur son premier match avec le CH

La bonne nouvelle est que Kovalchuk peut clairement faire la différence dans le futur.

Il s'est parfaitement adapté à Tomas Tatar et Phillip Danault, et il aidera sans aucun doute le jeu de puissance à cliquer sur une base plus régulière.

« Je peux être bien meilleur, mais l'entraîneur m'a donné beaucoup de temps de glace et j'ai repris confiance », a mentionné Kovalchuk. « Mais nous avons encore un long chemin à parcourir. Nous avons essayé de passer un peu trop sur le jeu de puissance. Nous devons être un peu plus simples et tirer plus souvent. »

Une bonne première impression

Les nouveaux coéquipiers de Kovalchuk ont été impressionnés par toutes les facettes de son jeu.

« Il a été très bon en attaque », souligne Danault, à propos de l'ancien vainqueur du Trophée Maurice Richard. « Il gagnait ses batailles. Il pourrait être important pour nous pour le reste de la saison. »

Video: Phillip Danault sur la performance d'Ilya Kovalchuk

Le défenseur Ben Chiarot était certainement d'accord là-dessus.

Il est très heureux d'avoir Kovalchuk à Montréal pour le reste de la saison.

« Il était génial. Il a apporté beaucoup d'énergie. Il est calme. S'il n'a pas de jeu à faire, il dégage la rondelle. C'est bien d'avoir un joueur expérimenté, un gars qui est là depuis longtemps », a expliqué Chiarot. « Et vous pouvez voir l'habileté offensive qu'il a. C'est l'un des joueurs les plus dangereux de la Ligue depuis un certain temps, et à mesure qu'il sera plus à l'aise, il deviendra de plus en plus dangereux pour nous dans la zone offensive ».

L'entraîneur-chef Claude Julien a également été très impressionné par la nouvelle recrue des Canadiens.

Et il espère voir le même effort de sa part mardi soir contre les Red Wings à Detroit.

Grosse soirée pour Big Ben

Chiarot se souviendra toujours de son deuxième match contre son ancienne équipe.

Après avoir marqué son sixième but de la saison pour établir un nouveau sommet de carrière dans ce département, le natif de Hamilton a inscrit son septième but de la saison.

Les deux buts ont été marqués sur des tirs foudroyants qui ont battu le gardien des Jets, Connor Hellebuyck.

Tweet from @CanadiensMTL: Un nouveau sommet de buts en carri��re pour Ben Chiarot. 😌New career high in goals for Ben Chiarot.#GoHabsGo pic.twitter.com/rbWuSN0W9Z

Tweet from @CanadiensMTL: Pas mal cool de marquer deux fois contre son ancienne ��quipe.Pretty nice to score against your former team twice.#GoHabsGo pic.twitter.com/RES7lco5hG

Mais les deux points au classement auraient rendu sa soirée encore plus agréable.

« C'est toujours plaisant de marquer contre son ancienne équipe, » a dit Chiarot. « Mais j'aurais préféré une victoire. »

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