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Site officiel des Canadiens de Montréal

TOR@MTL: À propos de samedi soir...

Les Canadiens ont explosé en soutirant trois buts en troisième période, incluant le but vainqueur de Joel Armia

par Matt Cudzinowski, traduit par Florence Labelle @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Voici quelques éléments à retenir de la victoire de 5-2 contre les Maple Leafs, samedi au Centre Bell.

Jesperi l'avait dit!

C'est bien connu que l'idole de Jesperi Kotkaniemi au hockey est nulle autre que Joel Armia.

Donc après que ce dernier eut empoché son sixième de la saison - avéré but vainqueur du match - contre Toronto, le Finlandais de 19 ans ne s'est pas fait prier pour vanter les mérites de son compatriote qui mène présentement l'équipe au chapitre des buts.

« Vous rappelez-vous quand je vous ai dit, au début de la saison, qu'il était un assez bon joueur? Je pense que vous voyez maintenant cette facette de lui », s'est souvenu Kotkaniemi, le sourire aux lèvres. « C'est amusant à voir en vrai. Je l'avais vu jouer dans le Championnat de Finlande, et maintenant il a exactement l'air du joueur qu'il était à cette époque-là. Il est vraiment talentueux. C'est toujours plaisant de mettre la rondelle dans le but. Ça me fait chaud au cœur. Il a fait beaucoup de chemin pour se rendre ici, et il est finalement rendu. Je suis juste heureux de voir ça. »

Video: TOR@MTL: Armia marque en A.N. tôt en 3e période

Il s'agissait d'un troisième match de suite où Armia trouvait le fond du filet pour les Canadiens.

L'ailier droit de 26 ans, qui a atteint un sommet personnel de treize buts la saison dernière, attribue ses récents succès à son éthique de travail continuelle, mêlée à la confiance que génère sa contribution régulière à l'équipe.

« Je crois que j'essaie juste de travailler fort chaque soir et, en ce moment, ça marche. Je ne peux pas me plaindre », a dit Armia. « Évidemment, quand tu as une chance et que tu marques, puis que tu provoques des occasions, ça fait grandir ta confiance. C'est plus facile de jouer avec beaucoup de confiance que sans. »

Video: Joel Armia au sujet de sa confiance cette saison

Son compagnon de trio, Jonathan Drouin, confirme être témoin du talent exceptionnel du vétéran de six saisons dans la LNH.

« Je ne suis pas surpris. C'est un gars qui a un talent extraordinaire. Il est l'un des meilleurs que j'aie vus, que ce soit pour récupérer les rondelles ou aller chercher quelque chose dans le coin. Il est incroyable », s'est exprimé Drouin. « Il ne reçoit pas beaucoup de crédit pour tout ce qu'il fait depuis le début de l'année, mais il le mérite. »

L'adjoint au capitaine, Brendan Gallagher, semble tout à fait d'accord.

« Il tire juste avantage d'une très bonne opportunité. Il l'a toujours eu en lui. C'est un joueur gros, fort et talentueux », a mentionné Gallagher. « Il se présente dans les moments les plus importants. Ce n'est pas juste les buts. Il fait beaucoup de beaux jeux partout sur la glace et il est une partie importante de notre groupe. »

Drouin livre à nouveau la marchandise

Pour sa part, Drouin a lui aussi profité d'une excellente soirée au bureau, grâce à deux buts en échappée marqués contre le gardien des Maple Leafs, Michael Hutchinson.

Ses quatrième et cinquième buts de la saison l'ont placé à égalité avec Gallagher (5B, 5A) et Max Domi (3B, 7A) au sommet du palmarès des Canadiens, lui qui compte dix points (5B, 5A).

Comment Drouin explique-t-il ses résultats après onze sorties?

« C'est facile pour moi, c'est juste de m'impliquer chaque match. Je veux être aux alentours de la rondelle, que ce soit en zone défensive ou en zone offensive. Je récupère plus de rondelles, je suis plus impliqué », a affirmé l'ailier gauche de 24 ans, qui s'est vu décerner la première étoile du match de samedi. « J'ai du plaisir à jouer. Je pense que je ne suis pas le seul, et on a un bon groupe de joueurs, aussi. »

Video: TOR@MTL: Drouin glisse la rondelle sous Hutchinson

C'était un premier match de plus d'un but pour Drouin, en saison 2019-2020, et si l'on se fie à comment il joue, ce ne sera certainement pas le dernier.

Armia est d'ailleurs bien heureux de partager la glace avec le numéro 92 des Canadiens.

« Je le trouve vraiment facile à lire, pour une raison quelconque. J'adore son style de jeu. Il est très talentueux, évidemment. Il passe la rondelle vraiment bien et je suis content de jouer avec lui », a dit Armia, avant de poursuivre avec un autre compliment. « Il est probablement le joueur le plus talentueux avec lequel j'ai jamais joué. »

Video: TOR@MTL: Drouin compte un deuxième but en échappée

Reilly, de retour au jeu

Après avoir regardé les six derniers matchs depuis la passerelle de presse, le défenseur Mike Reilly a enfilé l'uniforme des siens pour la première fois depuis le 10 octobre.

Le défenseur de 26 ans a complété 14min39s de temps de jeu contre les Maple Leafs, en plus de récolter une mention d'aide sur le but de Gallagher.

Reilly, qui a pris la place de Brett Kulak dans la formation, semblait satisfait de sa performance à son retour au jeu.

« Je me sentais bien. Honnêtement, les entraînements sont un peu comme des matchs, pour moi. J'ai essayé de jouer aussi bien que je peux et d'être ferme », a dit l'ancien de l'université du Minnesota. « Je sais que ce n'est pas facile, mais je voulais juste me présenter et jouer. Je ne voulais pas penser à autre chose, seulement à avoir du plaisir et faire les jeux correctement. »

Video: Mike Reilly à propos de son effort contre les Leafs

L'entraîneur-chef Claude Julien a fait une évaluation positive de Reilly lors de sa conférence de presse d'après-match.

« Je pense qu'il y a plusieurs bonnes choses qui sont ressorties de son jeu », a dit Julien. « Il a bien déplacé la rondelle. Il était assertif. La majorité de son match était très, très bien. J'ai aimé ce qu'il apportait. J'ai trouvé qu'il était bien concentré et qu'il a joué un bon match pour un gars qui n'avait pas joué depuis un moment. »

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