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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@BUF: À propos de jeudi soir...

La recrue Nick Suzuki et le vétéran Ilya Kovalchuk ont eu leur mot à dire dans la victoire des Canadiens

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BUFFALO - Voici quelques faits notables de la victoire par la marque de 3-1 contre les Sabres au KeyBank Center.

Excellent départ en 2e période

Après une première période plutôt difficile, les Canadiens sont sortis en force lors du deuxième vingt. Le vétéran Ilya Kovalchuk a amorcé le tout avec son huitième but de la saison, un cinquième but en dix matchs dans l'uniforme du Tricolore.

Il s'agissait également de son 24e but en 42 affrontements contre les Sabres en carrière.

Célébrant son retour au jeu après avoir raté les six dernières rencontres, Brendan Gallagher a procuré les devants à Montréal quelques instants plus tard. 

La troupe de Claude Julien a inscrit les deux buts après seulement 3min05s de jeu en deuxième période.

À la suite de la victoire par la marque de 3-1, Gallagher a reconnu qu'il a fallu faire quelques ajustements entre la première et deuxième période.

« On n'était pas très bon en première période. On a eu besoin de faire un ajustement. On a commencé à mettre les rondelles derrière les défenseurs. Il n'y avait pas vraiment de rythme », a mentionné l'ailier droit qui a inscrit son 16e but de la saison. « Je crois qu'on était plus confortable en deuxième période et on a joué davantage notre style de jeu. On était heureux de la manière dont les choses se sont déroulées par la suite. »

Video: Brendan Gallagher sur son retour au jeu

Les Canadiens ont décoché leur premier tir au but après 10min29s de jeu en première période. La troupe de Claude Julien a cependant pris le contrôle du match en deuxième période, menant 22-10 au chapitre des tirs au but lors des 40 dernières minutes de jeu. 

Le Tricolore a joué un bon match défensivement, notamment grâce au gardien Carey Price et les unités de désavantage numérique.

« On a connu une bonne présence en fin de première période. On a pris le momentum à partir de la deuxième période. Price a réalisé de gros arrêts », a souligné Phillip Danault, qui a obtenu une mention d'aide sur le but de Gallagher. « On a aussi bien fait en désavantage numérique. Je dirais que ce fut un point tournant du match. »

Video: Phillip Danault à propos de la 2e période

Pour sa part, Price a trouvé que ses coéquipiers lui ont facilité la tâche ce jeudi soir à Buffalo.

« J'ai trouvé qu'on a très bien joué défensivement lors des deux dernières périodes. On n'a pas permis beaucoup », a expliqué Price qui a réalisé 20 arrêts.

Tweet from @CanadiensMTL: ��On savait qu'ils allaient commencer en force.��#GoHabsGo pic.twitter.com/L57U2ULvKX

Suzuki continue d'impressionner

La performance de la recrue Nick Suzuki n'a pas passé sous le silence.

Suzuki pivotait un trio en compagnie de Joel Armia et Ilya Kovalchuk pour la première fois de la saison.

Le centre âgé de 20 ans a terminé sa soirée de travail avec une récolte de deux mentions d'aide.

Le joueur originaire de London, en Ontario, s'est attiré les éloges de son entraîneur à la suite du match.

« Il était bon ce soir. Il était fiable dans les cercles des mises au jeu de son côté fort. C'est le genre de décision que je dois prendre en cours de route. Il a fait un beau jeu sur le but dans un filet désert », a mentionné Julien lors de sa conférence de presse d'après-match. « C'est un joueur intelligent. Tu dois choisir tes moments pour que le joueur puisse connaître du succès. J'ai trouvé que Suzuki était très à point ce soir. »

Quant à eux, ses coéquipiers sont loin d'être surpris par les performances de Suzuki.

« Je ne suis pas surpris. Suzuki possède beaucoup d'habiletés. Il a une bonne tête sur les épaules », a exprimé Danault. « Il est bon défensivement et offensivement. Il joue un rôle important pour nous. »

Même le vétéran de 36 ans avait de bons mots à l'égard de Suzuki.

« Ce sont deux jeunes joueurs très talentueux. C'est toujours plaisant. Il me donne de l'énergie. Suzi est très bon pour créer des jeux », a dit Kovalchuk, qui a inscrit son cinquième but en dix matchs dans l'uniforme du Tricolore. « C'était le fun de jouer avec eux. »

Le principal intéressé souhaite poursuivre dans cette lignée et continuer de développer une certaine chimie avec ses nouveaux ailiers.

« Ce sont deux bons joueurs. Ils peuvent tous les deux prendre de bons tirs. On se trouvait bien sur la glace lors des entraînements et du match. J'espère qu'on pourra continuer de développer cette chimie », a mentionné Suzuki, qui a atteint le plateau des 30 points cette saison. « Ce fut un bon départ pour nous. »

Gros week-end en vue

Les Canadiens seront de retour en action lors du week-end famille. La formation montréalaise disputera deux matchs en après-midi alors que les Panthers de la Floride seront les visiteurs ce samedi. Les Blue Jackets de Columbus seront quant à eux de passage au Centre Bell ce dimanche lors de la journée du Super Bowl.

Plusieurs jeunes partisans auront la chance de vivre une expérience inoubliable cette fin de semaine au Centre Bell.

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