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VAN@MTL: Carey! Carey! Carey!

Carey Price n'avait pas l'intention de laisser les Canucks de Vancouver gâcher son retour jeudi soir au Centre Bell

par Matt Cudzinowski. Traduit par Pierre Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Carey Price était tout simplement imbattable jeudi soir.

Le partant des Canadiens n'a montré aucun signe de sa blessure au bas du corps qui l'a obligé à rater trois matchs consécutifs, menant la troupe de Claude Julien vers une victoire par la marque de 2-0 contre les Canucks de Vancouver au Centre Bell.

Price a repoussé 33 lancers pour signer son deuxième jeu blanc de la saison et son 42e en carrière.

Il n'est plus qu'à quatre blanchissages d'égaler Ken Dryden, membre du Temple de la renommée, au troisième rang de l'histoire des Canadiens à ce chapitre.

À la suite du match, Price a expliqué que le temps passé à se remettre de sa blessure lui avait permis de se « reposer ». Sa performance face à l'équipe de Travis Green en était une preuve évidente.

« Exceptionnel. Ses arrêts de la mitaine m'ont fait sourire sur le banc, c'est certain. Il était solide », a fait l'éloge le défenseur Jordie Benn lorsqu'il a commenté la performance du vétéran gardien de but. « Lui et Nemo [Antti Niemi], ils donnent beaucoup de confiance en nous les défenseurs. C'est agréable de voir qu'ils sont tous les deux connectés. »

Price a été particulièrement occupé lors du deuxième vingt alors qu'il a effectué 17 arrêts, dont plusieurs de grande qualité.

Video: VAN@MTL : Price à la rescousse de ses coéquipiers

« Carey était spectaculaire », a déclaré l'attaquant Jonathan Drouin. « Il nous a gardés dans le match, surtout durant la deuxième période. C'est le Carey que nous connaissons. »

Pour sa part, Julien ne pourrait pas être plus heureux de la façon dont Price se comporte depuis le début de la saison. Le vétéran entraîneur continue d'être émerveillé par les habiletés du natif de l'Anahim Lake, en Colombie-Britannique.

« Il a trouvé son jeu et il en est très content », a mentionné Julien. « Il a raté pas mal de temps, mais il n'a pas semblé rouillé ce soir. Il était en pleine possession de ses moyens. C'était une bonne nouvelle pour nous ce soir. »

Mercredi, Price a été nommé pour le Match des étoiles de la LNH pour la septième fois de sa carrière et il compte bien être à San Jose plus tard ce mois-ci lors de l'évènement annuel.

« C'est évidemment un autre honneur pour moi. C'est toujours amusant de prendre part à ces événements », a déclaré Price, qui arborera les couleurs de la division Atlantique en Californie du Nord. « Je prévois y aller. »

Video: Carey Price sur la victoire contre Vancouver

Benn livre à nouveau la marchandise

Le but de Jordie Benn à 11min50s de la première période jeudi soir s'est avéré être le but gagnant.

Video: VAN@MTL : Benn touche la cible et ouvre la marque

Grâce à ce but, le défenseur de 31 ans prolonge sa séquence avec au moins un point à trois dernières rencontres.

« C'est juste que tout semble fonctionner pour moi en ce moment », a déclaré Benn qui totalise deux buts et quatre points durant cette séquence.

Bien que Benn ne soit pas en mesure de trouver la réponse exacte en ce qui concerne ses récentes performances offensives, Julien croit que cela a beaucoup à voir avec le fait qu'il augmente son niveau d'intensité dans les deux sens de la glace.

« Il est plus impliqué. Il est plus agressif. Il défend même mieux parce qu'il est plus agressif qu'avant. La confiance vient avec ça à un moment donné », a expliqué Julien. « Il supporte bien l'attaque. Il a bien joué sur la route. Il joue bien au hockey en ce moment et on espère que ça va durer le plus longtemps possible. »

Video: Conférence de presse d'après-match de Claude Julien

Price croit que ce sera le cas. Il a toujours été admirateur du jeu de Benn.

« C'est un joueur qui est très constant. Je l'ai toujours aimé », a déclaré Price. « Il apporte beaucoup de sang-froid avec la rondelle. Il fait des jeux très intelligents, bloque les tirs pour moi, alors c'est mon genre. »

Drouin fait scintiller la lumière rouge

Drouin a complété la marque jeudi soir en battant le gardien des Canucks Jacob Markstrom en deuxième période pour inscrire son 13e but de la campagne 2018-2019.

Video: VAN@MTL : Drouin a raison de Markstrom en échappée

Il égalise ainsi son sommet personnel de l'année dernière alors qu'il reste encore 41 rencontres à disputer.

« C'est toujours le fun de marquer, surtout à la maison », a déclaré Drouin. « Premier match de la nouvelle année, c'est un bon début et une bonne victoire d'équipe. »

Video: Jonathan Drouin sur l'effort de l'équipe contre VAN

C'est certainement le cas!

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