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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@TOR: Et de trois!

Les Canadiens ont prolongé leur série de victoires en calendrier préparatoire avec une grande victoire à Toronto lundi soir

par Matt Cudzinowski. Traduit par Olivier Beauregard. @CanadiensMTL / canadiens.com

TORONTO - Alors que le camp d'entraînement achève, plusieurs joueurs ont continué à défendre leur cause, lundi soir, au Scotiabank Arena.

Le défenseur Xavier Ouellet a certainement été l'un d'eux, inscrivant deux buts, dont le but vainqueur, dans la victoire de 5-1 des Canadiens contre les Maple Leafs de Toronto.

La victoire a prolongé la série à trois matchs consécutifs.

«Ça fait du bien. Je pense que nous avons bien joué en équipe. C'était un match vraiment intense. J'ai marqué des buts, ce qui est toujours amusant. Je suis plutôt content de mon jeu en général », a déclaré Ouellet, qui a accepté les conditions d'un contrat d'un an avec les Canadiens le 1er juillet. « Je me sens de mieux en mieux sur la glace. Plus vous jouez, plus vous patinez davantage. Je joue de très bonnes minutes, alors je me sens vraiment bien physiquement.»

Video: MTL@TOR: Ouellet profite de la circulation

L'arrière de 25 ans a été le joueur le plus utilisé dans l'alignement de l'entraîneur-chef Claude Julien contre Toronto avec un temps de glace de 20:19.

Il a également terminé sa troisième rencontre avec trois tirs au but, trois mises en échec et un différentiel de plus-4.

Ouellet n'a pas laissé son succès offensif lui monter à la tête lundi soir.

«J'ai eu le même état d'esprit depuis le premier jour du camp d'entraînement. Cela ne change pas à cause des buts ou de quelque chose du genre» a expliqué le vétéran de cinq ans de la LNH. "Je dois me présenter tous les jours. Je dois être constant. Je dois travailler aussi fort que possible et être fiable sur la glace. Je pense que je l'ai fait jusqu'à présent et je dois continuer.»

Video: MTL@TOR: Ouellet marque son deuxième but du match

Certes, Julien a été impressionné par l'effort de Ouellet face à Toronto, mais le verdict est toujours en suspens quant à savoir s'il restera ou non avec les Canadiens.

«Il se donne des bonnes pour gagner une place. En ce moment, les joueurs se battent pour faire cette équipe. Les objectifs sont une chose. Il a eu deux bons buts, mais nous devons l'évaluer sur plus que cela», a affirmé Julien. «C'est ce que nous essayons de faire avec tout le monde.»

Il en va de même pour le phénomène finlandais Jesperi Kotkaniemi, qui a continué à briller lors de son quatrième match de préparatoire lundi soir.

Le centre, âgé de 18 ans, a récolté une aide sur le premier but du match de son coéquipier Artturi Lehkonen.

«Il continue à jouer au hockey. Quand il est sur la glace, les choses se passent. C'est encourageant, surtout pour un joueur de son âge. C'est un jeune joueur qui continue de s'améliorer» a félicité Julien sur le choix de troisième tour en juin dernier. «Il montre son propre style. Il montre beaucoup de maturité sur la glace pour un jeune de 18 ans. C'est agréable à voir».

Video: MTL@TOR: Lehkonen saute sur un retour et fait 1-0

Des décisions difficiles à l'horizon

Ouellet et Kotkaniemi ne sont que deux des joueurs que Julien, avec le reste des entraîneurs des Canadiens et les dirigeants du Tricolore, devra prendre une décision à court terme.

Au cours de sa conférence de presse après le match, l'entraîneur s'est penché sur son calendrier pour réduire sa formation au camp d'entraînement, qui compte actuellement 43 joueurs.

«Nous avons de grandes décisions, des décisions difficiles à prendre. C'est ce que nous avons devant nous dans les prochains jours» a déclaré Julien. «Nous voulons nous rapprocher de plus en plus. Nous ne serons pas à 23 joueurs demain, mais nous allons nous rapprocher du groupe final. Nous prendrons des décisions ce soir ou mardi matin. Nous voulons nous rapprocher de notre équipe finale pour les deux derniers matchs du calendrier préparatoire. Nous allons affronter des équipes avec un alignement complet.»

Hudon sur son but

Le deuxième but de Charles Hudon était vraiment de toute beauté.

Son spin-o-rama avant de battre le gardien Garret Sparks, a certainement retenu l'attention de tous.

Video: MTL@TOR: Hudon marque un but de toute beauté

À la suite de la victoire, le joueur originaire d'Alma, âgé de 24 ans, a expliqué que le mouvement lui-même était quelque peu improvisé, étant donné qu'un défenseur de Toronto était carrément sur lui.

«Habituellement, je vais plus à l'intérieur et je tire tout de suite», a déclaré Hudon. "Mais je pensais que le défenseur allait me frapper, alors j'ai juste essayé d'éviter d'être touché et j'ai essayé de trouver la rondelle et de la tirer. C'était un beau but.»

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