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Bouchard: «C'est le jour et la nuit comparé à l'année dernière»

Malgré un premier revers par la marque de 4-2 face aux espoirs des Sénateurs, les jeunes du Tricolore peuvent tirer plusieurs leçons positives

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BELLEVILLE - Le résultat importe peu. Ce qui compte, c'est de voir une amélioration.

C'est exactement ce dont est fier l'entraîneur Joël Bouchard. Les Canadiens auront été nez à nez avec les espoirs des Sénateurs durant la majorité du match. C'est finalement lors des dix dernières minutes que la rencontre aura glissée entre les mains du Tricolore.

Cependant, il y a plusieurs points positifs à tirer de cette défaite. Premièrement, la performance en général de l'équipe.

« Si l'on compare au tournoi des recrues de l'année dernière, c'était le jour et la nuit. On a fait de beaux jeux. On a manqué beaucoup de buts. Je pense qu'on aurait dû inscrire plus de buts. J'ai aimé l'effort et je considère que les gars ont donné ce qu'ils avaient à donner avec la capacité qu'ils ont », a expliqué Bouchard. « Ce n'était pas assez, mais je suis vraiment content du sérieux que les gars ont mis aujourd'hui. »

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L'un des joueurs qui s'est le plus illustré chez les Canadiens est l'attaquant Rafaël Harvey-Pinard. Le champion de la Coupe Memorial avec les Huskies de Rouyn-Noranda la saison dernière en a impressionné plus d'un. 

Par contre, l'entraîneur du Rocket de Laval était loin d'être surpris par Harvey-Pinard, connaissant toute l'étendue de son talent. 

« Il est très vite entre les deux oreilles et il a été très bon ce soir. Il est capable de très bien lire le jeu et il était loin d'être intimidé de jouer avec Nick Suzuki et Ryan Poehling », a mentionné Bouchard au sujet de l'auteur du premier but pour le Tricolore. « Il a vraiment été très bon dans toutes les situations. »

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Le trio composé de Suzuki, Poehling et Harvey-Pinard a d'ailleurs offert une solide performance, décochant un total de 11 tirs au but.

Le choix de premier tour (25e au total) de Montréal en 2017 a bien aimé la chimie qui était en train de se créer entre les trois attaquants.

« J'ai adoré jouer avec eux. Je crois que nous avons bien joué. Il a fallu un peu de temps d'adaptation pour créer une chimie, mais je crois que nous avons bien fait. Nous avons eu plusieurs occasions de marquer », a exprimé Poehling. « J'aurais dû marquer en avantage numérique, mais je suis heureux de notre performance. »

L'autre choix de premier tour, Suzuki, arborait dans le même sens que son coéquipier.

« On a bâti une certaine chimie ensemble assez rapidement. C'est très facile de jouer avec Ryan et Harvey-Pinard est très bon pour récupérer les rondelles libres. Je crois qu'on a fait du bon travail », a-t-il mentionné.

Parlant de Suzuki, l'entraîneur du Rocket avait de bons mots à dire à son sujet à la suite du premier match du tournoi des recrues à Belleville.

Bouchard observe le développement du joueur originaire de London, en Ontario, depuis longtemps, et adore sa courbe d'apprentissage. 

« C'est un très bon joueur de hockey. J'aime beaucoup sa progression depuis l'âge de 16 ans. C'est un jeune qui continue de progresser dans son style de jeu, autant offensivement que défensivement, mais aussi par sa force physique. Il y a tellement une grosse différence par rapport à sa charpente contrairement à lorsqu'il avait 16 ans », a fait part Bouchard au sujet de Suzuki. « Je l'ai trouvé très confortable. C'est un gars qui a joué dans de gros matchs et dans le calibre international. On voit ses habiletés avec la rondelle. Évidemment, il y a encore place à l'amélioration, mais il a été très bon. »

Les Canadiens seront de retour en action pour leur dernier match du tournoi des recrues ce dimanche dès 19h00 face aux espoirs des Jets de Winnipeg.

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