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MTL@DAL: Le Tricolore entame les célébrations avec une victoire

Les Canadiens donnent le coup d'envoi à la fête du Nouvel An en complétant une remontée d'un but pour finalement l'emporter à Dallas

par Dan Braverman, traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

DALLAS - Pour un sixième match consécutif, les Canadiens ont marqué le premier but et ont pu compléter une remontée en prolongation pour bien amorcer les célébrations du Nouvel An avant de revenir à la maison.

C'est un Phillip Danault en feu qui a inscrit Montréal au tableau dans le premier tiers, marquant son quatrième but et son huitième point en cinq matchs. Radek Faksa a par la suite ramené les deux équipes à la case départ et Jamie Benn a profité d'un avantage numérique pour finalement donner l'avance aux siens après 40 minutes de jeu.

Video: MTL@DAL : Danault profite du bel effort de Kulak

Mais la performance inspirée du gardien de but Antti Niemi et le travail de Danault, qui a inscrit son deuxième but du match en troisième période ont permis de mettre en place une fin de rencontre excitante.

Pour Niemi, avoir eu une sortie difficile à Tampa a peut-être laissé planer quelques doutes, mais le gardien vétéran était confiant. Il était capable de rebondir et était davantage motivé à l'idée de faire face à son ancienne équipe.

Video: MTL@DAL : Niemi s'étire pour fruster Radulov

« Ce n'est pas facile de revenir après avoir accordé six buts à Tampa. Mais bien sûr, il y avait une motivation supplémentaire », a déclaré Niemi, qui a effectué un total de 45 arrêts ce lundi. « Je suis assez content de ça maintenant. »

« Je me sentais bien ce soir. J'ai eu quelques tirs tôt pour entrer dans le match. Après un match difficile à Tampa, je me suis senti obligé de me calmer un peu et d'être plus patient, plus calme. Je pense que j'ai pu y arriver. »

Video: Antti Niemi sur la victoire face aux Stars

Les coéquipiers de Niemi savaient qu'il était capable de revenir à ce qu'on voit de lui depuis son arrivée à Montréal la saison dernière. Ils ont été reconnaissants du travail qu'il avait accompli pour les maintenir dans le match et leur donner une chance de l'emporter.

« Il a été incroyable. Il a réalisé tellement beaucoup d'arrêts ce soir. On a donné beaucoup de chances à Dallas, mais il a su repousser les attaques », a souligné Paul Byron. « Je suis tellement fier et content pour lui. Il a tellement bien joué. Il travaille fort toujours et ce soir, c'est lui qui a gagné le match pour nous. »

Video: Paul Byron sur les façons de l'emporter

Bien sûr, Niemi n'est pas le seul joueur du Tricolore à s'être démarqué. Danault compte maintenant 27 points et, bien qu'il lui ait fallu un peu de temps pour trouver sa touche offensive, ses contributions à l'équipe n'ont jamais manqué.

« C'est bien. Il a eu des occasions en début d'année et ça peut devenir frustrant de ne pas marquer. Mais c'est un gars qui fait beaucoup de petites choses qui ne sont pas toujours soulignées », a déclaré le défenseur Jeff Petry. « C'est toujours un bon sentiment d'être récompensé. Il a très bien joué pour nous et a été récompensé. C'est bien de voir que ça aide sa confiance et celle de sa ligne. »

Après le deuxième but de Danault, les équipes sont restées nez à nez jusqu'à la fin de la période réglementaire, mais c'est Petry qui a marqué le but vainqueur après seulement 14 secondes de jeu en prolongation grâce à un superbe jeu de Paul Byron.

Video: MTL@DAL : Petry profite de l'accélération de Byron

« J'ai vu leur joueur se retourner et j'ai pu le dépasser. Je n'ai rien dit, mais je pense que Pauly m'a vu du coin de l'œil et a fait une très bonne passe que j'ai pu faire dévier », a décrit Petry à propos de son but vainqueur en prolongation.

Video: Jeff Petry sur la performance de Phillip Danault

L'entraîneur-chef Claude Julien a été impressionné par la détermination de son équipe face à l'adversité et était ravi que son club puisse rentrer à la maison pour commencer la nouvelle année en beauté.

« Je pense qu'on a démontré beaucoup de caractère, surtout en troisième période. On a bien débuté le match. La deuxième période fut plus difficile. C'était important de revenir en troisième et de trouver un moyen de gagner. Les joueurs ont montré du caractère », a conclu l'entraîneur. « Le gardien a également démontré beaucoup de caractère avec sa performance ce soir. Toutes les choses que l'on souhaitait voir, nous les avons vues. Ça nous a donné un bon résultat pour terminer un voyage de six matchs. »

Video: Conférence de presse d'après-match de Claude Julien

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