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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@NYR: À propos de vendredi soir...

Le Tricolore a joué du bon hockey pour se sortir d'une séquence difficile et maintenant les résultats en font la preuve

par Dan Braverman, traduit par Florence Labelle @CanadiensMTL / canadiens.com

NEW YORK - Voici quelques éléments à retenir de la victoire de 2-1 de vendredi face aux Rangers de New York, au Madison Square Garden.

Rester calme et ne pas lâcher

Quelques temps seulement après leur difficile séquence de huit matchs sans victoire, les Canadiens avaient en tête de jouer du meilleur hockey et ils ont reconnu que la clé était de se concentrer sur le présent et le futur, en laissant le passé derrière eux.

Il n'y avait pas meilleure occasion de s'y mettre que lors de l'affrontement contre les Rangers de New York, ces mêmes Rangers qui leur avaient volé une avance de quatre buts pour l'emporter par la marque de 6-5 au Centre Bell, deux semaines plus tôt.

« On est passés à autre chose et on a simplement essayé de rebâtir notre identité », a dit Brendan Gallagher, marqueur du but qui a ouvert le pointage vendredi, en référence à la défaite subie face aux Rangers le 23 novembre. « Je ne pense même pas qu'on en ait fait mention avant le match. On voulait juste se remettre sur le droit chemin et jouer notre style de hockey. Et je pense qu'on a fait du bon travail de ce côté, ce soir. »

Video: Gallagher sur le besoin de passer à autre chose

Avec un effort défensif soutenu, un désavantage numérique parfait et quelques superbes démonstrations de Carey Price, l'entraîneur-chef Claude Julien était d'accord pour dire que son équipe a fait exactement ce qu'elle devait faire pour parvenir à ses fins.

« Je dirais que ç'a été une bonne victoire sur la route, quand tu ne donnes seulement qu'un but… Le gardien a été bon, mais l'équipe devant lui a été bonne aussi. Même en 3e [période], on a fait du meilleur travail sur notre repli défensif », a souligné Julien, dont la troupe a réussi 33 tirs, soit trois de plus que les Rangers. « L'autre équipe avait une bonne attaque à quatre, puis même à cinq, et on s'est bien ajustés, le repli défensif était très bon. Alors, ça nous a donné l'occasion de gagner un match serré. »

Soutenus par Carey

Dans un affrontement serré comme celui de vendredi, d'avoir un gardien fiable devant sa cage peut s'avérer crucial, et c'est exactement ce que Price a offert au Tricolore.

Le cerbère vétéran, qui détient maintenant une impressionnante fiche de 19-8-1 en carrière face aux Rangers, a affirmé avoir lui aussi mis de côté ses récentes difficultés afin d'aider son équipe à obtenir sa deuxième victoire en trois rencontres.

« J'en suis au stade où je suis capable de laisser ce genre de choses aller et de me concentrer sur le présent », s'est confié Price, qui a repoussé 29 des 30 tirs dirigés vers lui pour permettre à son club de demeurer dans le match.

Video: Carey Price à propos de l'identité de l'équipe

L'attaquant Tomas Tatar, qui a exécuté une jolie manœuvre permettant le jeu qui a mené au but de Gallagher, en première période, n'avait que de bons mots à dire au sujet du gardien étoile.

« Il a été excellent, a souligné Tatar. Il fait toujours l'arrêt de plus pour nous et il est un morceau important. Sans lui, ce serait beaucoup plus difficile. Merci à Carey. Il a été génial. »

Tweet from @CanadiensMTL: ��Merci �� Carey. Il a ��t�� g��nial.�� 👊#GoHabsGo pic.twitter.com/pW083pwoAj

Julien a noté que durant la période creuse de novembre, Price était laissé seul à lui-même par les joueurs devant lui et que, avec une meilleure performance de leur part, il a enfin pu briller.

« Il a été solide. Il a été solide lors du dernier match qu'il a joué, aussi. Je pense qu'on a été plutôt clairs là-dessus, que lorsqu'il traversait des moments plus difficiles, je trouvais qu'on ne l'aidait pas du tout, a raconté l'entraîneur. Pire que ça, on le laissait seul et on aurait dû être meilleur devant lui. [Ce soir,] on a été meilleur devant lui, donc maintenant il a confiance en ce groupe devant lui et il doit seulement se soucier de son travail. »

Obtenir les résultats escomptés

C'est le mantra qui a été répété maintes fois depuis quelques semaines, mais les Canadiens font mention de l'amélioration de la qualité de leur jeu depuis un certain temps et, avec une victoire cruciale dans leur association vendredi, ils ont enfin obtenu les résultats qui démontrent leur progrès.

« Les quelques derniers matchs, on a plutôt bien joué. On a accordé beaucoup moins de chances de marquer et on a provoqué moins de revirements. Ça fait un bout que c'est comme ça, a déclaré le défenseur Ben Chiarot. On n'a juste pas vraiment été capable de profiter de nos occasions et on a mal joué contre des équipes comme le Colorade; eux, ils profitent de leurs occasions. On n'a pas nécessairement obtenu les victoires qu'on voulait, mais la façon dont on joue est la bonne : une meilleure structure et un meilleur jeu défensif. »

Selon le centre Phillip Danault, qui s'est valu une mention d'aide sur le but de Gallagher, le jeu des Canadiens sans la rondelle a joué un rôle important dans la victoire contre New York.

« On a été solides défensivement. Price a été incroyable; il a fait de gros arrêts. Ils ont quand même une bonne machine offensive, avec Panarin et Zibanejad, donc il fallait qu'il soit alerte et il l'a été. Et nos défenseurs ont été solides », », a décrit Danault, qui a gagné un impressionnant total de 77% de ses 13 mises en jeu contre les Rangers. « Mais les attaquants aussi; on a bien fait nos replis défensifs et on n'a pas trop ouvert le jeu, sauf en première période. Puis, quand on a resserré notre jeu, on a été meilleurs. »

Video: Danault sur le fait d'apprendre de ses erreurs

Le héros du match de ce soir - autre que Carey Price - a été Nate Thompson, envoyé dans la mêlée tard en fin de match et qui a su capitaliser sur la montée de Nick Cousins, inscrivant le but vainqueur à 67 secondes de la fin.

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L'ambiance dans le vestiaire après la victoire était plutôt joviale, et avec raison, sachant ce que les Canadiens ont traversé dernièrement. Thompson a souligné que la force de caractère de son équipe au Madison Square Garden avait rendu la victoire encore plus savoureuse.

Tweet from @CanadiensMTL: Bouge, Carey, c'est l'heure du Shimmy. Move over, Carey, it's Shimmy time. (Max 😅)#GoHabsGo pic.twitter.com/c2LN8WJxrS

« Je pense que la façon dont on a gagné et la façon dont on s'est tenus tout le long du match… Celle-là est plutôt agréable », a conclu Thompson.

Video: Nate Thompson sur la détermination des Canadiens

Les Canadiens auront une journée de congé samedi et retourneront à l'entraînement au Complexe sportif Bell de Brossard dimanche.

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